Cuando el cubano Yuriorkis Gamboa, ex campeón mundial profesional, descendió emocionado del cuadrilátero, tras propinar nocaut en el segundo asalto al puertorriqueño Román Martínez, también ex monarca del orbe, hizo el lógico reconocimiento a todos los que lo habían ayudado para que se consumara el añorado triunfo.

Pero acto seguido, “El Ciclón de Guantánamo” Gamboa (30-2-0, 18 Kos) precisó quien sería el rival que le gustaría para el siguiente compromiso: el invicto estadounidense Gervonta “El Tanque” Davis (22-0-0, 21 Kos), quien en la misma velada del 27 de julio, en Baltimore, aplicó también el cloroformo en el mismo segundo asalto al panameño Ricardo “El Científico” Núñez.

“Estoy listo para cualquiera en 130 ó 135 libras”, dijo entonces Gamboa ante un grupo de periodistas, en la Royal Farms Arena, de Baltimore. “Gervonta Davis es un gran boxeador que ha hecho un trabajo fantástico en las 130 libras. Y siento que sería una gran pelea que disfrutarán los fanáticos y una oportunidad maravillosa para ambos. De concretarse, no lo desperdiciaré, porque una victoria me catapultará hacia peleas de mayor nivel”.

No fue casual que Davis y Gamboa combatieran la misma noche en Baltimore, pues los organizadores de la velada, así como los representantes de los dos púgiles, conocían de antemano del interés de ambos guerreros por verse las caras sobre el ring. Y no existía ningún lugar mejor que esa ciudad del estado de Maryland, donde Davis nació y es un verdadero ídolo, gracias a sus formidables resultados y trayectoria, que le han permitido instalarse entre los mejores libra por libra del mundo.

“(Enfrentar a Tevin Farmer) es definitivamente lo que quiero”, afirmó Davis, segundos después de vencer a Nuñez, en lo que significó la segunda defensa de la faja de súpercampeón de la Asociación Mundial (AMB) en las 130 libras. “No sé si será en forma inmediata, pero yo quiero que sea mi próxima pelea. Él ha hablado mucho y no voy a mentir, intentaré romperle cada hueso de su cuerpo, no me voy a contener”.

A partir de ahí, comenzaron las negociaciones para la pelea de unificación frente a Farmer (30-4-1, 6 KOs), dueño del cinturón súperpluma de la Federación Internacional (FIB). Unas semanas después, Davis dejó atónito al mundillo del boxeo al anunciar que dejaba vacante la corona y comenzaría una nueva etapa en la división ligera. “Solo quiero ascender (de categoría) e intentar ganar más cinturones”, dijo Davis a la cadena ESPN. “Pero si no me siento cómodo, puedo volver y pelear en 130 “.

La decision de Davis provocó una airada respuesta del promotor ingles Eddie Hearn, de la empresa Matchroom Boxing, quien representa al también zurdo “El Ídolo Americano” Farmer y afirmó que le había hecho una oferta de $ 5 millones a Mayweather Promotions, que guía la carrera de Davis, pero el púgil respondió que debía elevar la propuesta al doble. “Subió a peso ligero ahora y ni siquiera negociamos”, expresó Hearn con visible molestia. “Podíamos haber encontrado una posición intermedia entre lo que ofrecimos y lo que solicitaban”.

Con 22 años y tres meses, Davis se convirtió en el estadounidense más joven en tener una faja mundial, al aplicar el cloroformo en el séptimo asalto, al puertorriqueño José “El Francotirador” Pedraza, el 14 de enero de 2017, en el Barclays Center, de Brooklyn, Nueva York, donde el boricua hacía la cuarta exposición del centro de las 130 libras.  Siete meses después el norteño perdió el título por incumplimiento del peso, un día antes de enfrentar al costarricense Francisco Fonseca, a quien noqueó en el octavo round, el 26 de agosto, en la T-Mobile Arena, de Las Vegas.

Sin embargo, el zurdo Davis obtuvo otro cinturón mundial, el de súper campeón de la AMB, que se encontraba en poder del argentino Jesús “El Jinete” Cuéllar, derrotado en el tercer episodio, el 21 de abril de 2018, en el Barclays Center. Como prueba de la fuerza de los puños de Davis, el sudamericano besó la lona en el segundo y par de veces en el tercero, cuando el árbitro Benjy Estevez finalizó las acciones.

¿YURIORKIS GAMBOA AHORA Y DESPUES VASIL LOMACHENKO?

“Lomachenko es definitivamente uno de los principales oponentes para mí ya sea en 130 o en 135”, afirmó Davis horas después de su ascenso a la categoría inmediata superior. “Creo que sucederá, pero tiene que ser en el momento adecuado. Estoy dispuesto a pelear contra quien sea”.

