Al apuesto joven estadounidense, de raíces mexicanas, Brandon “El Rompecorazones” Figueroa por encima de sus probadas habilidades y pegada, le han colgado el Sambenito de su belleza física, como si el aspecto exterior fuera el elixir mágico para salir victorioso en las lides de boxeo.

Contra viento y marea, “El Rompecorazones” Figueroa (22-0-1, 17 KOs) desde pequeño tuvo que vencer primero las objeciones y el desinterés de su padre, y ahora ya con par de títulos mundiales, convencer a la crítica especializada que es uno de los mejores púgiles de la división súpergallo.

Figueroa, de 24 años y nacido en Weslaco, Texas, tendrá un importante pleito de unificación frente al talentoso e igualmente imbatido estadounidense Stephen “El Chico Genial” Fulton (19-0-0, 8 KOs), el 18 de septiembre, en el Park Theater, de Las Vegas, donde estarán en disputa las fajas de la Organización Mundial (OMB), de este último, y la correspondiente al Consejo Mundial (CMB), de Figueroa.

Igualmente, Figueroa posee el título “regular” de la Asociación Mundial (AMB), que conquistó por nocaut técnico en el décimo asalto, versus su coterráneo, el zurdo Damien “Sugar” Vázquez, el 26 de septiembre del pasado año, en una velada de pago-por-ver (PPV, en inglés), en el Mohegan Sun Club, de Uncasville, Connecticut. 

En ese pleito, Figueroa salió como una tromba en busca de Vázquez desde el asalto inicial y no detuvo la golpiza hasta el que árbitro Gary Rosato finalizó las acciones, cuando habían transcurrido 1:18 minutos de esa fracción.

Sin embargo, la AMB le notificó a Figueroa que frente a Fulton no estará en juego el cinturón “regular” de ese organismo, porque se encuentra en proceso de consolidar los múltiples títulos que tienen en cada división.

Vale mencionar que el zurdo uzbeko, radicado en Indio, California, Murodjon “MJ” Akhmadaliev (9-0-0, 7 KOs) es el “super campeón” de la AMB en las 122 libras (también de la Federación Internacional), y el único reconocido por los otros organismos sancionadores (CMB, OMB y FIB).

“Se viene una pelea fuerte contra Fulton, pero mentalmente estoy convencido que saldré vencedor y con dos fajas de la división, dijo Figueroa al referirse a su próximo combate. “Estamos preparados para un rival que se mueve mucho y es elusivo y rápido. Pero tengo todos los recursos para ganar y demostrar que soy el mejor súpergallo del mundo”.

En su más reciente pleito, en mayo último, Figueroa se impuso por la vía rápida en siete rondas, al entonces favorito zurdo mexicano Luis “La Pantera” Nery (31-1-0, 24 KOs), al que arrebató la faja del Consejo Mundial (CMB), en Carson, California.

“Sé que bastante gente dudó de mí en el pleito ante Nery”, expresó Figueroa en diálogo con la plataforma digital DAZN. “Por eso la victoria frente a él es una de las más importantes en mi carrera, pues derroté a un doble campeón mundial. Por mi cara y mi físico no sé por qué la gente piensa que no puedo pelear, pero yo sigo demostrando que estoy invicto por alguna razón”.

El 9 de mayo de 2015, Figueroa debutó en las filas rentadas, en Hidalgo, Texas, con victoria unánime en cuatro asaltos frente al mexicano Héctor Gutiérrez. Y cuatro años más tarde, en su decimonoveno triunfo, se alzó con el título interino súper gallo de la Asociación Mundial (AMB) al doblegar por abandono al venezolano Yonfrez “El Verdugo” Parejo, el 20 de abril, en Carson, California.

En agosto de ese mismo 2019, Figueroa tuvo una victoria espectacular, al anestesiar en cuatro asaltos al experimentado argentino de 38 años, Javier “Chispita” Chacón, en Edinburgo, Texas, donde el norteño hizo la primera defensa del cetro interino. Poco después la AMB informó que el estadounidense Daniel “El Asesino con Cara de Niño” Román había sido promovido a “súper campeón” y Figueroa a ocupar la plaza “regular” de las 122 libras.

BRANDON FIGUEROA: HIJO DE GATO…

A Brandon Figueroa se le ilumina el rostro cuando afirma que forma parte de una familia vinculada al boxeo: “mi papá fue ´sparring´, también mi mamá lo hizo en varias ocasiones, mi hermana fue boxeadora y mi hermano Omar Jr. llegó a campeón mundial”, dijo en una ocasión a la cadena ESPN.

Muy delgado desde la niñez, Brandon tuvo que mostrar una voluntad a toda prueba para convencer a su progenitor que podía ser un buen púgil, pues el cabeza de familia solo consideraba a su hermano Omar Jr. con cualidades para conseguir buenos resultados en esta exigente disciplina.

Después de finalizar las jornadas como cartero, el padre entrenaba a Omar Jr., quien dejó una exitosa estela en las filas amateurs y en la vigésimo tercera victoria como profesional alcanzó el título interino de peso ligero, correspondiente al Consejo Mundial (CMB).

Unos meses después ese organismo lo elevó a monarca “regular” de las 135 libras.

En aquellas sesiones de entrenamiento, Brandon, entonces con seis años, acompañaba a su padre y hermano al gimnasio solo como observador, pues el señor Omar Sr. consideraba que el menor de sus hijos era “demasiado flaco” y “débil” para liarse a puños con algún contendiente.

“No le presté mucha atención a Brandon, porque estaba concentrado en Omar”, recalca el padre con cierta vergüenza en su diálogo con ESPN. “Brandon no era tan bueno como Omar, ni siquiera académicamente. Toda mi atención estaba en Omar, pero Brandon quería demostrar que era tan bueno como su hermano e incluso mejor. Y lo hizo con trabajo duro. Eso es lo que admiro de Brandon, Es duro”.

El progenitor enfatiza que la fortaleza mental y el deseo de superar a su hermano impulsó a Brandon, quien en múltiples ocasiones recibió muchos golpes, pero era implacable y no se rendía ante el castigo por mayúsculo que fuera.

“Después de un tiempo, iba al gimnasio y se enfrentaba a niños mayores que él y más pesados”, aseguró Omar Sr. “Su intención era convencerme que poseía la fortaleza física y mental de su hermano y yo realmente no lo podía creer”.

Omar Figueroa Sr. mencionó que en una ocasión llegó al gimnasio un boxeador profesional mexicano del que no recuerda su nombre y le dijo que no tenía a alguien para cruzar guantes. Como el hombre tenía 22 años (siete más que Brandon) y también lo aventajaba en al menos 15 libras, el entrenador le permitió al visitante pelear con su retoño menor, aunque le advirtió que si lo golpeaba demasiado detendría el combate. Para su sorpresa, Brandon fue el que golpeó con fuerza al rival, que al bajar del cuadrilátero expresó: “Tienes un campeón mundial en tus manos”.

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