Heather Hardy: “Ni Amanda ni nadie me atemoriza” -La extraordinaria púgil puertorriqueña Amanda Serrano, única mujer con siete coronas mundiales en divisiones diferentes, parte como amplia favorita para recuperar la faja del orbe de la división que tuvo en 2016 y se encuentra ahora en la vitrina personal de su amiga estadounidense Heather Hardy, en pleito que ambas sostendrán el 13 de septiembre, en el Teatro Hulu, del histórico Madison Square Garden, de Nueva York.

El duelo tiene connotaciones especiales, pues la invicta “Heat” Hardy (20-0-0, 4 KOs) hará ante la retadora Serrano (36-1-1, 27 KOs) la primera exposición del cetro pluma de la Organización Mundial (OMB), que conquistó cuando se encontraba vacante, frente a la también norteña de 40 años Shelly Vincent, el 27 de octubre pasado, también en la majestuosa instalación de la Ciudad de los Rascacielos.

Aunque Hardy, de 37 años, es consciente de lo difícil de su labor ante “The Real Deal” Serrano – criada en Brooklyn donde nació y vive Hardy-, rechaza con pasión que ya se conoce cuál de las dos saldrá con el brazo en alto y mucho menos que la exitosa trayectoria de Serrano le infunde temor.

“Es mi primera pelea que no soy favorita, pero les aseguro que no voy a entrar sintiéndome derrotada”, dijo Hardy en conversación con Ring.tv. a escasas horas del trascendental pleito. “Soy la dueña del título, estoy muy emocionada y todos saben que tengo las ´bolas´ para convertir la pelea en un infierno para Amanda. Fui criada por una madre que me infundió dureza y convicción para la vida. Ella confía en mí y sabe que nadie me asusta. Ni siquiera Amanda. Prepárense, amantes del boxeo, llegó la hora del espectáculo”.

Para la gran comunidad de amantes del boxeo en el área de Brooklyn, en especial los llamados “neoyoricans” el venidero combate tiene un elevado morbo, pues Hardy y Serrano son amigas, han entrenado juntas y cada una conoce las características de la otra en el aspecto boxístico. También ambas han incursionado en el mundo de las Artes Marciales Mixtas. Hardy tiene dos triunfos e igual número de reveses, y Serrano par de victorias sin conocer el amargo sabor del fracaso.

“Es una gran oportunidad para las dos, que somos buenas amigas, pero dentro del ring será una historia distinta”, dijo Serrano a un diario boricua. “Ambas vamos a recibir buenas cantidades de dinero, en una pelea en el Madison Square Garden, donde ella y yo tenemos muchos simpatizantes en esa histórica instalación”.

Hardy es un obstáculo que Serrano debe eliminar para abrir las puertas al añorado duelo versus la imbatida irlandesa Katie Taylor (14-0-0, 6 KOs), quien ostenta los cuatro títulos de las 135 libras, el último conseguido ante la belga Delfine Persoon, el 1 de junio pasado, igualmente en el Teatro Hulu, donde se unificaron los tres cinturones de Taylor (Asociación Mundial, Organización Mundial y Federación Internacional), con el del Consejo Mundial, que Persoon exponía por ¡décima ocasión!, desde que lo obtuvo frente a la argentina Erica Farías, en octubre de 2014. Al momento del combate, la belga sumaba 34 victorias sucesivas. En una cerrada votación, dos de los jueces se inclinaron por Taylor 96-94, mientras el otro otorgó empate a 95.

Persoon y sus colaboradores han reclamado la revancha, pero igualmente existen infinidad de voces que claman por el enfrentamiento entre Serrano y Taylor, lo que significaría enormes ganancias para todos los involucrados, en especial ambas peleadoras, dado el gran interés que existe por verlas frente a frente en el cuadrilátero.

“De todas las personas con las que he tenido peleas, de boxeo, en las Artes Marciales Mixtas, en sesiones de guanteo y en la calle, nunca nadie me han pegado tan fuerte como Amanda”, reconoció Hardy con total honestidad al referirse a su adversaria. De igual forma, precisó que esa valoración no significa que le tenga temor alguno y que se encuentra lista para vencer a la boricua. “No me infunde ningún temor ninguna rival. Ni siquiera ella. Y si alguien se enfrenta a Amanda y quiere ganarle, tiene que estar convencida que puede hacerlo. Creo que las chicas que detuvo muy rápido no estaban preparadas para recibir esos golpes sólidos. Conmigo será distinto. Estoy lista para eso”.

Nacida en Carolina, en la Isla del Encanto, y asentada en Brooklyn desde pequeña, la puertorriqueña Amanda Serrano ha derribado infinidad de barreras en el boxeo entre las féminas, a tal punto que fue reconocida con el prestigioso Record Mundial Guinnes por ser la única mujer con siete coronas mundiales en divisiones diferentes.

A punto de cumplir 31 años el 9 de octubre, “The Real Deal” se ha adueñado de cinturones en 115, 118, 122, 126, 130, 135 y 140 libras a lo largo de su carrera profesional que comenzó con modesto triunfo mayoritario en cuatro asaltos, frente a la norteamericana Jacklyn Trivilino, en marzo de 2009. Anteriormente tuvo en su poder el entonces vacante cinturón pluma, al noquear en el primer asalto a la canadiense Olivia Gerula, en febrero de 2016.

Dueña de una envidiable pegada, Serrano anestesió en el asalto inicial a la austriaca Eva “La Chica Dorada” Voraberger, el 18 de enero en la misma sede donde enfrentará a Hardy. La victoria le aportó el título vacante de la OMB en las 115 libras, cuatro categorías debajo del que obtuvo en septiembre del 2018, cuando se impuso unánime a la argentina Yamila “La Maquinita” Reinoso, en el Barclays Center, de Brooklyn, Nueva York, que le permitió adueñarse del cinturón de la OMB en las 140 libras.

Pocas semanas después de imponerse a Voraberger, la puertorriqueña recibió en junio el prestigioso reconocimiento Guinnes, durante la parada que anualmente celebran los “neoyoricans” en la Ciudad de los Rascacielos. “Me sorprendieron”, expresó Serrano ante los medios al concluir el recorrido por las calles. “Por Puerto Rico y por las mujeres seguiré buscando triunfos hasta que Dios quiera. Intentaré seguir siendo un ejemplo para las mujeres y demostrar que la disciplina y el sacrificio te hacen grandes en lo que te propongas en la vida”.

La pelea Serrano-Hardy será transmitida por la plataforma digital DAZN y forma parte del duelo eliminatorio en la división ligera, que protagonizarán el estadounidense Devin Haney (22-0-0, 14 KOs) y el ruso Zaur Abdullaev (11-0-0, 7 KOs).

Jordan Maldonado, entrenador de Serrano, expresó que su pupila está en magnífica forma, pero Hardy será una rival mucho más exigente que Voraberger. “Es fuerte, Amanda ha guanteado muchas veces con ella. Tiene resistencia, corazón y hay que ´matarla´ en la raya. Hardy es brava y no tiene reversa. Si el nocaut llega le daremos la bienvenida, pero es un combate difícil, ella tiene 20 peleas y está invicta”.

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