Ese “momento adecuado” pasa por una etapa de adaptación a la categoría de 135 libras, que como primer escalón aparece el enfrentamiento contra Gamboa, en lo que será una batalla entre un joven de 24 años, con potencialidades infinitas, y un veterano 12 años mayor, poseedor de innegables habilidades boxísticas y fuerte pegada, que busca reconquistar la gloria pasada.

De acuerdo con informaciones, Davis y Gamboa, primero y segundo del ranking de la AMB, respectivamente, chocarán el 28 de diciembre, en una sede por definir (se menciona a la Arena State Farm, de Atlanta), que organizará Premier Boxing Champions (PBC) y se transmitirá en televisión nacional por la cadena Showtime.

Resuelta la incógnita entre el joven guerrero Davis y el veterano Gamboa, el ganador tendrá despejado el camino para convertirse en retador obligatorio de Lomachenko, súper campeón de la AMB y también de la Organización Mundial (OMB).

Para Gamboa, de 37 años, la pelea frente a Davis es una posibilidad de regresar a la cúspide, después de obtener la corona pluma de la Asociación Mundial (AMB), al asestarle espectacular nocaut en el cuarto asalto al panameño Whyber García, el 10 de octubre de 2009, en el Madison Square Garden, de Nueva York. Al siguiente año, el 11 de septiembre, el caribeño se adueñó de la faja vacante de la Federación Internacional (FIB), también en las 126 libras, al doblegar unánime al mexicano Orlando “Siri” Salido, en el Palms Casino y Resort, de Las Vegas.

En una guerra campal, Gamboa cayó a la lona en el octavo, en tanto Salido recibió idéntica receta par de veces en el duodécimo, cuando el tercer hombre sobre el tapiz se vio obligado a finalizar la reyerta, dado el mal estado en que se encontraba el peleador azteca.

Cuatro años más tarde, motivado por su carrera triunfal de 23 victorias, 17 por la vía del cloroformo, Gamboa cometió el error de enfrentarse al estadounidense Terence “El Cazador” Crawford, en el Century Link, de Omaha, Nebraska, de donde es oriundo el que hoy es considerado uno de los mejores libra por libra del mundo.

Solo una pelea en las 135 libras había disputado Gamboa, cuando aceptó cruzar guantes con Crawford, un pegador nato, que constantemente cambia de guardia y crea incertidumbre en el plan táctico de sus oponentes. Como antesala al memorable duelo versus “Bud” Crawford, el “Ciclón de Guantánamo” había vencido por triple boleta al colombiano Darleys Pérez, el 8 de junio de 2013, en el Bell Centre, de Montreal, Canadá, donde el cubano se alzó con el cinturón interino de la Asociación Mundial (AMB), en la categoría ligera.

Propinándole una verdadera paliza, que incluyó derribos en el 5to, 8vo y par de veces en el 9no, Crawford le hizo pagar la osadía a Gamboa. El réferi Genaro Rodríguez detuvo la masacre a los 2:53 minutos de esa ronda. Con su victoria, el norteño retuvo la corona ligera de la Organización Mundial (OMB) en las 135 libras.

Seis meses más tarde, Gamboa regresó con un triunfo por nocaut técnico en el sexto asalto frente a Joel Montes de Oca. La racha continuó al imponerse a Hylon Williams Jr. y René Alvarado, ambos por decisión unánime en 10 rounds, pero en el siguiente compromiso Gamboa se presentó en malas condiciones físicas y fue vapuleado por el mexicano Castellanos, en el lujoso hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

Dado el récord de uno y otro, Gamboa salía como amplio favorito para doblegar a Castellanos, quien sumaba 23 victorias y 12 fracasos en ese momento. Pero el cubano careció de velocidad, se vio falto de distancia, todo consecuencia de una deficiente preparación. Ya en el tercer asalto, un recto de derecha de Castellanos derribó al representante de la isla caribeña. Y nuevamente se repitió la escena en la siguiente fracción. Con poco que ofrecer y sin posibilidad de cambiar el curso de los acontecimientos, la esquina de Gamboa renunció al pleito antes de reiniciarse el séptimo asalto.

A partir de entonces, el guantanamero ha obtenido 3 victorias, la última a expensas del puertorriqueño Román, ésta bajo la tutela del profesor Pedro “Peter” Roque, quien está muy optimista con el resultado de su discípulo con Davis, 13 años más joven que el caribeño y en la cresta de la ola. La gran mayoría de expertos estima que “El Ciclón de Guantánamo” Gamboa tiene mínimas oportunidades de derrotar al “Tanque” Davis, pero Díaz considera que esa subestimación se encuentra lejos de la realidad, porque su alumno todavía tiene suficiente pólvora en sus puños para doblegar al astro norteamericano.

El 28 de diciembre, en una despedida simbólica del boxeo en territorio estadounidense, el joven león expone el ímpetu y la destreza ante las mañas y la experiencia del viejo guerrero. Díficil precisar quien saldrá vencedor, pero el resultado le señalará el camino a seguir a uno y otro. 

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