Por méritos propios, el talentoso e invicto estadounidense Terence Crawford figura entre los mejores libra por libra (P4P) en varias publicaciones especializadas del boxeo en la actualidad.

Sólido, versátil, rápido y potente pegador, “Bud” Crawford ostenta la corona welter de la Organización Mundial (OMB), que defenderá por cuarta ocasión ante el inglés Kell Brook el sábado 14 de noviembre, en La Burbuja, del lujoso hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

Pero a pesar de sus innegables habilidades y extraordinarios resultados, que lo han catapultado hacia la cima de la división, “El Cazador” Crawford (36-0-0, 27 KOs), como también se le conoce, recibe muchas críticas, porque en su currículo no aparecen los nombres de otros extraclase de las 147 libras.

Sus representantes alegan que resulta muy difícil obtener respuesta positiva de rivales de primera línea y de ahí que hayan encontrado una tabla salvadora en “El Especial” Brook (39-2-0, 27 KOs), quien todavía es un peligroso adversario que reinó en la categoría unos años atrás.

Favorito para llevarse la victoria ante el británico, Crawford, de 33 años, ha reiterado que si sale con el brazo en alto, como indican casi todos los pronósticos, buscará chocar en primerísimo lugar con el súper astro filipino Manny “PacMan” Pacquiao, aunque su objetivo posterior incluye a otros tres coterráneos: Errol “The Truth”” Spence Jr., Danny “Swift” García y Keith “One Time” Thurman

“Si pudiera pelear con todos los que deseo y luego alejarme, Pacquiao sería el primero”, afirmó Crawford en la sección “Relentless” de la cadena ESPN, en la que hizo su aparición el domingo 8 de noviembre. “Spence estará justo después de eso y a continuación Danny García y Keith Thurman”.

El pleito versus Pacquiao estuvo en negociaciones, pero no se llegó a acuerdo para que combatieran en algún lugar del Medio Oriente a finales de este año, en parte porque cuando ocurrieron los intercambios entre las dos partes, se descartó que hubiera público, debido a la pandemia mundial del COVID-19.

Hace pocas, el abogado Bob Arum, máximo ejecutivo de la promotora Top Rank, reiteró que tras el enfrentamiento contra Brook y si todo marcha acorde a sus deseos, Pacquiao y Spence Jr. serán los siguientes objetivos en el cercano 2021.

“En la medida que yo pueda controlar las cosas, la próxima pelea será con Pacquiao o Spence”, dijo Arum a ESPN. “No vamos a perder el tiempo e iremos en esa dirección de inmediato”.

Nacido hace 32 años, en Omaha, Nebraska, “Bud” Crawford viene de aplicar el cloroformo al entonces invicto lituano Egidijus “La Máquina Mala” Kavaliauskas, en el legendario Madison Square Garden, de Nueva York, donde el norteño hizo la tercera defensa del cetro de la OMB. El europeo fue a la lona en el séptimo y par de veces en el noveno, cuando el árbitro Ricky González concluyó las acciones a escasos 44 segundos del cierre de la fracción.

Brook suma tres triunfos consecutivos, el último por nocaut en el séptimo episodio ante el estadounidense Mark “Bazooka” DeLuca, el 8 de febrero pasado, en la ciudad inglesa de Sheffield, donde combatieron por el título vacante Intercontinental de la OMB, en las 154 libras.

Aunque Crawford parte como favorito para ganar y de hecho debe imponerse, siempre y cuando el alejamiento temporal de casi 11 meses de cuadrilátero, no signifique que habrá una merma en sus armas, principalmente en sus rápidos desplazamientos o que tenga un desgaste prematuro debido a la inactividad, que lo convierta en blanco fácil para los potentes impactos del inglés, lo cual incrementará considerablemente las posibilidades de triunfo de Brook.

“Él (Crawford) es un boxeador de élite, pero nunca ha estado encima de un cuadrilátero con alguien tan fuerte, poderoso, rápido y que domine los tiempos del combate como yo”, dijo Brook a Sky Sports. “Estoy seguro que puedo destronar a él o a cualquier otro de los campeones mundiales estadounidenses de las 147 libras, en su territorio”.

Además de las indiscutibles habilidades de Crawford, Brook, de 34 años, debe superar otro obstáculo, pues sus últimos tres triunfos los ha conseguido en la división súper welter, tras par de reveses, el primero por nocaut en el quinto asalto frente al astro ucraniano Gennady “GGG” Golovkin, en peso mediano en 2016, y el inmediato un año más tarde, también antes del límite en el undécimo episodio versus el norteamericano Errol “La Verdad” Spence, en los welters, donde el inglés hacía la cuarta defensa de la corona de la Federación Internacional (FIB).

Junto a ello, Brook, quien sin dudas es muy fuerte en las 147 libras, encontrará dificultades para aterrizar sus puños, su arma fundamental, ante un púgil escurridizo, muy defensivo y que alterna con elevada eficiencia sus cambios de guardia de izquierda a derecha y viceverza.

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