Sin pensarlo dos veces, el camerunés Carlos Takam aceptó la propuesta de enfrentar el próximo 9 de julio al estadounidense Jerry Forrest, quien había quedado sin rival después que su oponente Jarrell Miller falló nuevamente a una prueba antidopaje.
A río revuelto, ganancia de pescadores, podría ser el lema del africano, también en el limbo desde el punto de vista competitivo, pues su oponente Oscar Rivas sufrió una lesión en el codo, que obligó a suspender el pleito entre ambos, señalado el 14 de julio.
Para Takam (38-5-1, 28 KOs) no es nuevo resolver una situación de emergencia y escalar el cuadrilátero a última hora, aunque no le fue bien en la ocasión anterior, cuando cruzó guantes con el británico Anthony “AJ” Joshua, vencedor por nocaut técnico en el décimo asalto, el 28 de octubre de 2017, en Cardiff, Gales, donde retuvo las coronas de la Asociación Mundial (AMB) y de la Federación Internacional (FIB), de la división pesada.
Hace tres años, Takam aceptó la vacante del búlgaro Kubrat “La Cobra” Pulev (28-1-0, 14 KOs), – actualmente en la cima de la clasificación de la FIB, pero obligado a retirarse de aquel duelo contra Joshua por una lesión en el codo.
Ahora el positivo del invicto “Big Baby” Miller (23-0-1, 20 KOs) dejó estupefactos a los ejecutivos de la promotora Top Rank, que le había extendido un acuerdo promocional por combates múltiples a principios de enero.
En esa ocasión, el octogenario abogado Bob Arum, máximo directivo de Top Rank, elogió a Miller, un gigante de más de 300 libras de peso, que suma 19 triunfos sucesivos desde un empate a cuatro asaltos ante el también norteño Joey “El Tanque” Dawejko, en enero de 2013, en el que fue su quinto pleito profesional.
“Jarrell Miller se está tomando en serio su regreso, quiere hacer las cosas de la manera correcta y convertirse en campeón mundial de peso pesado”, afirmó entonces Arum. “(Miller) es uno de los personajes más emocionantes del boxeo, pero lo más importante es que puede pelear”.
Cinco meses después de las declaraciones de Arum, el nacido hace 32 años en Brooklyn, Nueva York, vuelve a fallar ante otro examen de sustancias prohibidas, lo que desató la furia del presidente de Top Rank.
“Obviamente, estamos extremadamente decepcionados”, dijo Arum. “Hablé con la Comisión Atlética del Estado de Nevada y me confirmaron que Miller dio positivo a una sustancia que había dado positivo hace un año”.
Arum se refería a que Miller durante una prueba efectuada el 20 de marzo de 2019, por la Agencia Voluntaria Antidopaje (VADA, en inglés) mostró elevados volúmenes de una sustancia ilegal –conocida por GW151-, contentiva de un fármaco que incrementa la energía en el cuerpo y por ende está prohibido en los reglamentos del boxeo. En el mismo chequeo, se detectaron también la hormona de crecimiento humano y la eritropoyetina (EPO), ambos igualmente ilegales.
En consecuencia, Miller quedó fuera de la pelea contra el monarca inglés “AJ” Joshua, pactada el 1 de junio, en el Madison Square Garden, de Nueva York, y en adición recibió una sanción de seis meses sin posibilidad de regresar al cuadrilátero.
La vacante la ocupó el mexicano-estadounidense Andy “El Destructor” Ruíz, quien sorpresivamente noqueó al británico en siete episodios, después de derribarlo en cuatro ocasiones. Joshua se impuso unánime en la revancha, disputada el 7 de diciembre, en Arabia Saudita, donde recuperó los títulos de súpercampeón de la Asociación Mundial (AMB), la Organización Mundial (OMB) y de la Federación Internacional (FIB).
TAKAM TOMO EL TESTIGO DEJADO POR MILLER
Cuando le preguntaron a Takam si aceptaba vérselas con el “Toletero” Forrest (26-3-0, 20 KOs), nI corto ni perezoso aceptó el reto. El camerunés, radicado en Francia, suma tres victorias consecutivas, después de dos descalabros previos, ambos por nocaut técnico versus Dereck Chisora, en julio de 2018 y el anterior frente a Joshua.
En su más reciente ascenso al ring, Takam se impuso unánime al brasileño de 40 años Fabio Maldonado, en el Teatro Paramount, de Huntington, Nueva York, donde el sudamericano sufrió el cuarto revés en línea.
El zurdo Forrest acumula ocho traspiés sucesivos y 10 en sus 11 últimos enfrentamientos, con un empate, récord nada envidiable que presagia un triunfo para Takam por cualquier vía.

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