El retador mexicano Oscar Valdéz, ex campeón del orbe de las 126 libras, enfrentará a su coterráneo Miguel Berchelt, monarca súper pluma del Consejo Mundial (CMB), quien expondrá la faja por séptima ocasión el 20 de febrero, en La Burbuja, del lujoso hotel y casino MGM Grand, ubicado en la ciudad de Las Vegas.

Los representantes de Berchelt y Valdéz, primero en el ranking del CMB, habían sostenido negociaciones para combatir el pasado 9 de mayo, pero la pandemia del COVID-19 obligó a posponer la fecha, que después se acordó sería en diciembre. Entonces el mortal virus apareció en el organismo de Berchelt y nuevamente hubo que trasladar el esperado pleito para la cartelera del 20 de febrero.

Debido a la espectacular trayectoria del “Alacrán” Berchelt (38-1-0, 34 KOs), quien suma 16 nocauts en los 17 combates, los vaticinios de triunfo se inclinan hacia el dueño de la faja, aunque el invicto Valdéz (28-0-0, 22 KOs), también con alma de guerrero y una pegada respetable, afirma que la subestimación en las apuestas y en los comentarios le provocan un efecto positivo para vincularse al entrenamiento con mayor ahínco.

“Eso me motiva”, dijo Valdéz, al referirse a las declaraciones del ex astro y también mexicano Julio César Chávez, quien asegura que Berchelt saldrá con el brazo en alto. “No hay nada más lindo en la vida que cuando confías en ti y dejas que los puños hablen por sí mismos. No debe olvidarse que siempre que hay dos mexicanos sobre el ring, hay una guerra garantizada. Y entonces puede suceder cualquier cosa”.

Con 30 años y vistiendo el uniforme de México en par de citas olímpicas, Valdéz abandonó el pasado año la corona pluma de la Organización Mundial (OMB) para probar suerte en las 130 libras. Previamente al ascenso, había efectuado seis defensas exitosas del título.

“Estamos entrenando muy fuerte, pues quiero callar la boca (de aquellos que ya lo dan por derrotado ante Berchelt)”, añadió en diálogo con el sitio BoxingScene. “Aplico la misma intensidad del pasado, pero ahora lo hago en forma más inteligente, con mayor concentración y superior disciplina”.

El 21 de julio pasado, Valdéz anuló el obstáculo que le impedía el combate ante Berchelt, al noquear en el décimo episodio al puertorriqueño Jayson “La Maravilla” Vélez, también en La Burbuja, donde el ganador hizo la segunda presentación en las 130 libras.

Como prueba de su pegada, Valdez, oriundo de Nogales y radicado en West Corvina, California, envió a la lona al boricua en el quinto asalto y otras dos veces en el décimo, cuando el árbitro Tony Weeks estimó que había recibido suficiente castigo y detuvo las acciones en los inicios de esa fracción.

Entre las seis defensas victoriosas que efectuó Valdéz cuando poseía la faja pluma de la OMB, está la batalla campal ante el inglés  Scott Quigg, en marzo de 2018, al que venció por fallo unánime, en el StubHub Center, de Carson, California.

Quigg, quien sobrepasó en dos libras y media el peso límite de la división pluma y por lo tanto no pudo aspirar al cinturón de la OMB, sufrió una fractura en la nariz y también un corte en el ojo izquierdo por un golpe legal en el quinto episodio.

Pero Valdez, consecuencia de los puños del británico, necesitó 11 meses de recuperación, tras la ruptura de la mandíbula. A partir de ahí ha ganado cuatro peleas consecutivas, tres por la vía del cloroformo y la otra por unanimidad. Las dos últimas en las 130 libras versus Adam López (TKO-7) Jayson Vélez (TKO-10).

“Lo que pasó (el aplazamiento) es un mensaje, (pues) sé que las cosas pasan por una razón”, afirmó Valdéz, “Es mi forma de pensar (ya que) nunca dejo que un mal comentario me afecte y siempre trato de que todo esté bien en mi campamento. Mantenerse positivo es lo que gana las peleas, tener un buen ambiente y llegar bien preparado físicamente, pero más mentalmente Lo reitero: ¡Perder no es una opción!

BERCHELT: “ESTA ES LA PELEA QUE SOÑE”

“Esta es la pelea que soñé desde que ambos éramos púgiles amateurs”, dijo Berchelt, en declaraciones a Top Rank. “Valdez es un gran boxeador y sin dudas será una pelea explosiva. Me estoy preparando con todo para ganar por nocaut y para no dejar ninguna duda de que soy el mejor superpluma del mundo”.

El pasado 27 de junio, Berchelt anestesió en el sexto asalto a su coterráneo Eleazar “Tronco” Valenzuela, en el gimnasio de la Televisión Azteca. Pero la reyerta, que se efectuó en la división ligera (135 libras), fue declarada “no válida (NC)” al estar ausente la Comisión Técnica que avala los resultados, debido a las restricciones del gobierno local, que no autorizaba en ese momento el deporte profesional, consecuencia de la pandemia del COVID-19.

Dominante de principio a fin en su presentación temporal en las 135 libras, Berchelt, de 28 años, envió a Valenzuela a la lona con un volado de izquierda en el asalto de apertura. En lo adelante continuó golpeando con solidez y precisión a su rival, hasta que una seguidilla de fuertes impactos en el sexto, dejó indefenso a Valenzuela y obligó al árbitro César Castañón a detener la golpiza, después de 1:13 minutos de combate, cuando el monarca golpeaba a mansalva cerca de la esquina roja.

Minutos después del triunfo y todavía sobre el cuadrilátero, Berchelt expresó su objetivo inmediato: “Ahora lo que sigue es la pelea esperada contra Oscar Valdéz, la que todo fanático quiere ver y estoy listo para esa guerra”.

Para Berchelt esa fue la sexta victoria consecutiva antes del límite y la décimosexta en 17 combates, tras el solitario e inesperado fracaso en el primer asalto ante Luis Eduardo Florez, en marzo de 2014. 

El único que ha escapado a la furia de sus puños en esa racha, es el japonés Takashi Miura, quien cayó por la vía judicial en julio de 2017, en el Forum, de Inglewood, California, donde los tres jueces le otorgaron a Berchelt amplias puntuaciones de 120-107, 119-108 y 116-111. El nipón fue derribado en el primer rollo como muestra de la potencia del mexicano.

Berchelt no se llama a engaño y reconoce que debe estar al tope de su estado de forma, pues Valdez ha mejorado ostensiblemente desde que se vinculó con el experimentado entrenador mexicano Eddy Reynoso, quien también tiene bajo su tutela a dos extraordinarios púgiles como Saúl “Canelo” Alvarez y Ryan “Kingry” García.

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