Como en infinidad de actividades, el brote del coronavirus (COVID-19), que se ha convertido en una pandemia mundial, ha obligado a cancelar o posponer temporalmente un sinnúmero de peleas de boxeo, en Estados Unidos, Canadá, Argentina y otros lugares del mundo, según reportes de última hora, lo que incrementa el temor y la incertidumbre por la expansión del flagelo a millones de personas en todo el planeta.

Siguiendo las orientaciones de los principales organismos de salud, en aras de evitar un contagio masivo y ante la imposibilidad de efectuar pruebas a todos los involucrados en las carteleras de boxeo, las promotoras Top Rank y Golden Boy Promotions suspendieron las veladas programadas para estos días, incluidl el esperado combate entre el astro mexicano Saúl “Canelo” Alvarez (52-1-2, 36 KOs) y el invicto inglés Billy Joe “SuperB” Saunders (29-0-0, 14 KOs), señalada para el 2 de mayo y a punto de confirmarse oficialmente.

En la populosa Nueva York, que por estos días parece un pueblo fantasma, debido a la ausencia de cientos de miles de personas, que prefieren quedarse en sus hogares antes que exponerse a ser infectadas, la promotora Top Rank canceló dos eventos, uno de ellos este sábado 14 de marzo, con la participación del prometedor campeón mundial Shakur “El Audaz” Stevenson (13-0-0, 7 KOs), quien expondría por primera vez la corona pluma (126 libras) del Consejo Mundial (CMB) frente al fuerte pegador colombiano Miguel “El Escorpión” Marriaga (29-3-0, 25 KOs), en el Teatro Hulu, del legendario Madison Square Garden, de la Ciudad de los Rascacielos.

Horas antes, el veterano abogado Bob Arum, máximo ejecutivo de Top Rank, había señalado que los dos programas se efectuarían sin público para no poner en riesgo a los espectadores, pero “luego de una estrecha consulta con la Comisión Atlética del Estado de Nueva York, se determinó que los eventos no pueden realizarse en medio la actual crisis de coronavirus”, expresó en un comunicado el magnate, de 88 años, que para evitar riesgos y por recomendación médica, no fue autorizado a viajar desde su residencia en Las Vegas hasta la sede de los pleitos.

Arum explicó que la Comisión de Atletas consultó al personal médico que la atiende y los galenos aconsejaron no efectuar los pleitos porque no hay forma de evaluar adecuadamente a los púgiles y al resto del personal que participa en las carteleras, lo que permitiría aislarnos en caso de obtener resultados positivos al coronavirus.

El empresario Óscar De La Hoya, principal figura de Golden Boy Promotions, comunicó en las redes sociales que la Comisión Atlética del Estado de California había cancelado todos los eventos deportivos de combate durante el mes de marzo, debido a la situación derivada del coronavirus.

“Por tanto, nuestros eventos del 19 y el 28 de marzo, programados en Avalon Hollywood y el Forum, de Inglewood, California, han sido pospuestos oficialmente”, expresó De La Hoya. “Trabajaremos con funcionarios estatales y locales, así como con nuestros socios de transmisión para determinar el mejor curso de acción con respecto a estos y futuros eventos próximos, tanto en California como en otros lugares. La salud y seguridad de nuestros boxeadores, fanáticos, empleados, funcionarios y socios es de suma importancia para nosotros y agradecemos el apoyo y comprensión durante este tiempo”.

Desde la ciudad de México, el presidente del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), Mauricio Sulaimán alertó que las personas no estaban prestando atención, ni tomando las medidas necesarias para evitar el contagio, aunque precisó que tampoco era necesario caer en pánico.

“He tenido conversaciones con muchos expertos y doctores acerca del virus y la realidad es que el mundo está reaccionando incorrectamente”, precisó Sulaimán en un comunicado. “Por favor, edúquense acerca de la enfermedad y entonces entenderán que no debemos crear un estado de terror generalizado, ya que la vida puede continuar en forma normal si se toman las precauciones imprescindibles”.

SUSPENDEN TRES CARTELERAS DE BOXEO EN MONTREAL

Tres carteleras de boxeo programadas en el Casino de Montreal fueron suspendidas para evitar un posible contagio por el COVID-19, según recomendaciones de la Dirección Regional de Salud Pública de esa ciudad canadiense al grupo que administra la promotora Ojo del Tigre.

La compañía, que promocionaba las veladas del 12 y el 14 de marzo, señaló en una nota pública, que tomo la decisión por las orientaciones provenientes de la entidad de salud y que ofrecerá los reembolsos completos al público que había que había adquirido las entradas para presenciar los combates.

También quedaron sin efecto otros eventos, como el que enfrentaría a David Lemieux vs Arslanbek Makhmudor y también la del 21 de marzo, promovida por el grupo de Yvon Michel, conocida por las siglas GYM-

Michel señaló a ESPN, que hasta el momento se mantienen las actividades diarias del Casino y solo se verán afectados “las competencias de boxeo, porque involucran a participantes internacionales.

También Michel precisó que no ha sido suspendido el pleito entre el ruso radicado en Canadá Artur Beterbiev (15-0-0, 15 KOs), monarca semipesado del Consejo Mundial (CMB) y la Federación Internacional (FIB), programado el 28 de marzo en Quebec, donde expondrá los cinturones ante el retador zurdo chino, también invicto, Fanlong “Sangre Fría” Meng (16-0-0, 10 KOs).

“La decisión (de cancelarlo o permitir que se efectúe) corresponde a la ciudad de Quebec”, dijo Michel a la propia cadena ESPN. “Creemos que hemos tomado las medidas adecuadas para celebrar un evento seguro en el Centro Videotron. Por el momento, el evento está en marcha. Estamos monitoreando de cerca el desarrollo de los acontecimientos y nos adaptaremos a la situación que surja”.

POSTERGADO PREOLIMPICO EN ARGENTINA

Por su parte, el Comité Organizador del torneo preolímpico de boxeo, previsto a partir del 27 de marzo en Buenos Aires, capital Argentina, informó que el certamen ha sido postergado, mientras se supo que la ciudad mexicana de Jalisco expresó su disposición a ser la anfitriona de la lid, que otorga plazas para los Juegos Olímpicos de Tokio-2020, evento deportivo que en los últimos días ha reiterado que mantiene las fechas previstas, a pesar de las innumerables posposiciones en varias disciplinas deportivas por la epidemia del coronavirus.

Igualmente, en un principio había sido aplazado el clasificatorio de Asía-Oceanía, del 3 al 14 de febrero, en la ciudad china de Wuham, donde comenzó la pandemia que tiene convulso al mundo. Fue trasladado del 3 al 11 de marzo para Ammán, Jordania, donde los púgiles locales lograron cinco boletos a la lid multideportiva en Japón, señalada del 24 de julio al 9 de agosto.

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