Anthony Dirrell y David Benavidez tienen una cuenta pendiente que resolver -Cuando el pasado año al joven estadounidense David Benavidez le sonreían las mieles del triunfo y se había convertido en el campeón mundial más joven en la historia de los súper medianos, recibió una noticia, que superaba con creces el más potente de los golpes en su anatomía: dio positivo a una sustancia prohibida.

Seis meses después de conquistar la corona de las 168 libras, un examen aleatorio realizado el 27 de agosto en Las Vegas ( por la Asociación Antidopaje Voluntaria (VADA, en inglés), como parte del Programa Limpio del Consejo Mundial (CMB), reveló que la muestra de “Bandera Roja” Benavidez contenía elevados trazos de benzoilecgonina, el ingrediente clave para la cocaína. A partir de ahí el mundo se le vino encima al púgil por aquella entonces con 21 años, nacido en Phoenix, Arizona.

En principio el organismo declaró a Benavidez campeón en receso, pero después que se confirmó el resultado, fue suspendido un año y la corona del Consejo Mundial (CMB) en las 168 libras se declaró vacante, y se puso a disposición del también estadounidense Anthony “El Perro” Dirrell y del turco Avni “Mr. Robot” Yildirim, quienes chocaron el 23 de febrero de este año, en el Minneápolis, donde tras una brutal batalla el norteño obtuvo la victoria por decisión dividida, después que el combate se detuvo en la décima ronda, debido a una peligrosa herida sobre el ojo izquierdo de Dirrell.

Tres asaltos antes de que el médico del ring aconsejara finalizar las acciones, ocurrió el choque accidental de cabezas, que obligó un rato más tarde a decidir el pleito por las tarjetas de los jueces. En ese momento Dirrell estaba delante 96-94 en dos papeletas de los oficiales, mientras el otro inexplicablemente favorecía a Yildirim 98-92.

Para Dirrell recuperar la corona de las 168 libras fue un premio a su perseverancia y apego a la vida. Unos años antes, en 2007, Dirrell tuvo que luchar contra el cáncer (linfoma de Non-Hodgkins), que logró rebasar gracias a su voluntad y a los adelantos médicos. Después de una cirugía de seis horas y ocho meses posteriores de largas sesiones de quimioterapia, Dirrell fue autorizado nuevamente a regresar al cuadrilátero en 2008.

Volvió con triunfo unánime frente al canadiense ya retirado Andy Mavros, el 11 de octubre, en Las Vegas. Y sumó otras 12 victorias hasta que recibió la oportunidad de enfrentar al entonces monarca, el australiano Sakio “El Escorpión” Bika, en diciembre de 2013. No hubo resultado decisivo ni para el campeón ni para el retador, pues cada uno recibió una boleta favorable y el otro juez dio empate. Así, el fallo provocó que pasados ocho meses se concretara la revancha, en la que Dirrell conquistó el título del Consejo Mundial (CMB) por fallo unánime, el 16 de agosto, en el StubHub Center, de Carson, California.

La primera exposición de la corona de Dirrell fue contra el sueco Badou “El Destripador” Jack, el 24 de abril de 2015, en el UIC Pavilion, de Chicago, donde el retador salió con el brazo en alto por decisión mayoritaria (116-111, 117-111, 111-116), gracias a un fuerte y repetido jab, que resultó pieza clave en el dominio ejercido desde mediados del combate hasta el final.

No obstante, el sueco Jack anunció que ascendía a la división semipesada (175) y dejaba vacante el cinturón del orbe. Entonces el CMB ordenó a Dirrell enfrentar al inglés Callum “Mundo” Smith por el cetro disponible, pero el británico prefirió enrolarse en la Súper Serie Mundial (WBSS), lo que derivó en que “El Perro” Dirrell chocaría entonces el 9 de septiembre de 2017 frente a Benavidez, quien sumaba diez triunfos por la vía del cloroformo, el último dos meses antes a costa del mexicano Rogelio “Porky” Medina, en Laredo, Texas, donde el ganador obtenía el derecho a combatir por la faja versus Dirrell, que acumulaba tres victorias tras el fracaso frente a Jack.

Sin embargo, a principios de agosto, Dirrell paseaba en motocicleta en Flint, su ciudad natal del estado de Michigan, cuando de repente se le cruzó un automóvil en su camino, por lo que no pudo evitar el impacto, que obligó a una compleja intervención quirúrgica en un hospital local, para reparar una doble fractura en el brazo y la pierna. Consecuencia: el CMB decretó vacante la faja, que puso a disposición de Benavidez y el rumano Ronald Gavril, pues el lesionado Dirrell debía permanecer varios meses sin poder combatir.

Benavidez venció a Gavril por decisión dividida, el 8 de septiembre de 2017 en el hotel y casino Hard Rock, de Las Vegas, y cinco meses más tarde nuevamente derrotó al rumano, en esa oportunidad unánime, el 17 de febrero de 2018, en el Mandalay Bay, otra lujosa instalación de La Ciudad del Pecado.

DIRRELL Y BENAVIDEZ: UNA CUENTA PENDIENTE
Dentro de dos semanas, el sábado 28 de septiembre, Anthony Dirrell y David Benavidez podrán resolver la cuenta pendiente que tienen desde hace dos años, aunque ahora el norteño suma seis victorias y posee el cinturón verde y oro del CMB, que alcanzó hace siete meses frente al turco Yildirim.

“Voy en busca del nocaut, como sé que él también lo hará”, dijo Dirrell a varios medios de prensa. “Estoy listo para combatir durante 12 asaltos, pero de cualquier forma el cinturón se quedará en casa, porque una victoria es una victoria, no importa de la forma que sea. Ese es el gran objetivo cuando por fin nos veamos encima del cuadrilátero”.

Reconoció que Benavidez es un buen boxeador, de gran pegada que seguro ejercerá mucha presión para derrotarlo. “Es genial y me motiva que lo consideren favorito”, afirmó. No tengo ningún problema con eso y les demostraré que están equivocados los que han hecho los pronósticos. Se trata de hacer historia y yo la haré”.

Benavidez, por su parte, expresó que está muy motivado y debe aprovechar esta oportunidad de reconquistar el título. “Cuando trabajas para algo toda vida y lo pierdes en un segundo, te sientas muy mal durante el tiempo que has estado al margen. Pero ese error no lo volveré a cometer. Es algo por lo que mi familia y yo no queremos pasar nuevamente. No puedo matarme por lo que hice, pero sí aceptar que estuve equivocado”.

En relación con la próxima pelea, Benavidez señaló que hará todo su esfuerzo por ganar por nocaut para robarse el espectáculo, que encabezarán en duelo de unificación, el zurdo Errol “La Verdad” Spence (25-0-0, 21 KOs) y el también estadounidense Shawn “Showtime” Porter (30-2-1, 17 KOs), monarcas welter de la Federación Internacional (FIB) y del Consejo Mundial (CMB), respectivamente. “He trabajado muy duro para devolver ese cinturón a mi cintura”, enfatizó.

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