El ex campeón de peso ligero de la OMB “Turbo” Terry Flanagan había predicho que le daría a Regis “Rougarou” Prograis una “lección de boxeo”. Prograis, el principal competidor en la Super Serie Mundial de boxeo de ocho peleadores de 140 libras, había jurado que “Definitivamente ganaría por nocaut”. No hay sorpresa allí; el gran golpeador zurdo de Nueva Orleans había ganado sus últimos ocho combates y 16 de sus 17 apariciones más recientes en el ring dentro de la distancia.

Resulta que las bolas de cristal de ambos hombres estaban un poco empañadas. No, Prograis (23-0, 19 KOs) no realizó el paro enfático que le había prometido a los fanáticos de su ciudad natal en el Lakefront Arena de la Universidad de Nueva Orleans, pero se convirtió en el primer peleador en llegar a Flanagan (33-2, 13 KOs). ) cuando aterrizó una izquierda por encima de la cabeza que envió al inglés al lienzo en la octava ronda. Aunque Prograis no pudo acabar la pelea en ese momento o en las siguientes cuatro rondas, fue él, no Flanagan, quien realizó una actuación magistral de boxeo para obtener una decisión unánime y avanzar a las semifinales de la WBSS, donde se enfrentará al campeón de la AMB Kiryl Relikh (23-2) de Bielorrusia. Relikh ganó sus cuartos de final en una decisión unánime de 12 asaltos sobre Eduard Troyanovsky (27-2, 24 KOs) de Rusia el 19 de octubre en Yokahama, Japón.

“Fue súper especial”, proclamó Prograis después de haber educado a su compañero zurdo Flanagan en el evento principal televisado por DAZN el sábado por la noche con márgenes de 119-108, 118-109 y 117-111 en las tarjetas oficiales. “Como siempre digo, quiero traer de vuelta el boxeo a Nueva Orleans. ¿Y adivina qué? Lo hice. Y mira, vamos a hacerlo de nuevo! La WBSS, la vamos a traer de vuelta, ¿verdad? ¡Volveremos a Nueva Orleans nuevamente! “

Si bien es Relikh quien se espera que no le vaya muy bien contra Prograis en una fecha aún por determinar en Big Easy, el oponente de Prograis en la final, si los dos peleadores avanzan tanto, podrían haber estado mostrados en el combate del sábado, que también fue un cuarto de final de WBSS. Ivan “The Beast”, fuerte pero con muchas posibles mejoras, Baranchyk (19-0, 12 KOs) recibió una victoria por séptima vez por un TKO sobre el sueco Anthony “Can You Dig It” Yigit (21-1-1, 7 KOs). Al final de la séptima ronda, cuando el árbitro Phil Edwards, siguiendo el consejo del médico de guardia, interrumpió el procedimiento debido a la gravedad del hematoma que se había formado en el ojo izquierdo completamente cerrando el ojo de Yigit en un bulto violeta, feo y violento de carne. Baranchyk, quien adjudicó el vacante campeonato de peso welter junior de la FIB, avanza a la otra semifinal, donde se enfrentará al ganador del enfrentamiento del 3 de noviembre de Josh Taylor (13-0, 11 KOs) y Ryan Martin de Cleveland (22-0, 12 KOs) en la ciudad natal de Taylor, Glasgow, Escocia. Taylor es el favorito para ganarle a Martin, y luego probablemente ganar contra Baranchyk, pero probablemente no lo sería si se enfrentara contra Prograis.

Los torneos como el WBSS se están volviendo cada vez más favorables como un medio para reducir la cantidad de contendientes en una categoría de peso particular, trayendo algo de orden a un deporte en el que el caos suele ser la regla y no la excepción. El concepto se lanzó con gran éxito en la división de peso crucero en 2017, cuando el ucraniano Oleksandr Usyk unificó completamente los títulos al derrotar a tres oponentes de calidad, entre ellos el ruso Murat Gassiev en la final del 21 de julio de 2018, en el proceso anunciandose como un factor en cualquier conversación de libra por libra. El torneo complementario de peso súper mediano, que también comenzó en el 2017, terminó con el inglés Callum Smith sobreviviendo a un combate de tres asaltos para obtener los honores máximos.

El torneo de peso súper ligero de la WBSS (o peso welter junior, si lo prefiere asi) no puede ser tan concluyente como fue el caso con los cruceros, porque el campeón del CMB, José Carlos Ramírez (23-0, 16 KOs) no esta involucrado. Debido a que Ramírez posee el título “real” de las 140 libras del CMB, Prograis se redujo a defender su cinturón secundario del CMB, contra Flanagan. Pero al igual que Usyk, Prograis ve a la WBSS como una vía rápida hacia un posible estrellato y un lugar en la mesa de libra por la libra, y no hizo ningún mal servicio a su meta al ser obligado a ir más allá de ocho rondas como profesional por primera vez. en su carrera.

Flanagan, quien había defendido su campeonato de peso ligero de la OMB cinco veces antes de pasar al peso súper ligero y dejar caer una decisión dividida ante Maurice Hooker en la ciudad natal de Flanagan en Manchester, es un veterano experto que incorrectamente había identificado a Prograis como un gran bobo de una dimensión que se frustraria si se encontraba en el tipo de combate táctico que el nativo de New Orleands generalmente trata de evitar. Pero Prograis se mostró más pulido de lo que generalmente se le atribuye.

“Él es una bestia. A él le gusta cambiar de tacticas,”el entrenador de Prograis, Bobby Benton, había dicho de la preferencia de Prograis para ensuciarse”. Pero todos los combates de boxeo no presentan los mismos desafíos, y Prograis parecía contento de revelar otro lado de sí mismo.

¿Se sorprendió Prograis, y tal vez se decepciono un poco, cuando no pudo sacar a Flanagan de allí después de que lo derribó y lo lastimó en el octavo asalto?

“Realmente no me sorprendió”, dijo en su distintivo patois de N’Awlins. “(Pero) realmente no estaba preocupado por eso. Cuando dejas caer a alguien y están heridos, son aún más peligrosos. Sabía que todavía iba a ser peligroso. Tenía un poco de poder.”

“Salí y quise boxear. Boxeé con todo lo que tenía. La mayoría de la gente dice que no puedo boxear, no puedo hacer esto, no puedo hacer eso, solo tengo potencia. Ahora mostré que puedo ir a 12 asaltos con un peleador de clase mundial. Me divertí. Estoy allí divirtiéndome. Todo fue divertido para mí “.

Los buenos tiempos deberían continuar para Prograis – que tiene una historia de fondo, como un literal huérfano de la tormenta, que se mudó rápidamente de Nueva Orleans a Houston con su familia cuando tenía 16 años para escapar del huracán Katrina de 2005 – si derrota a Relikh y quienquiera que llegue a la pelea por el título de la WBSS. Su confianza está aumentando más rápido que las aguas de la inundación de Katrina, que sumergió grandes franjas de Nueva Orleans, que siempre llamará hogar a pesar de que siga residiendo en Houston.

“Soy rápido. Soy fuerte. Golpo muy fuerte. No veo a nadie que me gane “, dijo. “No importa con quién demonios peleé. Voy a ganar todo el combate. El trofeo Muhammad Ali (que va al ganador de la WBSS) es mío “.

*Traducido para Bernard Fernandez en tss.ib.tv

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