Todo indica que finalmente se efectuará el par de veces suspendido pleito entre la estadounidense Claressa Shields y la croata Ivana Habazin, quienes disputarán el 10 de enero, en Atlantic City, Nueva Jersey, las coronas vacantes súperwelter del Consejo Mundial (CMB) y de la Organización Mundial (OMB).

De salir airosa la invicta “T-Rex” Shields (9-0-0, 2 KOs) entraría en la historia como el púgil (hombre o mujer) que más rápido conquista títulos en tres divisiones diferentes. El récord actual está en manos del ucraniano Vasyl “Hi-Tech” Lomachenko (14-1-0, 10 KOs), quien en su décimo combate profesional conquistó el tercer fajín, al noquear en el décimo asalto al venezolano Jorge “El Niño de Oro” Linares, el 12 de mayo del pasado año, en el legendario Madison Square Garden, de Nueva York, donde el europeo se adueñó del cetro ligero de la Asociación Mundial (AMB).

El combate Shields-Habazin estaba señalado en principio para el 17 de agosto, pero unos días antes Dmitriy Salita, promotor de la norteña, informó que su representada había sufrido una lesión en la rodilla durante los entrenamientos, por lo que debía posponerse el pleito.

Pocos semanas después ambos campamentos acordaron la nueva fecha: el 5 de octubre, en Flint, Michigan, la ciudad donde nació la imbatida estadounidense, hoy en día con 24 años y doble monarca del orbe, en las categorías mediana y súpermediana.

Sin embargo, durante el pesaje ocurrió un lamentable incidente que echó por tierra todo el proceso organizativo y obligó a cancelar nuevamente el enfrentamiento. Según testigos, James Ali Bashir, entrenador de Habazin, sostuvo una acalorada discusión con Artis J. Mack, hermano de Shields, que requirió la intervención de agentes de seguridad, promotores y directivos del boxeo para acabar la trifulca.

Las mismas fuentes aseguran que minutos más tarde, Bashir fue golpeado por Mack por la espalda mientras caminaba por la instalación. En consecuencia quedó inconsciente durante alrededor de 20 minutos y posteriormente fue trasladado en camilla a un nosocomio donde lo sometieron a cirugía por laceraciones y daños faciales. Tras ser dado de alto, se descubrió que sufría una hemorragia en el cerebro y fue readmitido en otra instalación hospitalaria de Nueva Jersey.

Al referirse a la reyerta, la doble campeonea olímpica Shields afirmó que “mi objetivo es convertirme en campeón de tres divisiones más rápido que cualquier hombre o mujer en la historia”, dijo Shields. “Esta es una pelea muy significativa para los dos. Ambas hemos entrenado muy duro dos veces y hay grandes oportunidades que esperan al ganador en el futuro, así que espero obtener ese título”.

Con cinco victorias en sucesión y un título welter del orbe, Habazin (20-3-0, 7 KOs), hará su debut en Estados Unidos, donde le espera un difícil enfrentamiento dada la calidad de su adversaria y el respaldo que ésta tendrá del público en Ocean Resort y Casino, de Atlantic City.

Habazin dijo que dedica la pelea a Bashir, aunque se desconoce si ya el técnico se ha recuperado lo suficiente para estar en la esquina de la croata. “Desde octubre he estado pensando en todo lo que sucedió y ahora tengo más incentivos para triunfar. Ahora siento que estoy peleando también por Bashir, asi como por mi propio orgullo y respeto. Quiero que toda Croacia se sienta orgullosa de mi actuación”, señaló.

Junto a un evidente optimismo, Habazin (20-3-0, 7 KOs) sonríe, cuando le recuerdan que Shields tendrá a todo el público su favor. “Soy consciente de todos los factores adversos, pero hice la mejor preparación de mi vida y estoy segura que puedo y voy a noquear a Shields”, dijo Habazin a un grupo de periodistas. “Ese es mi objetivo porque no confío en las tarjetas de puntuación de los jueces, porque los fanáticos muchas veces influyen en las boletas de los oficiales”.

La croata viene de doblegar por unanimidad a la veterana húngara Eva Bajic, el 8 de diciembre pasado, en Zagreb, la capital Croacia. El triunfo, que significó el regreso de la croata a la categoría súperwelter, no tuvo gran mérito para la ganadora, pues Bajic sumaba cinco reveses en línea.

Habazin, de 29 años, es monarca mediana de la menos reconocida Organización Internacional (OIB), cinturón que obtuvo al aplicar el cloroformo a la georgiana Elene Sikmashvili, en marzo de 2018, en Viena, capital de Austria. Su anterior revés se lo infligió la sueca Mikaela “El Destino” Lauren, en abril de 2016, en Estocolmo, Suecia, donde la local retuvo la faja súperwelter del CMB, por nocaut técnico en el tercer asalto.

“Este campamento ha sido el mejor de mi carrera y estoy lista para una pelea difícil”, añadió. “Haré todo por ganar, porque con ese resultado cambiará toda mi vida. Ahora solo debo concentrarme en el trabajo que realizaré en el cuadrilátero, ya que los sueños y la realidad son bien distintos. Estoy aquí para dar el ciento por ciento de mi misma. No vine a jugar sino a conquistar esos títulos”.

Shields, de 24 años, es titular de las 160 libras, correspondiente a los cuatro organismos más reconocidos: el Consejo Mundial (CMB), la Asociación Mundial (AMB), la Organización Mundial (OMB) y la Federación Internacional (FIB), e igualmente ganó las coronas de la OMB y la FIB en el peso superior de 168 libras.

En respuesta a declaraciones de su oponente, Shields dijo que “me llamó gorda e insiste en que me noqueará. Pero solo está buscando la atención de los medios. Respeto que ella piense así, pero tengo una barbilla infernal y no es posible noquearme. Es cierto que (la costarricense) Hanna Gabriels me tumbó, pero se debió a que me encontraba fuera de balance”.

Refirió que la europea tiene una buena trayectoria, pero “yo he estado peleando durante 13 años y nunca he perdido ni una sola vez. Realicé un gran entrenamiento durante nueve semanas para una pelea difícil. Pero estoy lista para ganar por nocaut. Ahora en las 154 libras soy más rápida. Puedo lanzar golpes y aterrizarlos desde cualquier ángulo. Esta división es muy beneficiosa para mi cuerpo”.

En su anterior choque, Shields se impuso unánime a la entonces invicta kazaja, radicada en Alemania, Christina Hammer (24-1-0, 11 KOs), que poseía el cinturón de la OMB en la categoría mediana. El duelo se efectuó en el Boardwalk Hall, de Atlantic City, Nueva Jersey.

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