Mientras el mundillo del boxeo considera que el astro mexicano Saúl “Canelo” Álvarez, monarca mundial en cuatro divisiones, tendrá un duelo de puro trámite frente al turco Avni Yildirim, los cercanos al europeo rebosan optimismo, pues consideran que existe desconocimiento sobre el enorme progreso del llamado “Mr. Robot” desde su último combate.

Reconocido por varios medios especializados como el Mejor Libra por Libra (P4P), Álvarez (54-1-2, 36 KOs) expondrá frente a Yildirim (21-2-0, 12 KOs) por primera vez la faja del Consejo Mundial (CMB) y por segunda ocasión la correspondiente a la de súper campeón de la Asociación Mundial (AMB), ambas en las 168 libras.

El pleito entre el pelirrojo mexicano, de 30 años, y Yildirim, dos años más joven, se efectuará el 27 de febrero, en el Hard Rock Stadium, de la localidad de Miami Gardens, en el sur de Florida, con transmisión de la plataforma digital DAZN.

De acuerdo con las casas de apuestas, Canelo es amplio favorito sobre Yildirim 20-1, lo que significa que hay que apostar hasta $ 2,000 para cobrar $ 100 por el triunfo del azteca, mientras que un inesperado triunfo del turco obtiene una ganancia de $ 1,400 por $ 100 apostados.

Pero el mexicano, Joel Díaz, nuevo entrenador de Yildirim, estima que su pupilo lo tiene todo para derrotar al de Guadalajara, porque en estos momentos es un púgil que ha incorporado nuevos elementos a su arsenal boxístico y es superior en todo sentido al que perdió por una lesión en 10 asaltos frente al norteño Anthony “El Perro” Dirrell, el 23 de febrero de 2019, en Minneápolis, Minnesota, donde disputaron la faja del CMB, que ahora ostenta Canelo.

““Es un peleador completamente diferente de cuando luchó contra Dirrell y Chris Eubank Jr.”, dijo Díaz al diario El Nuevo Herald hace pocos días. “Le expresé que era más fuerte que Dirrell, pero carecía de defensa. Por eso lo llamaban ´Señor Robot´, pero ya eso quedó atrás, porque hemos hecho una transformación completa para reforzar también la técnica, ya que es un púgil de mucha fortaleza física”.

Según Díaz, quien cumplirá 48 años el próximo 18 de febrero, se asoció con Yildirim a finales de octubre de 2019, pero debido a la presencia del coronavirus han tenido que mantenerse 18 meses solo entrenando y sin un combate real, por lo que la inactividad será otro de los grandes obstáculos que afrontará cuando cruce guantes ante Canelo.

Díaz recalcó que “cuando hago mi trabajo lo hago al máximo y vamos a llegar al combate con mi peleador preparado al ciento por ciento. Vamos con la mentalidad de ganar en base al trabajo realizado. Sabemos que tenemos en contra la calidad de Canelo y que posee un gran equipo, pero vamos a la guerra”.

En su valoración sobre las virtudes de su discípulo, Díaz enfatizó que no solo trabaja con mucho ahínco en el gimnasio, sino que es muy inteligente y tiene cualidades que motivan a cualquier entrenador: “le gusta aprender y nunca se queja, sin importarle lo duro que sea el trabajo. Es un verdadero soldado. Le dices que haga algo y simplemente se esfuerza al máximo por cumplirlo”.

Rechazó comentar sobre el plan de ataque que efectuará Yildirim frente a Canelo. Sin embargo, aseguró que el combate no será fácil para el astro mexicano, a quien admira. “Soy su fanático, pero hago análisis, elaboro un plan inteligente, una estrategia apropiada y una sólida base de entrenamiento, porque sabemos que vamos a enfrentarnos al mejor boxeador de esta época”.

Ahora convertido en agente libre, después de romper vínculos con Golden Boy Promotions y con la plataforma digital DAZN, Canelo debe enfrentar a Yildirim en forma obligatoria, de acuerdo con lo dispuesto por el Consejo Mundial (CMB) o de lo contrario, será despojado de la corona, que quedó vacante unos meses atrás, cuando el anterior monarca, David “El Bandera Roja” Benavidez, no hizo el peso en su defensa opcional versus Alexis Angulo, en el Mohegan Sun Casino, de Uncasville, Connecticut.

En sus elogios hacia Canelo, Díaz expresó que tiene un don especial y posee amplias y diversas herramientas en su artillería. “Aprendió mucho, es dedicado, inteligente, pega fuerte con las dos manos y desde niño se ha enfocado en mejorar y lo ha conseguido. Encima de ello tiene un pensamiento firme”.

No obstante, Díaz enfatizó que Avni Yildirim se encuentra muy motivado y se entregará por completo en busca de la victoria, a diferencia del escaso espectáculo que ofreció Callum Smith, quien se limitó a sobrevivir ante Canelo.

“La mentalidad de Avni cuando suba al ring es: o te mato o tú me matas”, dijo Díaz . “Supuestamente y de acuerdo con el criterio generalizado, no tiene ninguna posibilidad de ganar. Y un boxeador que se subestima es peligroso, muy peligroso”.

En su larga carrera como entrenador, Díaz, ha sido responsable de la preparación de varios campeones mundiales, entre ellos Timothy Bradley, Antonio Díaz, Ruslan Provodnikov, Julio Díaz y Abner Mares.

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