Convertido en una de las estrellas ascendentes del boxeo, el “neoyorican” Edgar Berlanga regresa al cuadrilátero frente al estadounidense Demond Nicholson, en un duelo que tiene entre sus grandes expectativas dilucidar si el jovencito descendientes de puertorriqueños eleva su racha 17 nocauts consecutivos en el primer asalto.

Nacido hace 23 años en Brooklyn, Nueva York, “El Elegido” Berlanga (16-0-0, 16 KOs) se enfrentará a “D´Bestiath” Nicholson (23-3-1, 20 KOs), el 24 de abril, en la Silver Spurs Arena, de Kissimmee, Florida, donde tendrá su mayor prueba en cinco años de carrera profesional.

A Berlanga le llueven a diario las interrogantes, con el propósito de conocer si en esta ocasión también Nicholson caerá por la vía del cloroformo en el round inicial, en cartelera que será transmitida por la cadena ESPN, cuyo pleito estelar tendrá como protagonistas al mexicano Emanuel “El Vaquero” Navarrete (32-1-0, 27 KOs), quien defenderá el título pluma de la Organización Mundial (OMB), frente al puertorriqueño Christopher “Pitufo” Díaz (26-2-0, 16 KOs).

En cada ocasión, Berlanga inicia las respuesta con una leve sonrisa: “Nicholson es un buen boxeador”, dijo Berlanga a BoxingScene.com. “No hay nada negativo realmente que pueda decir sobre el tipo. Lo único que puedo decir es que será mejor que esté bien preparado para los fuegos artificiales, porque yo voy con los míos”.

Berlanga está a dos nocauts en el capítulo inicial del venezolano Edwin “El Inca Dinamita” Valero (27-0-0, 27 KOs) y a tres del estadounidense Tyrone “La Pistola Joven” Brunson (28-8-2, 25 KOs), los que escoltan al fallecido yemenita Ali Reymi  (25-0-0, 25 KOs), quien lamentablemente falleció a los 41 años, consecuencia de un ataque aéreo a Saná, la capital yemenita, el 23 de mayo de 2015.

Al momento del deceso, Raymi, al que llamaban el púgil “de mandíbula de titanio y puños de uranio” sumaba 22 victorias en el primer round, una en el 2do y otro dos más en el 7mo y en el 9no, todas en su natal Saná.

Por inexplicable coincidencia del destino, también Valero falleció, ahorcado en su celda, el 19 de abril, de 2010, cuando solo tenía 28 años y después de haber cometido el trágico  asesinato de su esposa, dos días antes.

En el análisis sobre su próximo rival, Berlanga explicó que “siento que es mejor (que Sierra, su anterior oponente). Tiene mayor experiencia, también como amateur. Ha peleado contra Jesse Hart, también con un par de tipos que son realmente buenos. Pero eso no determina si me obligará a tener que pelear varios asaltos o algo así. Una vez que él esté frente a mí, la historia es diferente”.

Ubicado en el 5to. lugar en la clasificación de la Asociación Mundial (AMB) y 8vo. en la Organización Mundial (OMB), Berlanga en su anterior compromiso anestesió al también norteño Ulises Sierra (15-2-2, 9 KOs), a los dos minutos y 40 segundos de iniciado el combate, el 12 de diciembre pasado, en La Burbuja, del hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

En los días previos al enfrentamiento, Sierra en repetidas ocasiones puso en duda la pegada de Berlanga. Y momentos después del pleito, el hijo de boricuas confesó que quería darle una respuesta contundente sobre el ring: “Deseaba hacerle daño por todo lo que dijo antes de enfrentarnos. Él consideró que era un tipo diferente y eso me molestó. Cuando peleas contra mí, debes hacerlo con respeto. Y durante el primer asalto pensé dejarlo que llegara al segundo episodio, pero después dije ´este tipo no se merece eso´. Así que hice lo que tenía que hacer: noquearlo”.

Durante su carrera amateur, Berlanga obtuvo 162 triunfos y 17 reveses, resultado que le señalan críticamente en algunas entrevistas. Pero como un experto torero, Berlanga elude la cornada con elegancia.

“El secreto es simple: trabajo duro, disciplina, dedicación, no rendirse”, señaló a The Sun. “Tenía poder y siempre lo tuve, pero no sabía cómo usarlo cuando era un boxeador aficionado. No pensaba en hacerle daño a la gente y carecía entonces del instinto asesino que tengo ahora.”

Berlanga, quien comenzó a boxear a los 7 años, recuerda que de niño era fanático del gran puertorriqueño Félix “Tito” Trinidad, ex campeón mundial que combatía con frecuencia en el legendario Madison Square Garden, de Nueva York.

Sobre su llegada al mundo en la Gran Manzana, Berlanga señaló en un viaje a Puerto Rico: “Nací allá, pero pertenezco aquí. Soy puertorriqueño. Cuando boxeo los represento a ellos y a mi hermosa bandera”.

Enfatizó que ya es un hombre adulto, con una forma de pensar diferente sobre el cuadrilátero: “Ahora soy un monstruo, un asesino. Tienes que tener ese sentimiento, porque si no, nada puedes hacer. A medida que crecí, fortalecí esa mentalidad asesina que tienen y han tenido todos los grandes”.

NICHOLSON TIENE RACHA DE CINCO VICTORIAS

Aunque Nicholson no aparece entre los 15 primeros en ninguno de los cuatro organismos más reconocidos, para Berlanga será la primera prueba de fuego, dada la experiencia y fortaleza en los puños del norteño, que suma cinco victorias, la última por fallo dividido ante su coterráneo Mike Guy, el 28 de febrero, de 2020, en Hanover, Maryland.

Antes de esa seguidilla, Nicholson, de 28 años y oriundo de Laurel, Michigan, sucumbió por nocaut  ante el igualmente norteamericano Jesse “Trabajo Fuerte” Hart, el 28 de abril, de 2018, en el Liacouras Center, de Filadelfia, donde disputaron la faja vacante de la Federación de Boxeo de Norteamérica (NABF, siglas en inglés). Hart propinó tres caídas a Nicholson, dos en el 3ro. y la otra en el 7mo., cuando el árbitro Shawn Clark detuvo las acciones después de 2:26 minutos.

Facebook Comments