Dice un viejo refrán que “cuando el río suena, es porque piedras trae”. Y esta sentencia popular se ajusta perfectamente a los múltiples rumores que aseguran está a punto de firmarse el contrato entre el astro mexicano Saúl “Canelo” Álvarez y el inglés Billy Joe “SuperB” Saunders, señalado para el 2 de mayo, sin revelarse el sitio donde cruzarán guantes, aunque con enormes posibilidades sea uno de los lujosos hoteles de Las Vegas.

De acuerdo con las fuentes que se han hecho eco de la noticia, Álvarez (53-1-2, 36 KOs) se enfrentará a Saunders (29-0-0, 14 KOs), en posible pleito de unificación, toda vez que el azteca posee la faja regular de la Asociación Mundial (AMB) y el británico la correspondiente a la Organización Mundial (OMB), ambas en la categoría súpermediana.

En los últimos días han existido múltiples rumores  en los medios de prensa y también en las redes sociales, especulando sobre quién sería el inmediato rival del pelirrojo mexicano. Con más fuerza sonaron los nombres de Saunders y del también inglés Caleb Plant (27-0-0, 19 KOs), dueño del título de súpercampeón de la AMB, en las 168 libras.

Hace pocos días, el gerente general y máxima figura de GBP, el mexicano-estadounidense Óscar De La Hoya, anunció con bombos y platillos que el pacto estaba muy cerca de concretarse y sería con una figura “muy peligrosa”, aunque no quiso revelar el nombre del posible adversario y descartó que fuera el japonés Ryota Murata.

“En realidad estamos muy cerca, pero no puedo decir nombres, porque si menciono alguno, entonces solicitará mayores ganancias en el contrato”, afirmó De La Hoya ante un grupo de periodistas en Las Vegas. “Pero puedo asegurar que será una pelea muy peligrosa para Canelo, que quiere enfrentar a los mejores. Lo repito: Canelo es un tipo que quiere pelear contra los mejores”.

Tras el triunfo de Canelo Álvarez por nocaut en el undécimo asalto frente al ruso Sergey “El Triturador” Kovalev, al que arrebató el cetro de la OMB en las 175 libras y la cuarta faja mundial en divisiones diferentes, existían dudas sobre el peso que competiría Canelo en el siguiente combate. Pero De La Hoya despejó la incógnita asegurando que sería en 168 libras.

La lista de pretendientes incluía a Smith y a Saunders, así como a los estadounidenses Caleb “Manos Dulces” Plant, titular de la Federación Internacional (FIB) y a David “Bandera Roja” Benavidez, propietario de la corona del Consejo Mundial (CMB), todos en las 168 libras. Por esos días se mantenía la incógnita de quién será el agraciado, mientras el pasar de los días presionaba a los representantes del tapatío como Espada de Damocles.

Más reciente, se pudo conocer que existían varias discrepancias, pero el tema “dinero” –como casi siempre- era el punto más álgido en las  negociaciones con los dos británicos, y en el que obstaculizaba llegar a un acuerdo satisfactorio para ambas partes.

Y en un giro inesperado, el promotor Eddie Hearns, quien representa a los dos boxeadores ingleses, dijo públicamente que rechazaban la oferta inicial que le hicieron a Smith y Joe Saunders, aunque no descartó que podría haber acuerdo si algunos de los dos recibía el dinero “justo” para vérselas con el mexicano.

Fuentes cercanas a las negociaciones señalaban que la cifra propuesta por Golden Boy Promotions era muy inferior a los $ 12 millones que recibieron Kovalev y el estadounidense Daniel “El Hombre del Milagro” Jacobs, este último vencido por Canelo por fallo unánime, el 4 de mayo del pasado año, en la T-Mobile Arena, de Las Vegas.

EDDY REINOSO: “SI, ES SAUNDERS”

Con la cercanía del 2 de mayo, las últimas horas han sido de especial nerviosismo en las oficinas de Golden Boy Promotions (GBP) y alrededor de todos los que tienen responsabilidad con la carrera de la estrella mexicana, ante la necesidad de definir el adversario que lo enfrentará.

Las recientes declaraciones de Eddy Reynoso, principal preparador del boxeador mexicano, ofrecieron una luz al final del túnel: “Está listo para el 2 de mayo. Sí … pues es Saunders”, aseguró el avezado técnico al sitio especializado ESNews.

SAUNDERS, UN RIVAL A LA MEDIDA PARA CANELO

La falta de pegada de Saunders quizás es uno de los elementos que inclinaron la balanza para que sea el elegido a rivalizar con Canelo por delante de los demás contendientes de las 168 libras. El inglés ha basado sus éxitos, apoyándose en una gran movilidad e inteligencia, que le permiten hacer fallar los golpes de  sus oponentes y colocar los suyos. De esa forma, suma puntos en las tarjetas de los jueces y al final sale con el brazo en alto.

Con esa premisa y dada la resistencia de Canelo, serían mínimas las posibilidades de que Saunders pueda imponerse por la vía del cloroformo, lo que incrementa el fantasma de un fallo arbitral favorable al peleador mexicano, como ha ocurrido en varias de sus peleas en “su casa” de la ciudad de Las Vegas.

Del otro lado, Canelo, de 29 años, posee mayor potencia en sus impactos y en la medida que coloque su mortífero gancho de zurda en forma repetida, disminuirá la velocidad en los desplazamientos de Saunders, quien entonces estaría expuesto a un castigo que le impida llegar hasta el cierre.

Álvarez ha señalado que no le preocupa el estilo de Saunders, que puede adaptarse a los movimientos del británico sobre el cuadrilátero y derrotarlo por cualquier vía. Si el resultado es favorable ante Saunders, como están convencidos el nacido en Guadalajara y sus representantes, en el mes de septiembre se las vería con el kazajo Gennady “GGG” Golovkin, en una trilogía que tiene muy ilusionado a los fanáticos, después de un polémico empate y no menos controvertido triunfo por fallo mayoritario en septiembre de 2018.

En octubre de ese propio año, Canelo firmó un contrato de $ 365 millones, por 11 peleas y cinco años, con la plataforma digital DAZN. Dos meses más tarde anestesió en el tercer rollo al inglés Michael “Rocky” Fielding, en la Meca del Boxeo, el histórico Madison Square Garden, de Nueva York, donde se apropió del título semipesado, que ostentaba el derrotado.

Después de eso y como parte del acuerdo con DAZN, Canelo venció unánime al estadounidense Daniel “El Hombre del Milagro” Jacobs, en la T-Mobile Arena, y con posterioridad a Kovalev en la sala Garden, del hotel y casino MGM Grand, ambos combates en la Ciudad del Pecado.

Saunders en su más reciente ascenso al cuadrilátero, se impuso por nocaut técnico en el undécimo asalto al argentino Marcelo “El Terrible” Cóceres, el 9 de noviembre del pasado año, en el Staples Center, de Los Ángeles, donde hizo la primera exposición de la corona de la OMB en las 168 libras.

También fue monarca mediano de la misma organización, al derrotar por fallo mayoritario al irlandés Andy “Irish” Lee, en diciembre de 2015, en la ciudad británica de Manchester.

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