Cuando el ucraniano Oleksandr Usyk decidió dar el salto a la categoría de los mastodontes, después de arrasar en la división crucero, una buena parte de los conocedores del boxeo afirmó que carecía de estatura y pegada para reinar en los súper completos.

Casi dos años atrás, “El Gato” Usyk (18-0-0, 13 KOs) debutó en la máxima división con triunfo por abandono en el séptimo asalto frente al estadounidense Chazz “El Caballero” Witherspoon, el 12 de octubre de 2019, en la Wintrust Arena, de Chicago, Illinois. Antes el derrotado sumaba ocho victorias a hilo.

En ese pleito, Usyk evidenció algunas insuficiencias (principalmente por su baja estatura y carencia de pegada, que ponen en duda tenga una trayectoria similar a la que realizó en peso crucero, cuando además se apoderó del primer lugar en la Súper Serie Mundial (WBSS, siglas en inglés) en 2018, al derrotar por unanimidad en la final al ruso Murat “El Hierro” Gassiev, en el estadio olímpico de Moscú. El certamen tenía como incentivo el premio Mohamed Alí y un cheque millonario.

Un año y 19 días más tarde, el zurdo Usyk, de 34 años y oriundo de la ciudad de Simferopol, Oblast de Crimea y asentado en Oxnard, California, se impuso por fallo unánime al zimbawés Dereck “La Guerra” Chisora (32-10-0, 23 KOs), en el estadio de Wembley, donde el ucraniano arrebató a su oponente el cinturón Intercontinental de la Organización Mundial (OMB).

Monarca olímpico en Londres-2012, Usyk ocupa el primer sitio en la clasificación de la OMB en peso máximo y por ello ese organismo lo ha designado “retador obligatorio” del inglés Joshua, también dueño de la faja de la FIB (aquí el ucraniano figura en tercer peldaño del listado). Igualmente Usyk aparece en segundo puesto del ranking del CMB y de la AMB.

Y ahora Usyk contra Joshua el 25 de septiembre, tratará de convertirse en el primer campeón mundial de peso pesado de Ucrania desde la época en que los hermanos Klitschko dominaron la división entre 2004 a 2015, incluido un período en el que mantuvieron los cuatro cinturones entre ellos.

En el duelo contra Joshua (24-1-0, 22 KOs), la tarea de Usyk resultará harto difícil, dado que el británico posee ventaja de tres pulgadas en estatura y cuatro en la extensión de sus brazos, además de varios años de experiencia en esta compleja categoría. Además, son púgiles con personalidades y estilos muy diferentes, pero ambos con recursos y habilidades excepcionales.

Seguramente, Joshua, quien cumple 32 años el 15 de octubre, intentará mantener el combate en la larga distancia, utilizando constantemente su poderoso jab de mano izquierda, en tanto Usyk, de 34 años, buscará que el pleito se desarrolle en la zona cercana para desembarcar sus golpes con la potencia que lo caracteriza.

Usyk jugó fútbol hasta los 15 años, cuando se cambió al deporte de los puños. Un tiempo después se graduó de la Universidad Estatal de Cultura Física de Leópolis. Durante su permanencia en la división crucero, el imbatido Usyk arrasó con los cuatro títulos mundiales más reconocidos (CMB, AMB, FIB y OMB) y ahora intenta demostrar que posee suficientes habilidades para ostentar coronas en la división pesada.

Para los ucranianos, el combate entre Usyk y Joshua tiene una significación especial, pues fue precisamente el inglés el que destronó a Wladimir, el menor de los Klitschko, por un impresionante nocaut en el undécimo asalto, en el estadio de Wembley, el 29 de abril de 2017, ante cerca de 90 mil espectadores.

Ahora Usyk tiene la oportunidad de vengar la afrenta de Joshua y hacerlo en el Tottenham Hotspur Stadium, de la ciudad de Tottenham, donde se espera la asistencia de más de 60 mil espectadores y estarán en juego las fajas de la AMB, de la FIB y de la OMB, en poder del púgil local.

El 12 de diciembre pasado, “AJ” Joshua (24-1-0, 22 KOs) obtuvo una convincente victoria al propinar brutal nocaut en el noveno asalto al búlgaro Kubrat “La Cobra” Pulev (28-2-0, 14 KOs), en el Tottenham Hotspur Stadium, misma sede donde chocará con Usyk.

El triunfo le permitió al gigante inglés retener las fajas de súper campeón de la Asociación Mundial (AMB) y las correspondientes a la Federación Internacional (FIB) y a la Organización Mundial (OMB), en la categoría de máximo peso.

“Antes era simplemente un hombre grande, fuerte y duro, con atributos y buenos fundamentos”, dijo el promotor británico Eddie Hearn. “Ahora está bien formado técnicamente y conoce y comprende cómo es este deporte. Eso hace que sea mucho más difícil de vencer”.

Hearn señaló que unos años atrás, cuando Joshua era más joven y enfrentó a Wladimir Klitschko, a Dillian Whyte y a Charles Martin, “no sabía lo que estaba haciendo sobre el cuadrilátero”.

En junio de 2019, Joshua sufrió un inesperado nocaut en el séptimo episodio ante el estadounidense, descendiente de mexicanos, Andy “El Destructor”“ Ruíz, en el histórico Madison Square Garden, de Nueva York.donde el europeo perdió los títulos AMB, FIB y OMB.

Pero seis meses más tarde, el 7 de diciembre, Joshua tuvo una desenvolvimiento más preciso y haciendo gala de rapidez de movimientos y efectivo golpeo, obtuvo un fallo unánime, que le permitió devolver el revés a Ruíz en la revancha, en la Diriyak Arena, de Arabia Saudita,

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