Han transcurridos más de ocho años y todavía el árbitro estadounidense Russell Mora no ha podido borrar de su mente la errada actuación que tuvo cuando el mexicano Abner Mares venció por decisión mayoritaria al ghanés Joseph “King Kong” Agbeko, el 3 de agosto de 2011, en el hotel y casino Hard Rock, de Las Vegas, donde el azteca se adueñó de la faja de la Federación Internacional (FIB) en la categoría gallo que exponía el africano.

En aquel memorable pleito, Mora no apreció los repetidos golpes bajos de Mares, incluso aceptó como válido un derribo en el undécimo asalto, que se pudo observar ocurrió por impactos que aterrizaron debajo de la zona permitida. Al final, la votación favoreció a Mares por doble 115-111, en tanto el otro oficial repartió 113 puntos para cada púgil.

“Eso fue lo peor que he hecho en mi vida”, ha repetido Mora en cada entrevista en la que evalúa su larga trayectoria impartiendo justicia. “No hay marcha, pero aprendí mucho. Incluso me sentí como si estuviera de luto. Me sentí muy mal porque arruiné la pelea. Todavía no creo que lo haya superado por completo”.

A Russell ese combate lo ha perseguido durante los últimos años casi sin darle respiro, ya que un buen número de expertos ha considerado su actuación entre las peores decisiones del mundillo del boxeo. Pero su trabajo posterior ha sido reconocido por la Comisión Atlética del Estado de Nevada (NSAC, en inglés), que ahora incluso lo ha elegido para el pleito entre el mexicano Saúl “Canelo” Alvarez y el ruso Sergey “El Triturador” Kovalev, quien expondrá la faja semipesada de la Organización Mundial (OMB), el 2 de noviembre, en el lujoso hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

En la elección de la Comisión de Nevada, el nombre de Russell se impuso al de otros renombrados árbitros como Tony Weeks, Robert Byrd, Vic Drakulich y Jay Nady.

Fuentes allegadas a la Comisión aseguran que Weeks era uno de los favoritos, pero Bob Bennet influyó decisivamente para que se excluyera del grupo, pues los manejadores de Kovalev habían expresado preocupación por el desenvolvimiento del réferi, al señalar que no estuvo a la altura de lo sucedido, cuando detuvo el combate en el octavo asalto a favor del estadounidense Andre Ward, sin percatarse de que el norteño había propinado varios dudosos golpes bajos, en larevancha efectuada el 17 de junio de 2017, también en Las Vegas.

En su largo periplo en este deporte, Mora ha compartido escenario con Canelo una sola vez, en junio de 2009, cuando el pelirrojo azteca noqueó en el noveno episodio a Jefferson Gonzalo, en Cancún, México. Pero el oficial nunca estuvo en las 12 peleas de Álvarez en la llamada Ciudad del Pecado, donde ha recibido algunas votaciones que han escandalizado a los amantes de la disciplina.

Junto a Mora, emitirán sus boletas de puntuación, la neoyorquina Julie Lederman y los representantes del estado de Nevada Dave Moretti y Don Trella. Estuvieron también entre las proposiciones, Tim Cheatham, Eric Cheek, Lisa Giampa, Patricia Morse Jarman, Glenn Trowbridge, Glenn Feldman (de Connecticut) y Steve Weisfeld (Nueva Jersey).

De los últimos 11 pleitos de Canelo, Moretti ha participado en siete, incluidos los dos duelos antes el kazajo Gennady “GGG” Golovkin, el del zurdo cubano Erislandy “El Sueño Americano” Lara y el del ya retirado estadounidense Floyd Mayweather Jr., quien ha sido el único victimario del mexicano desde septiembre de 2013, cuando se impuso por decisión mayoritaria.

En el primer enfrentamiento versus Golovkin, que concluyó en empate, Moretti vio ganar al europeo 115-113, mientras la jueza Adalaide Byrd dejó atónitos a los conocedores de la disciplina, al inclinarse 118-110 por el mexicano (lo vio ganar ¡10 asaltos!). Don Trella repartió 114 unidades para cada púgil.

Nuevamente Moretti integró la terna de la revancha el 15 de septiembre de 2018 y entonces dio vencedor a Canelo 115-113, misma puntuación que Steve Weisfeld. Glenn Feldman dio 114 unidades para uno y otro.

En un choque con apreciable ventaja para el caribeño Lara en la mayoría de los asaltos, Moretti otorgó 115 unidades a Canelo y 113 al nacido en el archipiélago caribeño. Levy Martínez también respaldó al azteca con desproporcionada boleta de 117-111, pero Jerry Roth se inclinó por Lara (115-113).

Al concluir la pelea de mayor perfil de Álvarez , Moretti le dio a “Money” Mayweather un triunfo de 116-112 en septiembre de 2013, en el MGM Grand Garden Arena. Craig Metcalfe anotó ese combate 117-111 para Mayweather y C.J. Rose (114-114) consideró que ambos boxeadores habían llevado la mejor parte en seis asaltos. Esa apreciación, además de un escándalo mayúsculo, derivó en que fuera separada de sus funciones como juez hasta el momento.

La jueza Lederman hará su debut en los pleitos de Canelo y Trella (114-114) solo ofició en la primera confrontación del nacido en Guadalajara ante Golovkin.

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