Yuriorkis Gamboa y Román Martínez se juegan el futuro en Baltimore -Por J.J. Álvarez

Los ex campeones mundiales Yuriorkis Gamboa y Román Martínez son conscientes que se juegan el futuro cuando crucen guantes el 27 de julio, en la Royal Farms Arena, de Baltimore, donde ocupará el turno estelar, el campeón mundial estadounidense Gervonta “El Tanque” Davis frente al retador panameño Ricardo “El Científico” Nuñez, en duelo a todas luces con un final anticipado por el poder de ambos contendientes.

Para el cubano Gamboa, monarca olímpico en Atenas-2004 y ex doble titular del orbe en las filas rentadas, el pleito significa una nueva oportunidad de enrumbar hacia otra corona, en esta ocasión en la categoría ligera, tras obtener las correspondientes a la división pluma de la Asociación Mundial (AMB) y la Federación Internacional (FIB), en 2009 y 2010, respectivamente.

Dueño de una potente pegada, “El Ciclón de Guantánamo” (29-2-0, 17 KOs) ha tenido que luchar contra sus propios demonios para mantenerse en la elite del boxeo. Después ascender a lo más alto del podio en la capital griega, el cubano irrumpió tres años después en el boxeo profesional con la fuerza de un poderoso torbellino. Sus puños y su estilo combativo lo llevaron a conquistar la corona de las 126 libras en solo dos años.

Pero con el paso del tiempo, Gamboa Toledano perdió la brújula dentro y fuera del ring y hoy, a cinco meses de cumplir 38 años, presenta un panorama boxístico incierto -quizás muy cerca del retiro-, aunque todavía rebosa optimismo de cara a su próximo compromiso ante el boricua “Rocky” Martínez, otro que innegablemente da los últimos pasos en el Arte de Fistiana.

“Estoy en una gran posición en mi carrera y muy feliz de regresar al cuadrilátero”, dijo Gamboa al referirse a su venidero combate. “Rocky Martínez es un oponente formidable y estoy seguro ambos haremos una pelea que disfrutarán los fanáticos. Sé que este reto es una oportunidad que no puedo desaprovechar, pues quiero enfrentar a Gervonta Davis y convertirme nuevamente en campeón mundial”.

Gamboa suma tres triunfos consecutivos, desde que sorpresivamente sucumbió por abandono en siete asaltos ante el mexicano Robinson “Robin Hood” Castellanos, en mayo de 2017, en el legendario Madison Square Garden, de Nueva York, donde el cubano fue a la lona en el 3ro y 4to episodios, antes de decidir no continuar peleando debido al fuerte castigo recibido y las pésimas físicas en que se encontraba.

En su más reciente ascenso al ring, Gamboa se impuso unánime al mexicano Miguel “Barreterito” Beltrán, el pasado noviembre, en el recinto ferial de Miami. Un derechazo del caribeño derribó al azteca en el primer episodio, pero pudo continuar hasta el cierre de los 10 asaltos reglamentarios.

Para Gamboa fue la primera ocasión de presentarse ante la enorme comunidad cubana residente en Miami, pues lo más cerca que estuvo de pelear frente a sus compatriotas exiliados ocurrió en octubre de 2007, cuando venció al brasileño Adailton “Precipicio” de Jesús, en el Hard Rock Hotel y Casino, de Hollywood, una ciudad del condado Broward, colindante con Miami-Dade.

CRAWFORD Y CASTELLANOS, VERDUGOS DE GAMBOA
Gamboa conquistó la corona pluma de la Asociación Mundial (AMB) con espectacular nocaut en el cuarto round al panameño Whyber Garcia, el 10 de octubre de 2009, en el Madison Square Garden. Al siguiente año, el 11 de septiembre, el caribeño se adueñó de la faja vacante de la Federación Internacional (FIB), también en las 126 libras, al doblegar unánime al mexicano Orlando “Siri” Salido, en el Palms Casino y Resort, de Las Vegas. En una guerra campal, Gamboa cayó a la lona en el octavo, en tanto Salido recibió idéntica receta par de veces en el duodécimo, cuando el tercer hombre sobre el tapiz se vio obligado a finalizar la reyerta, dado el mal estado en que se encontraba el peleador azteca.

