El prometedor zurdo estadounidense Shakur Stevenson y el fuerte pegador namibio Jeremiah Nakathila, primero y segundo, respectivamente, de la clasificación súperpluma de la Organización Mundial (OMB), disputarán la faja interina de ese organismo, el 12 de junio en el Virgin Hotels,de Las Vegas.

La pelea tiene un incentivo adicional, pues el ganador se convierte automáticamente en retador obligatorio del zurdo neoyorquino Jamel “Semper Fi” Herring (23-2-0, 11 KOs), quien en una defensa opcional, aplicó el cloroformo en el sexto asalto, al irlandés Carl “El Chacal” Frampton, el pasado 3 de abril, en Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

Con 35 años y dos reveses en las filas rentadas, Herring suma seis victorias consecutivas desde que sucumbió por unanimidad ante su coterráneo Ladarius “Memphis” Miller, el 22 de agosto de 2017, también en la Ciudad del Pecada.

El pleito entre Herring y Frampton, entonces cuarto en el listado de la OMB, estuvo envuelto en varios conflictos desde que se firmó el contrato, pues ese organismo exigió como premisa que “El Audaz” Stevenson (15-0-0, 8 KOs) sería el adversario obligatorio del que saliera con el brazo en alto.

Meses antes, Stevenson, de 23 años y nacido en la ciudad de Newark, en Nueva Jersey, había sido reconocido como retador obligatorio, tras abandonar su reinado en peso pluma, que obtuvo por fallo unánime ante el estadounidense Joel González, el 26 de octubre de 2019, en Reno, Nevada.

Originalmente, el combate entre Herring y Frampton se había pactado en noviembre de 2019, pero los planes se frustraron cuando el norteamericano sufrió una lesión en el ojo derecho, en la pelea que dos meses antes había ganado por descalificación en ocho asaltos al puertorriqueño Jonathan “Polvo” Oquendo, en La Burbuja, del hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

Más tarde, hubo otro acuerdo para que los dos púgiles chocaran en enero, pero la proliferación de la pandemia del COVID-19 a escala global, obligó a una nueva suspensión.

Hubo otro acuerdo posterior para que ambos gladiadores cruzaran guantes el 27 de febrero, en el Parque Olímpico de Londres, pero Frampton solicitó un cambio de fecha, debido a que había sufrido una lesión en una de sus manos durante los entrenamientos.

Finalmente, como reseñamos, Herring anestesió a Frampton en seis asaltos, el pasado 3 de abril, aprovechando sus mayores habilidades, así como la ventaja de cinco pulgadas en estatura y siete en alcance de sus brazos.

RECLAMACION DE SHAKUR STEVENSON

Unos días antes del 27 de febrero, cuando se pospuso la reyerta entre Herring y Frampton, el grupo que representa a Stevenson hizo una reclamación ante la OMB, al considerar que se estaba violando su derecho a pelear por el título, pues ocupa el primer lugar en la clasificación de ese organismo, en tanto el irlandés aparece en la cuarta posición.

Josh Dubin, abogado y co-manager de Stevenson, escribió en un comunicado: “El Sr. Stevenson acordó hacerse a un lado como retador obligatorio para permitir que prosiga la pelea de Herring y Frampton, siempre que ocurriera a más tardar el 31 de diciembre de 2020”.

Dubin precisó que “la Resolución (de la OMB) establece que el combate Herring vs Frampton no puede posponerse ni cancelarse y también establece que es una decisión final del Comité de Campeonato de la OMB. Llegó el 31 de diciembre y la pelea no se efectuó”.

Según lo establecido por la OMB, el ganador del pleito Herring-Frampton tendría un límite de 120 días para pelear contra Stevenson.

“Stevenson exige que Herring pelee contra él en su próximo combate o renuncie al título para que quede vacante y Shakur pueda disputarlo en su próxima pelea contra el contendiente mejor clasificado”, añadía la demanda de Dubin.

Posteriormente, la OMB dictaminó que la pelea podría continuar en 2021, bajo la condición de que el ganador no podía aceptar ninguna otra pelea mientras espera el desenlace entre Stevenson y Nakathila. Además, a Herring se le exigió que debía presentar por escrito, a más tardar el 1 de mayo, su intención de cumplir con lo dispuesto por la OMB.

Semanas atrás, hubo especulaciones en el sentido que Herring estaba dispuesto a renunciar a su título, si conseguía la aprobación para enfrentarse al invicto mexicano Oscar Valdéz (29-0-0, 23 KOs), quien hace tres meses se adueñó de la corona del Consejo Mundial (CMB), al aplicar el cloroformo a su coterráneo Miguel “El Alacrán” Berchelt, en La Burbuja, del hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

Sin embargo, la OMB rechazó las intenciones de Herring de hacer una segunda defensa opcional y, por otro lado, Valdéz se encuentra en negociaciones para hacer su primera exposición de la faja frente al imbatido brasileño Robson “El Niño” Conceicao (16-0-0, 8 KOs), en agosto o septiembre, de acuerdo con declaraciones del empresario Bob Arum, máxima figura de la promotora Top Rank, que guía los destinos promocionales del monarca azteca.

Conceicao, de 32 años y nacido en Salvador de Bahía, exhibe poco poder, aunque buenas habilidades técnicas, pero no aparece entre los 15 primeros del ranking del CMB.

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