“El Tanque” Davis desata pasiones tras ascenso. ¿Enfrentará a Gamboa o a Lomachenko? -Frustración. Enojo. Especulaciones. Un mar de pasiones posteriores desató el joven portento estadounidense Gervonta Davis, cuando anunció hace pocos días que dejaba vacante la corona de súper campeón de las 130 libras, correspondiente a la Asociación Mundial (AMB), y comenzaría una nueva etapa en la división ligera. Pero, mantuvo la puerta abierta, al expresar que no descarta regresar si sus objetivos en el nuevo peso no se cumplen.

Imbatido en 22 combates, 21 de ellos finalizados antes del límite por la indiscutible potencia de sus puños, “El Tanque” Davis alegó que está entusiasmado con la idea de obtener un segundo título mundial, aunque reconoció que se sentía frustrado, porque los mejores rivales en los súperplumas rehuían su reto. Asimismo, dijo que ha tenido dificultades para cumplir con la báscula. “Solo quiero ascender e intentar ganar más cinturones”, dijo Davis a la cadena ESPN. “pero si no me siento cómodo, puedo volver y pelear en 130”. En respaldo al ascenso de Davis, la Asociación Mundial (AMB) lo ubicó en el primer puesto de la clasificación en la división ligera.

El anuncio de Davis provocó una airada respuesta del promotor inglés Eddie Hearn, de la empresa Matchroom Boxing, quien representa al también zurdo estadounidense Tevin “El Ídolo Americano” Farmer, monarca de la Federación Internacional (FIB), ya que existían negociaciones para un duelo de unificación entre ambos. Incluso, el propio Davis había expresado su interés de cruzar guantes con Farmer en forma inmediata.

“(Enfrentar a Farmer) es definitivamente lo que quiero”, dijo Davis momentos después de doblegar en el segundo asalto al panameño Ricardo “El Científico” Núñez, el 27 de julio, ante su público en Baltimore. “No sé si será en forma inmediata, pero yo quiero que sea mi próxima pelea. Él ha hablado mucho y no voy a mentir, intentaré romperle cada hueso de su cuerpo, no me voy a contener. De cualquier forma, Farmer no está entre los mejores de las 130 libras”.

Hearn expresó que le había hecho una oferta de $ 5 millones a la compañía Mayweather Promotions, que guía la carrera de Davis, pero el púgil respondió que debía elevar la propuesta al doble. “Subió a peso ligero ahora y ni siquiera negociamos”, expuso Hearn visiblemente molesto. “Podíamos haber encontrado una posición intermedia entre lo que ofrecimos y lo que solicitaban”.

Con 22 años y tres meses, Davis se convirtió en el estadounidense más joven en tener una faja mundial, al aplicar el cloroformo en el séptimo asalto, al puertorriqueño José “El Francotirador” Pedraza, el 14 de enero de 2017, en el Barclays Center, de Brooklyn, Nueva York, donde el boricua hacía la cuarta exposición del centro de las 130 libras. Siete meses después el norteño perdió el título por incumplimiento del peso, un día antes de enfrentar al costarricense Francisco Fonseca, a quien noqueó en el octavo round, el 26 de agosto, en la T-Mobile Arena, de Las Vegas.

Sin embargo, el zurdo Davis obtuvo otro cinturón mundial, el de súper campeón de la AMB, que se encontraba en poder del argentino Jesús “El Jinete” Cuéllar, derrotado en el tercer episodio, el 21 de abril de 2018, en el Barclays Center. Como prueba de la fuerza de los puños de Davis, el sudamericano besó la lona en el segundo y par de veces en el tercero, cuando el árbitro Benjy Estevez finalizó las acciones.

¿YURIORKIS GAMBOA AHORA Y DESPUES VASILY LOMACHENKO?
“Lomachenko es definitivamente uno de los principales oponentes para mí ya sea en 130 o en 135”, afirmó Davis horas después de su ascenso a la categoría inmediata superior. “Creo que sucederá, pero tiene que ser en el momento adecuado. Estoy dispuesto a pelear contra quien sea”.

El panorama luce algo complejo, pues el estadounidense se encuentra bajo la tutela de Premier Boxing Champions (PBC) y pelea en el canal Showtime, mientras el ucraniano “Hi-Tech” Lomachenko lo hace con Top Rank y combate bajo los auspicios de la cadena ESPN.

Considerado el rey libra por libra del boxeo actual, Lomachenko (14-1-0, 10 KOs) ostenta tres cinturones de las 135 libras: el de súper campeón de la Asociación Mundial (AMB), el de la Organización Mundial (OMB) y el del Consejo Mundial (CMB), que se encontraba vacante y consiguió el pasado 31 de agosto, al doblegar unánime al zurdo inglés Luke “Mano Fría” Campbell, en la 02 Arena, de Londres.

