El bisoño estadounidense Devin Haney, de 22 años, tendrá que demostrar ante el experimentado venezolano Jorge Linares, de 35, si su indiscutible talento es capaz de imponerse a las mañas del sudamericano, con una larga y brillante trayectoria en los encordados, en los que ha ostentado títulos mundiales en tres categorías.

Actual monarca ligero del Consejo Mundial (CMB), “El Sueño” Haney (25-0-0, 15 KOs) irá a la tercera defensa de la corona, en el más crucial e importante pleito de su carrera, programado este sábado 29 de mayo en la Michelob Ultra Arena, del hotel y casino Mandalay Bay, de Las Vegas.

Haney, quien comenzó con sólo 16 años su carrera en las filas rentadas, se vio obligado a efectuar sus primeros cuatro combates en Tijuana, México, debido a las regulaciones en Estados Unidos. Tres de ellos finalizaron por la vía rápida y el otro por fallo unánime. 

Pero Haney es consciente que cruzará guantes con un púgil de grandes recursos técnicos y tácticos, cuyo mayor reto es demostrar si no han disminuido sus habilidades y es capaz de resistir el empuje y la pegada del imberbe norteño.

“No sabemos el plan que traerá Jorge, pero estoy listo para cualquier cosa que proponga”, dijo Haney en las últimas horas a medios de prensa en La Ciudad del Pecado. “El aporta mucho: velocidad, poder, inteligencia, por lo que es el rival perfecto para extraer lo mejor de mí y llevarme al siguiente nivel, al nivel élite de la división”.

En el más reciente pleito, Haney derrotó por unanimidad al veterano cubano Yuriorkis “El Ciclón de Guantánamo” Gamboa, el 7 de noviembre pasado, en el Seminole Hard Rock Hotel y Casino, de Hollywood, Florida, que significó la segunda defensa del título de las 135 libras.

“Crecí viendo a Linares y el hecho de que suceda esta pelea en Las Vegas es algo increíble”, expresó Haney en un comunicado de prensa. “Los fanáticos del boxeo de todo el mundo están ansiosos por verme dar un paso adelante en la competencia, lo cual es genial. Sé que Linares viene a combatir. Y estoy listo para darle a los fanáticos una actuación espectacular”.

En septiembre de 2019, Haney se impuso por los tres votos del panel de jueces al ruso Zaur Abdullaev, en la discusión del título interino de peso ligero del CMB, en el Madison Square Garden, Luego fue elevado a monarca regular, tras ser ascendido a Campeón Franquicia, el ucraniano Vasyl “Hich-Tech” Lomachenko.

Nacido en San Francisco, California, y radicado en Las Vegas, Haney efectuó la primera defensa del título contra el dominicano Alfredo “Ojo” Santiago, en noviembre de 2019, cuando recibió votación unánime del panel de jueces. Haney se lesionó el hombro durante la pelea y tuvo que someterse a una cirugía, que lo mantuvo alejado del cuadrilátero hasta el verano de 2020, cuando venció al cubano Gamboa, quien reside en Miami. 

Haney, quien pertenece al establo del promotor inglés Eddie Hearn, principal figura de la compañía Matchroom Boxing, destaca por su velocidad y rápida interpretación del plan táctico de sus adversarios, pero en esta ocasión tendrá enfrente a un experimentado rival como Linares, que lo obligará a utilizar todas sus armas para salir con el brazo en alto.

LINARES: “HANEY COMETIO UN GRAN ERROR”

Distantes ya sus días de esplendor sobre el encordado, el ex campeón mundial venezolano Jorge “El Niño de Oro” Linares considera que Haney se equivocó al aceptarlo como rival para su próximo combate, señalado el 29 de mayo, en la Michelob Ultra Arena, de Las Vegas.

“Será una pelea tremenda, pero demostraré que Haney cometió un gran error al aceptar un desafío que aún no está listo para superar”, dijo Linares en una rueda de prensa con Matchroom Boxing. “Este es mi momento para mostrarle al mundo que todavía tengo mucho más para dar en las 135 libras”.

Ex campeón mundial en tres categorías, pluma, súper pluma y ligero, Linares (47-5-0, 29 KOs) disputará a Haney la corona del Consejo Mundial (CMB), misma que el venezolano tuvo en su poder el 30 de diciembre de 2014, cuando aplicó el cloroformo en el cuarto asalto al mexicano, ya retirado, Francisco Javier “El Implacable” Prieto, en Tokio, la capital japonesa.

“Devin Haney es un joven talentoso y rápido”, reconoció Linares. “Pero cuando tenía su edad, ya me había convertido en campeón mundial, al arrebatarle el título (peso pluma) a un campeón mundial como Oscar Larios (en julio de 2007, en Las Vegas). Y ahora tengo acumulada mucha experiencia en una edad en la que me siento más fuerte y mejor que nunca”.

Con 35 años, Linares suma dos triunfos, el más reciente por nocaut en el cuarto round ante el mexicano Carlos “La Solución” Morales, en Anaheim, California, donde el derrotado fue a la lona en el 3ro. y nuevamente en el 4to, cuando el árbitro Thomas Taylor detuvo las acciones, faltando 51 segundos para el cierre de esa última fracción.

Antes de ese par de victorias, Linares sucumbió en el primer episodio, ante el azteca Pablo César “El Demoledor” Cano, en octubre de 2017, en el legendario Madison Square Garden, de Nueva York. Tres caídas del sudamericano en el mismo asalto de apertura decretaron el fin del pleito, en el cual Cano retuvo el cinturón Internacional de Plata del CMB, en las 140 libras.

En su formidable carrera, Linares ha sido monarca del orbe en tres divisiones: pluma, al derrotar a Oscar Larios. Después se agenció el título de las 130 libras, al anestesiar en el 5to. round a Whyber García, en Panamá, y en 2014, cuando dispuso en cuatro asaltos de Prieto, como también señalamos.

“Es una gran pelea y un nuevo desafío para mí”, afirmó Linares, quien señaló que ambos se entrenaron juntos algunos años atrás. “Tengo mucho respeto por Devin. Es un chico joven, un campeón mundial, que tiene talento, juventud y ambicion, pero el sábado se va el respeto”.

Linares enfatizó que conoce el estilo de Haney, pues hicieron juntos sesiones de guanteo, aunque “!entonces era casi un bebé! Ahora, de todas formas, una pelea conmigo le exigirá un nivel diferente. Porque puedo exhibir varios estilos y soy naturalmente rápido y fuerte. No tengo muchos nocaos, pero él sabe que puedo golpear fuerte. Creo que correrá toda la noche y lo estaré esperando. Igualmente, si quiere pelear por dentro, estoy listo. Haney tendrá grandes problemas el sábado 29 de mayo”.

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