Innumerables elogios recibió el estadounidense Brandon Figueroa cuando derrotó con un impresionante nocaut en el séptimo asalto, al favorito y entonces invicto zurdo mexicano Luis Nery, el 15 de mayo último, en Carson, California, donde le arrebató la faja del Consejo Mundial en las 122 libras.

Y aunque la actuación del llamado “Rompecorazones” Figueroa (22-0-1, 17 KOs) resultó convincente para la gran mayoría de expertos, el también púgil norteamericano Stephen Fulton (19-0-0, 8 KOs), que será su próximo rival, considera que no hubo nada extraordinario en el desenvolvimiento de Figueroa, porque se ajustó a la forma de combatir de sus peleas previas.

“Yo, personalmente, no diría que se veía fantástico”, dijo Fulton (19-0, 8 KOs) sobre Figueroa durante una entrevista con el locutor Ray Flores. “Vimos al mismo Figueroa todo el tiempo. Realmente no fue diferente. Porque cuando he observado sus combates anteriores, se aprecia el mismo accionar que cuando se enfrentó a (Javier) Chacón o (Julio) Ceja, con quien la pelea finalizó en empate”.

“El Chico Genial” Fulton y Figueroa chocarán el 18 de septiembre, en el Park Theatre, de Las Vegas, donde estarán en disputa la faja de la Organización Mundial (OMB), de Fulton, y la del Consejo Mundial (CMB), de Figueroa, quien no recibió aprobación para someter la “regular” de la Asociación Mundial (AMB), organismo que se encuentra en proceso de consolidar los múltiples títulos que tiene en cada peso.

El zurdo uzbeko, radicado en Indio, California, Murodjon “MJ” Akhmadaliev (9-0-0, 7 KOs) es el “super campeón” de la AMB en las 122 libras (también de la Federación Internacional), y el único reconocido por los otros organismos sancionadores (CMB, OMB y FIB).

No obstante, Fulton reconoce que Figueroa ha madurado como boxeador: “Mejoró en lo que respecta a su preparación y también en su crecimiento. Tiene solo 24 o 25 años y todavía está creciendo. No puedo decir que se haya quedado estancado. Porque ya habría perdido, si no hubiera mejorado. Está avanzando en los aspectos en los que es bueno”.

Nacido y criado en West Philadelphia, Pensilvania, Fulton Jr. (19-0, 8 KOs) es el único campeón mundial de esa ciudad luego de una victoria triunfal sobre el entonces invicto Angelo Leo en enero. En el duelo contra Figueroa, Fulton hará la primera defensa de la corona de la OMB en la categoría súpergallo.

“No siento ninguna presión adicional al entrar en esta pelea”, agregó Fulton Jr. “No sé por qué la gente espera que sienta más presión al entrar en mi primera defensa y en esta gran pelea de unificación, pero no dejo que nada de eso me afecte. Sé que hay gente que duda de mí y no puedo esperar para que vean lo que sucederá este 18 de septiembre”.

Originario de Weslaco, Texas, Figueroa se sumó al legado de su familia al capturar el título mundial, uniéndose a su hermano Omar Figueroa, quien anteriormente tenía el campeonato mundial de peso ligero. Figueroa derrotó a una gran cantidad de contendientes veteranos en su camino hacia la corona, al noquear a Moisés Flores, Oscar Escandón y Damien Vázquez en esa trayectoria ascendente.

“Entrenamos duro para cada pelea y nos aseguramos de estar al 110% la noche de la pelea”, dijo Figueroa, en declaraciones al sitio BoxingScene. “Es una pelea fuerte fuerte contra Fulton, pero mentalmente estoy convencido que saldré vencedor y con dos fajas de la división. Estamos preparados para un rival que se mueve mucho y es elusivo y rápido. Pero tengo todos los recursos para ganar y demostrar que soy el mejor súpergallo del mundo”.

El 9 de mayo de 2015, Figueroa debutó en las filas rentadas, en Hidalgo, Texas, con victoria unánime en cuatro asaltos frente al mexicano Héctor Gutiérrez. Y cuatro años más tarde, en su decimonoveno triunfo, se alzó con el título interino súper gallo de la Asociación Mundial (AMB) al doblegar por abandono al venezolano Yonfrez “El Verdugo” Parejo, el 20 de abril, en Carson, California.

En agosto de ese mismo 2019, Figueroa tuvo una victoria espectacular, al anestesiar en cuatro asaltos al experimentado argentino de 38 años, Javier “Chispita” Chacón, en Edinburgo, Texas, donde el norteño hizo la primera defensa del cetro interino. Poco después la AMB informó que el estadounidense Daniel “El Asesino con Cara de Niño” Román había sido promovido a “súper campeón” y Figueroa a ocupar la plaza “regular” de las 122 libras.

“Sé que bastante gente dudó de mí en el pleito ante Nery”, expresó Figueroa en diálogo con la plataforma digital DAZN. “Por eso la victoria frente a él es una de las más importantes en mi carrera, pues derroté a un doble campeón mundial. Por mi cara y mi físico no sé por qué la gente piensa que no puedo pelear, pero yo sigo demostrando que estoy invicto por alguna razón”.

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