Después de siete meses de tejes y manejes y hasta de demandas legales, finalmente el cubano Yunier Dorticós y el letón Mairis Briedis chocarán en el combate final de la división crucero, programado el 21 de marzo venidero en la Arena Riga, la que puede ser la despedida del torneo conocido como Súper Serie Mundial (WBSS, en inglés).

En la ronda semifinal, efectuada el 15 de junio, en la misma sede donde se disputará el pleito de clausura, “El Doctor del Nocaut” Dorticós (24-1-0, 22 KOs) anestesió en el décimo asalto al entonces invicto estadounidense Andrew “La Bestia” Tabiti (17-1-0, 13 KOs), en tanto Briedis (26-1-0, 19 KOs) hizo lo propio en el tercer episodio ante el zurdo polaco Krzysztof “Glowka” Glowacki (31-2-0, 19 KOs).

Conocido por el sobrenombre de “El Doctor del Nocaut”, Dorticós (24-1-0, 22 KOs) hizo honor a ese mote con un fulminante derechazo a Tabiti, quien cayó de espaldas sobre la lona completamente fuera de sí y necesitó la ayuda del médico para recuperarse del impacto, cuando restaban 27 segundos del décimo asalto.

El demoledor golpe ocurrió cuando ambos lanzaban su mano derecha y la del caribeño llegó antes a la mandíbula de Tabiti, uno de los púgiles del establo de la compañía Mayweather Promotions. Con la victoria, el isleño, oriundo de la sureña provincia de Cienfuegos, obtuvo el título mundial vacante de la Federación Internacional (FIB) en peso crucero.

Por su parte, Briedis, respaldado por un entusiasta público, doblegó a Glowacki en una pelea de gran confusión, debido al escándalo en los graderíos. El ruido imperante en la sala Riga provocó que el árbitro Robert Byrd no escuchara la campana que significaba el cierre del segundo asalto, lo que derivó en que ambos gladiadores continuaran peleando varios segundos más. Antes del error arbitral, Briedis había conseguido una cuenta protectora sobre Glowacki.

Reiniciado el duelo, el vencedor se fue con todo en busca de su oponente y le pegó en repetidas ocasiones con ambos puños. Entonces sonó el sonido metálico, pero Byrd no lo escuchó y permitió que siguieran las acciones. Al ver en malas condiciones al polaco, decretó el nocaut técnico. De inmediato y ante la confusión generalizada, los auxiliares de Glowacki entraron al tapiz y el reclamaron al juez que el segundo conteo se había producido fuera del tiempo oficial.

Tras consultar con las autoridades debajo del ring y finalizado el minuto de descanso, Byrd llamó a ambos contendientes a pelear en el tercer asalto. Con una seguidilla de golpes a Briedis, el letón obligó al tercer hombre sobre el ring a detener la golpiza y dar por terminado el enfrentamiento.

No obstante, el grupo del polaco hizo una reclamación legal, alegando que el réferi no había visto un codazo de Briedis, que fue el que desencadenó las acciones posteriores y el triunfo del letón. La solicitud obligó entonces a postergar la fecha prevista para el cierre del certamen entre Dorticós y Briedis, prevista en diciembre.

Tras analizar el video, la autoridades del Consejo Mundial (CMB) le otorgaron la razón al grupo demandante y en consecuencia ordenaron que debía efectuarse un segundo combate Briedis-Glowacki, pero le dieron la opción al letón continuar en el certamen, siempre y cuando dejara vacante el título de hasta 200 libras de ese organismo, que estaba en su poder.

En respuesta a la disposición del CMB, Briedis eligió abandonar la faja y combatir frente a Dorticós, duelo que le concederá al ganador, el trofeo Mohamed Alí y una bolsa superior a los $ 2 millones, de acuerdo con informaciones procedentes de los organizadores del certamen.

“Briedis, mejor prepárate para la guerra”, dijo Dorticós al conocer la fecha de la pelea, desde su cuartel general en Miami. “La noche del combate sabrás  por qué me llaman el ´Doctor del KO´. El trofeo en recordación de Alí ya tiene mi nombre grabado”.

El cubano Pedro “Peter” Roque, entrenador de Dorticós, señaló que “a Briedis lo hemos estudiado mucho y sabemos que debemos estar atentos a lo que traiga. Pero Yunier es un boxeador mucho más completo, con una pegada fenomenal. Repito, vamos a estar listos para lo que pueda traer, ya sea visible o escondido”.

“Estoy ansioso por enfrentar a Dorticós”, dijo Briedis, quien fue el sembrado No. 1 del torneo, en tanto el caribeño ocupó la segunda plaza. “Es fantástico para Letonia poder organizar un evento de tal magnitud. Millones de ojos en todo el mundo estarán viendo lo que suceda en la Arena Riga. Y será una pelea emocionante, pues me enfrento a uno de los mejores pesos crucero del planeta”.

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