De acuerdo con fuentes cercanas a las conversaciones, es posible que Lomachenko, de 31 años, enfrente a comienzos del año próximo, al ganador entre Richard Commey y Teófimo López Jr., pelea prevista el 14 de diciembre, sin una sede definida. Oriundo de Accra, capital de Ghana, Commey (29-2-0, 26 KOs) hizo la primera defensa exitosa de la faja de la Federación Internacional (FIB) al noquear en el octavo episodio al mexicano Raymundo “Sugar” Beltrán, el 28 de junio, en California. Por su parte, López Jr. (14-0-0, 11 KOs) se impuso unánime al japonés Ryota Murata (14-3-0, 11 KOs) -en choque eliminatorio para enfrentar a Commey-, el 12 de julio, en Osaka.

Davis se impuso al canalero Núñez en la misma cartelera en la que el cubano Yuriorkis “El Ciclón de Guantánamo” Gamboa (30-2-0, 17 KOs) anestesió en el segundo asalto al veterano ex campeón mundial puertorriqueño Román “Rocky” Martínez. “(Gamboa) es otro oponente con el que me gustaría pelear y si tengo la oportunidad de tenerlo en mi currículum sería genial para mí”, expresó Davis.

Para Gamboa, de 37 años, la pelea frente a Davis es una posibilidad de regresar a la cúspide, después de obtener la corona pluma de la Asociación Mundial (AMB), al asestarle espectacular nocaut en el cuarto asalto al panameño Whyber García, el 10 de octubre de 2009, en el Madison Square Garden, de Nueva York. Al siguiente año, el 11 de septiembre, el caribeño se adueñó de la faja vacante de la Federación Internacional (FIB), también en las 126 libras, al doblegar unánime al mexicano Orlando “Siri” Salido, en el Palms Casino y Resort, de Las Vegas. En una guerra campal, Gamboa cayó a la lona en el octavo, en tanto Salido recibió idéntica receta par de veces en el duodécimo, cuando el tercer hombre sobre el tapiz se vio obligado a finalizar la reyerta, dado el mal estado en que se encontraba el peleador azteca.

Cuatro años más tarde, motivado por su carrera triunfal de 23 victorias, 17 por la vía del cloroformo, Gamboa cometió el error de enfrentarse al estadounidense Terence “El Cazador” Crawford, en el Century Link, de Omaha, Nebraska, de donde es oriundo el que hoy es considerado uno de los mejores libra por libra del mundo.

Solo una pelea en las 135 libras había disputado Gamboa, cuando aceptó cruzar guantes con Crawford, un pegador nato, que constantemente cambia de guardia y crea incertidumbre en el plan táctico de sus oponentes. Como antesala al memorable duelo versus “Bud” Crawford, el “Ciclón de Guantánamo” había vencido por triple boleta al colombiano Darleys Pérez, el 8 de junio de 2013, en el Bell Centre, de Montreal, Canadá, donde el cubano se alzó con el cinturón interino de la Asociación Mundial (AMB), en la categoría ligera.

Propinándole una verdadera paliza, que incluyó derribos en el 5to, 8vo y par de veces en el 9no, Crawford le hizo pagar la osadía a Gamboa. El réferi Genaro Rodríguez detuvo la masacre a los 2:53 minutos de esa ronda. Con su victoria, el norteño retuvo la corona ligera de la Organización Mundial (OMB) en las 135 libras.
Seis meses más tarde, Gamboa regresó con un triunfo por nocaut técnico en el sexto asalto frente a Joel Montes de Oca. La racha continuó al imponerse a Hylon Williams Jr. y René Alvarado, ambos por decisión unánime en 10 rounds, pero en el siguiente compromiso Gamboa se presentó en malas condiciones físicas y fue vapuleado por el mexicano Castellanos, en el lujoso hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

Dado el récord de uno y otro, Gamboa salía como amplio favorito para doblegar a Castellanos, quien sumaba 23 victorias y 12 fracasos en ese momento. Pero el cubano careció de velocidad, se vio falto de distancia, todo consecuencia de una deficiente preparación. Ya en el tercer asalto, un recto de derecha de Castellanos derribó al representante de la isla caribeña. Y nuevamente se repitió la escena en la siguiente fracción. Con poco que ofrecer y sin posibilidad de cambiar el curso de los acontecimientos, la esquina de Gamboa renunció al pleito antes de reiniciarse el séptimo asalto.

A partir de entonces, el guantanamero ha obtenido 3 victorias, la última a expensas del puertorriqueño Román, ésta bajo la tutela del profesor Pedro Luis Díaz, quien está muy optimista con la posibilidad de que su discípulo rivalice con Davis, 13 años más joven que el caribeño y en la cresta de la ola. La gran mayoría de expertos estima que Gamboa tiene mínimas oportunidades de derrotar al “Tanque”, pero Díaz considera que esa subestimación se encuentra lejos de la realidad, porque su alumno todavía tiene suficiente pólvora en sus puños para doblegar al astro norteamericano.

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