Pero cuatro años después, motivado por su carrera triunfal de 23 victorias, 17 por la vía del cloroformo, Gamboa cometió el error de enfrentarse al estadounidense Terence “El Cazador” Crawford, en el Century Link, de Omaha, Nebraska, de donde es oriundo el que hoy es considerado uno de los mejores libra por libra del mundo.

Solo una pelea en las 135 libras había disputado Gamboa, cuando aceptó cruzar guantes con Crawford, un pegador nato, que constantemente cambia de guardia y crea incertidumbre en el plan táctico de sus oponentes. Como antesala al memorable duelo versus “Bud” Crawford, el “Ciclón de Guantánamo” había vencido por triple boleta al colombiano Darleys Pérez, el 8 de junio de 2013, en el Bell Centre, de Montreal, Canadá, donde el cubano se alzó con el cinturón interino de la Asociación Mundial (AMB), en la categoría ligera.

Propinándole una verdadera paliza, que incluyó derribos en el 5to, 8v0 y par de veces en el 9no, Crawford le hizo pagar la osadía a Gamboa. El réferi Genaro Rodríguez detuvo la masacre a los 2:53 minutos de esa ronda. Con su victoria, el norteño retuvo la corona ligera de la Organización Mundial (OMB) en las 135 libras.

Seis meses más tarde, Gamboa regresó con un triunfo por nocaut técnico en el sexto asalto frente a Joel Montes de Oca. La racha continuó al imponerse a Hylon Williams Jr. y René Alvarado, ambos por decisión unánime en 10 rounds, pero en el siguiente compromiso Gamboa se presentó en malas condiciones físicas y fue vapuleado por el mexicano Castellanos, en el lujoso hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

Dado el récord de uno y otro, Gamboa salía como amplio favorito para doblegar a Castellanos, quien sumaba 23 victorias y 12 fracasos en ese momento. Pero el cubano careció de velocidad, se vio falto de distancia, todo consecuencia de una deficiente preparación. Ya en el tercer asalto, un recto de derecha de Castellanos derribó al representante de la isla caribeña. Y nuevamente se repitió la escena en la siguiente fracción. Con poco que ofrecer y sin posibilidad de cambiar el curso de los acontecimientos, la esquina de Gamboa renunció al pleito antes de reiniciarse el séptimo asalto.

“ROCKY” MARTINEZ AFIRMA QUE LA PELEA CON GAMBOA PODRIA DEFINIR SU FUTURO
“Estoy muy feliz por esta oportunidad que me puede acercar a un título del mundo”, dijo Martínez a un diario puertorriqueño. “Estoy entrenando fuerte para imponerse aunque reconozco que Gamboa es un buen boxeador. Esta pelea define muy futuro y estoy totalmente preparado para conquistar otra corona en una nueva división”.

Martínez, de 36 años y oriundo de Vega Baja, en Puerto Rico, regresó al cuadrilátero el pasado 29 de marzo, después de casi tres años de alejamiento temporal, motivado por el revés por nocaut ante el astro ucraniano Vasyl “Hi-Tech” Lomachenko, en el Madison Square Garden, donde el boricua cayó al tapiz en el 3ro y recibió conteo final del árbitro Danny Schavone, dos episodios más tarde.

En marzo de 2009, “Rocky” se adueñó de la faja súperpluma de la Organización Mundial (OMB), tras aplicar el cloroformo en el cuarto round al inglés ya retirado Nicky “Galleta” Cook, en la ciudad británica de Manchester, en la que significaba la segunda defensa del título para el púgil local.

Después de un par de defensas exitosas , otro británico, el escocés Ricky “Rickster” Burns, destronó a Martínez 18 meses después, entonces en Glasgow, la capital de Escocia. El puertorriqueño envió a la lona a Burns en el asalto de apertura, pero aún así los tres oficiales le otorgaron el triunfo al anfitrión por par de boletas con puntuaciones de 115-112 y la otra 115-113.

“Somos dos veteranos, pues yo tengo 36 años y Gamboa, 37”, añadió Martínez. “En mi caso he estado trabajando siempre al ciento por ciento en el gimnasio. He sido dedicado y siempre consciente de que tengo que lucir bien. Con Gamboa, que es campeón olímpico, no hay título por medio, pero será una gran pelea. Es un púgil de gran técnica y de los que no te puedes descuidar”.

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