Durante semanas y meses los nombres del estadounidense Teófimo López, triple monarca mundial de la división ligera, y del retador australiano George Kambosos Jr., han aparecido reiteradamente con una fecha en el horizonte para cruzar guantes.

Pero por una causa u otra, el pleito se ha ido posponiendo y los más pesimistas ya afirmaban que jamás llegaría a disputarse. Sin embargo, después de innumerables tejes y manejes, los dos boxeadores han firmado el contrato, que estipula se enfrentarán el lunes 4 de octubre, en el legendario Madison Square Garden, de Nueva York.

Pocos días atrás la pelea se reprogramó por cuarta ocasión para el 5 de octubre, pero Triller Fight Club (TFC), que tiene los derechos promocionales, informó hace pocas horas que se adelanta para un día antes, con el propósito de evitar que pueda coincidir con un juego de postemporada entre los Yankees, de Nueva York, y los Medias Rojas, de Boston, en las Grandes Ligas del béisbol estadounidense.

En una subasta, efectuada el 25 de febrero, la empresa Triller Fight Club (TFC) obtuvo los derechos para organizar la pelea, después de presentar una oferta de $ 6 millones de dólares, ampliamente superior a la oferta de Matchroom Boxing y de Top Rank, que promueve a López, quien de todas formas se embolsará casi $ 4 millones, el pago más alto de su carrera.

Inicialmente, el duelo entre los invictos López (16-0-0, 12 KOs) y “El Feroz” Kambosos (19-0-0, 10 KOs) se programó para el 29 de mayo, más tarde se cambió para el 5 de junio, y luego para el 19 del propio mes.

Pero poco tiempo antes de efectuarse el combate, cuando los fanáticos se frotaban las manos de satisfacción, apareció el coronavirus en el organismo del norteño y nuevamente hubo que colocar el pleito en compás de espera.

Hubo otro acuerdo entre las partes para disputar el enfrentamiento el 14 de agosto, que era una fecha disponible y tentadora para ambas partes. No obstante, como era un pleito con Pago-Por-Evento (PPV), la compañía TFC, que ganó la subasta para organizar la velada, propuso, y se aceptó por los dos campamentos, disputar la pelea el 11 de septiembre.

Más tarde, surgieron las alarmas nuevamente en el grupo que respalda a López, pues TFC intentaba disputar el combate a mediados de octubre en Australia.

Además de los problemas relacionados con la situación del COVID-19 en la llamada Isla-Continente, el grupo legal del monarca, encabezados por el abogado Patrick English y el manager David McWater, presentaron una reclamación ante la FIB, que establecía una denuncia actualizada de todo lo ocurrido y expresaba su descontento por reprogramar la pelea más allá de los términos originales de la licitación, que comprendía un plazo máximo de 90 días para la reyerta entre ambos púgiles.

Ha sido una larga odisea, desde la Federación Internacional (FIB) ordenó que “El Brooklyn” López (16-0-0, 12 KOs) debía rivalizar con el también invicto “El Feroz” Kambosos (19-0-0, 10 KOs), ubicado en la cima de la clasificación de ese organismo y también de la Organización Mundial (OMB) y undécimo en el Consejo Mundial (CMB).

Después de las repetidas posposiciones y tras lograrse un acuerdo que parecía definitivo para disputar el combate el 5 de octubre, surgió un nuevo conflicto, que nuevamente puso en ascuas a los organizadores del combate: la vacuna contra el COVID-19.

En un comunicado, la Federación Internacional (FIB) le ordenó a ambos boxeadores que tenían la obligación de vacunarse contra esa enfermedad, con fecha límite el 7 de septiembre, es decir casi un mes antes del pleito, que se efectuará en el legendario Madison Square Garden, de Nueva York.

Monarca de peso ligero de tres organizaciones (FIB, OMB y súper campeón de la AMB), “El Brooklyn” López (16-0-0, 12 KOs) fue impactado por el virus en junio, cuando resultó imprescindible posponer por cuarta ocasión la pelea, que entonces estaba programada en el Loan Depot Park, sede del equipo Marlíns, de Miami, en las Grandes Ligas de béisbol.

El último pleito de López fue ante el talentoso zurdo ucraniano Vasily “Hi-Tech” Lomachenko, al que derrotó por unanimidad, en combate de unificación el 17 de octubre del pasado año, en La Burbuja, del hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

Kambosos Jr., de 28, se impuso por decisión dividida al británico Lee “El Relámpago” Selby, el 31 de octubre de 2020, en Wembley, Inglaterra. Dos jueces votaron 118-110 y 116-112 favorable a de la Isla-continente, y el otro entregó boleta de 115-114 por el inglés.

Diez meses antes, en diciembre de 2019, Kambosos, quien efectuará contra López la cuarta pelea en Estados Unidos, se impuso por otro fallo alterno al norteamericano Mickey “El Espíritu” Bey, en el neoyorquino Madison Square Garden.

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