Ante varios señalamientos críticos, el promotor inglés Eddie Hearn ha respondido con múltiples elogios a su coterráneo Anthony Joshua, triple monarca de los pesos pesados, quien a fines de septiembre tiene una prueba de fuego ante el zurdo ucraniano Oleksandr Usyk, ex tetra campeón de la división crucero.

“(Joshua) ha pasado de ser un tipo que levantaba pesas y hacía muchas cosas de fuerza a convertirse en un boxeador”, dijo Hearn a un medio británico. “Ya no es el mismo púgil que pasaba demasiado tiempo levantando pesas en el gimnasio. Ahora sus piernas se ven enormes, poderosas y rápidas. !Parece una unidad absoluta!”.

El 12 de diciembre pasado, “AJ” Joshua (24-1-0, 22 KOs) obtuvo una convincente victoria al propinar brutal nocaut en el noveno asalto al búlgaro Kubrat “La Cobra” Pulev (28-2-0, 14 KOs), en el Tottenham Hotspur Stadium, misma sede donde chocará con Usyk.

El triunfo le permitió al gigante inglés retener las fajas de súper campeón de la Asociación Mundial (AMB) y las correspondientes a la Federación Internacional (FIB) y a la Organización Mundial (OMB), en la categoría de máximo peso.

“Antes era simplemente un hombre grande, fuerte y duro, con atributos y buenos fundamentos”, añadió Hearn. “Ahora está bien formado técnicamente y conoce y comprende cómo es este deporte. Eso hace que sea mucho más difícil de vencer”.

Hearn señaló que unos años atrás, cuando Joshua era más joven y enfrentó a Wladimir Klitschko, a Dillian Whyte y a Charles Martin, “no sabía lo que estaba haciendo sobre el cuadrilátero”.

En junio de 2019, Joshua sufrió un inesperado nocaut en el séptimo episodio ante el estadounidense, descendiente de mexicanos, Andy “El Destructor”“ Ruíz, en el histórico Madison Square Garden, de Nueva York.donde el europeo perdió los títulos AMB, FIB y OMB.

Pero seis meses más tarde, el 7 de diciembre, Joshua tuvo una desenvolvimiento más preciso y haciendo gala de rapidez de movimientos y efectivo golpeo, obtuvo un fallo unánime, que le permitió devolver el revés a Ruíz en la revancha, en la Diriyak Arena, de Arabia Saudita,

Joshua tendrá ventaja en alcance y estatura frente a Usyk, tres pulgadas menor y cuatro en la extensión de sus brazos. Son púgiles con personalidades y estilos muy diferentes, pero ambos con recursos y habilidades excepcionales.

Seguramente, Joshua, quien cumple 32 años el 15 de octubre, intentará mantener el combate en la larga distancia, utilizando constantemente su poderoso jab de mano izquierda, en tanto Usyk, de 34 años, buscará que el pleito se desarrolle en la zona cercana para desembarcar sus golpes con la potencia que lo caracteriza.

Monarca olímpico en Londres-2012, Usyk ocupa el primer sitio en la clasificación de la OMB en peso máximo y por ello ese organismo lo ha designado “retador obligatorio” del inglés Joshua, también dueño de la faja de la FIB (aquí el ucraniano figura en tercer peldaño del listado). Igualmente Usyk aparece en segundo puesto del ranking del CMB y de la AMB.

Nacido en la ciudad de Simferopol, Oblast de Crimea, República Socialista Soviética de Ucrania, Usyk jugó fútbol hasta los 15 años cuando se cambió al deporte de los puños. Un tiempo después se graduó de la Universidad Estatal de Cultura Física de Leópolis.

Durante su permanencia en la división crucero, el invicto Usyk arrasó con los cuatro títulos mundiales más reconocidos (CMB, AMB, FIB y OMB) y ahora intenta demostrar que posee suficientes habilidades y poder para reinar también en la división pesada.

Usyk debutó en la categoría de los mastodontes con triunfo por abandono en el séptimo asalto al estadounidense Chazz “El Caballero” Witherspoon, el 12 de octubre de 2019, en la Wintrust Arena, de Chicago, Illinois. Antes el derrotado sumaba ocho victorias a hilo.

En ese pleito, Usyk evidenció algunas insuficiencias (principalmente por su baja estatura y carencia de pegada, que ponen en duda tenga una trayectoria similar a la que realizó en peso crucero, cuando además se apoderó del primer lugar en la Súper Serie Mundial (WBSS, siglas en inglés) en 2018, al derrotar por unanimidad en la final al ruso Murat “El Hierro” Gassiev, en el estadio olímpico de Moscú. El certamen tenía como incentivo el premio Mohamed Alí y un cheque millonario.

“El Gato” Usyk, quien reside en Oxnard, California, viene de imponerse por vía judicial al zimbawés Dereck “La Guerra” Chisora (32-10-0, 23 KOs), en la Wembley Arena, donde el ucraniano arrebató a su oponente la faja Intercontinental de la OMB, en la división completa.

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