La mesa está servida, tras el disputado triunfo mayoritario del estadounidense Joe Smith Jr. sobre el ruso Maxim Vlasov, el 10 de abril en el Osage Casino, de Tulsa, Oklahoma. Ahora el ganador aseguró que su puerto de atraque inmediato será el imbatido y también ruso Artur Beterbiev, quien igualmente ha expresado en reiteradas ocasiones que desea cruzar guantes con el norteño.

“Si ellos (los promotores) pueden hacer que suceda, definitivamente lo estaré esperando (a Beterbiev)”, dijo Smith Jr. “Los dos somos tipos poderosos y yo diría que uno de nosotros es el peso semipesado de mayor fuerza en los puños en la división. Podremos saberlo si tenemos esa oportunidad”.

Sin embargo, una buena parte de los expertos considera a Beterbiev como el de mayor fortaleza en la pegada, un peleador con enorme poder y extremadamente peligroso, cuando se enfrasca en el combate en la corta distancia, donde sus impactos pueden acabar con la resistencia de cualquier adversario.

Para alimentar las pasiones de los amantes del boxeo, el veterano abogado Bob Arum, máxima figura de la compañía Top Rank y co-promotor de ambos púgiles, reconoció que el combate Smith Jr.-Beterbiev ya no tiene obstáculos reales, salvo las siempre complejas negociaciones, para que se concrete en este 2021.

Con su olfato para “vender” pleitos, Arum sabe que existe enorme interés por la unificación entre Smith Jr., ahora monarca de la OMB, y el invicto Beterbiev (16-0-0, 16 KOs), doble titular del Consejo Mundial (CMB) y de la Federación Internacional (FIB), ambos en las 175 libras.

Nacido hace 36 años en Kasavyurt, Rusia, y asentado en Montreal, Canadá, Beterbiev hizo su parte, al anestesiar en el décimo asalto a su coterráneo, con residencia en Alemania, al zurdo Adam Deines (19-2-1, 10 KOs), el 20 de marzo, en el Palacio de Hielo Rodynka, de Moscú, capital rusa.

La pelea fue imprescindible posponerla en par de ocasiones, las dos por problemas de Beterbiev. Primero, el 23 de octubre, debido a una lesión en la cadera durante los entrenamientos y después el 30 de enero, al contraer el COVID-19.

Al referirse a aquel triunfo de Beterbiev, Smith Jr. consideró que era de poca relevancia: “Ni siquiera sé quién es Adam Deines. Nunca lo había visto pelear antes”.

Igualmente Smith Jr. dijo sobre las características de Beterbiev que “es un púgil unidimensional. Es un tipo fuerte, que tiene gran poder, pero nunca ha lucido bien en el boxeo. Ha tenido una pelea por la que realmente le doy crédito. Pero en las demás, ha enfrentado a muchachos que ni siquiera están entre los 10 mejores”.

SMITH JR. VENCIO A VLASOV EN CERRADA DECISION

En un batalla campal, “La Bestia” Smith (27-3-0, 21 KOs) venció por estrecho margen a Vlasov (45-4-0, 26 KOs), en un duelo de incesantes intercambios, que prácticamente se decidió en los asaltos finales, en el que se disputó la faja vacante semipesada (175 libras) de la Organización Mundial (OMB).

Los jueces Gerald Ritter (115-112) y Pat Russell (115-113) dieron su aprobación a Smith Jr., en tanto David Sutherland (114-114) repartió igualdad de puntos para ambos contendientes.

La gran polémica del enfrentamiento ocurrió en el undécimo asalto, cuando el árbitro Gary Ritter, desestimó un derribo del norteño al ruso, al considerar que los impactos que provocaron la caída fueron por detrás de la cabeza (el ilegal “rabbit punch”). Los asistentes del Smith Jr. montaron en cólera, por el tiempo de recuperación que otorgó Ritter a Vlasov en su esquina.

Aunque Vlasov llegó con ventaja evidente al undécimo round, Smith Jr. se lanzó en cuerpo y alma en busca de la victoria en los dos asaltos de campeonato (11no y 12mo). De acuerdo con la empresa CompuBox, Smith lanzó 113 golpes en esos seis minutos, 35 más que Vlasov en la última fracción.

“Definitivamente fue una pelea cerrada, dura y dura”, dijo Smith en la entrevista posterior a la pelea “Le doy ese reconocimiento a Vlasov. Es un gran peleador. Realmente dio un gran espectáculo esta noche y lo superó”.

BETERBIEV SUSTITUYO A FANLONG POR DEINES

Conocido por el pseudónimo de “Bogeyman” (El “Coco”, la figura imaginaria que se utiliza para atemorizar a los niños), Beterbiev debía enfrentar en forma obligatoria al chino Meng Fanlong, a inicios de 2020, pero dificultades con el visado del asiático para entrar a Estados Unidos, obligaron al ruso asentado en Canadá a cambiar de rival.

Entonces Beterbiev recibió autorización para una defensa voluntaria contra Deines, ocupante del sexto escalón en la Federación Internacional (FIB), que finalmente se concretó el 20 de marzo, con el mencionado triunfo al 1:34 minutos del décimo asalto.

Actualmente Beterbiev es el único campeón mundial que ha finalizado todos sus combates por la vía del cloroformo. Antes de vencer a Deines, anestesió en el décimo asalto al ucraniano Oleksandr “La Uña” Gvozdyk (17-1-0, 14 KOs), en el Liacouras Center, de Filadelfia, Pensilvania, donde unificaron los títulos de la FIB (en poder de Beterbiev) y el orinegro del CMB, que ostentaba Gvozdyk.

Beterbiev se adueñó de la corona de la FIB, al noquear en el duodécimo capítulo al alemán Enrico Koelling, el 11 de noviembre de 2017, en la Save Mart Arena, de Fresno, California, donde disputaron el título vacante de las 175 libras. El germano besó la lona par de veces en el asalto del adiós, cuando el árbitro Lou Moret detuvo las acciones, en momentos que faltaban 27 segundos para que sonara el campanazo final.

También doble campeón del orbe amateur, Beterbiev en varias entrevistas ha ratificado su deseo de enfrentar al astro mexicano Saúl “Canelo” Álvarez (56-1-2, 37 KOs), quien hace dos años incursionó en la categoría semipesada y obtuvo la faja de la Organización Mundial (OMB), al noquear al ruso Sergey “El Triturador” Kovalev, en el lujoso hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas.

“Por supuesto que estoy interesado”, respondió Beterbiev a The Sun. “Yo estoy listo. Pregúntenle a él, porque no puedo saber lo que Canelo piensa. Repito: estoy listo y deben preguntarle si está dispuesto a efectuar una pelea contra mí”.

De acuerdo con fuentes cercanas a Beterbiev, si el pelirrojo de Guadalajara acepta el reto, el ruso podría descender para que el pleito se lleve a cabo en la categoría súper mediana (168 libras), en la que Canelo ostenta las fajas del Consejo Mundial (CMB) y de súper campeón de la Asociación Mundial (AMB).

Canelo, de 30 años, combatirá versus el zurdo inglés Billy Joe “SuperB” Saunders (30-0-0, 14 KOs), el 8 de mayo, cuando el ganador quedará con tres cinturones de esa categoría, pues el británico ostenta el correspondiente a la OMB.

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