Cuando el estadounidense, descendiente de mexicanos, Andy Ruíz conquistó al unísono tres títulos mundiales al noquear al británico Anthony Joshua en la división de los mastodontes, lejos de pensar en el futuro, se embriagó con las mieles del triunfo y vivió en lo adelante “una vida loca”. Por supuesto, poco tiempo después, sufrió las consecuencias.

El inesperado, pero convincente triunfo en siete asaltos, ocurrido el 1 de junio de 2019, en el legendario Madison Square Garden, de Nueva York, le aportó al nacido en Valle Imperial, California, las fajas de súper campeón de la Asociación Mundial (AMB), la Organización Mundial (OMB) y la Federación Internacional (FIB), que estaban en poder de su oponente.

Con cuatro pulgadas menos de estatura y ocho en alcance, “El Destructor” Ruíz (33-2-0, 22 KOs) logró reponerse de un derribo en el tercer asalto, pues acto seguido aplicó idéntica doble medicina a Joshua (23-1-0, 21 KOs), que repitió con par de caídas en el séptimo, cuando el árbitro Michael Griffin detuvo las acciones faltando 1:27 minutos para el cierre de la fracción.

Seis meses más tarde, el 7 de diciembre, ante más de 15 mil espectadores en la Diriyah Arena, de Arabia Saudita, la reyerta tuvo un desenvolvimiento y desenlace diferentes. Mejor preparado y combatiendo todo el tiempo desde la larga distancia, “AJ” Joshua dominó de principio a fin y se llevó la victoria unánime, con boletas de 119-109 y dos de 118-110.

Durante el combate, Joshua, de 30 años, prestó especial cuidado a evitar que un golpe de Ruíz le impidiera salir con el brazo en alto, tal como sucedió en el duelo anterior. Desde el principio, el inglés peleó en reversa, se desplazó incansablemente por todo el cuadrilátero y mantuvo su jab como arma principal para evitar las arremetidas del gordito nacido hace 30 años en Imperial, California.

Un detalle significativo fue el incremento de peso corporal de Ruíz, quien marcó 283,7 libras, 15 más que en el enfrentamiento anterior. Joshua, por su parte, descendió 10 libras, de 247,8 a 237,8. Esto le permitió estar más ligero para cumplir con el plan táctico de moverse constantemente, mientras que Ruíz disminuyó la movilidad con el sobrepeso.

Entonces comenzaron a surgir los detalles de la vida desenfrenada que había tenido Ruíz mientras ostentaba las tres coronas, así como los $ 10 millones que ganó por sus duelos frente a Joshua, que se convirtieron en una distracción e impidieron que se dedicara por entero a la preparación para la revancha.

Aún en territorio saudita y casi de inmediato del revés, el padre de Andy Ruíz, que forma parte del equipo de preparadores, criticó el débil entrenamiento de su hijo, así como las constantes fiestas y la falta de concentración que tuvo para cruzar guantes con Joshua en la revancha.

“(Hubo) exceso de celebración, todos los políticos venían a recogerlo a Guadalajara, (fue) un verdadero desmadre de campamento”, dijo Ruíz Sr. “Nunca se concentró bien y no me escuchaba cuando le decía que no podía llegar con exceso de peso. Tampoco le hacía caso, ni le tenía respeto a Manny (el entrenador Robles). Se iba y corría solo. No quiso hacer caso. Estaba terco”.

Lejos de asumir la responsabilidad por el fracaso, Ruíz Jr. despidió a Manny Robles como jefe de los entrenamientos. Y fue el propio técnico que lo había llevado al éxito más trascendental de su carrera, quien confirmó la noticia de la separación.

“El padre (Ruíz Sr.) me había dicho después que ganamos el título, que su hijo estaría conmigo hasta el final (de la carrera), así que cuando recibí la noticia (de la separación), me sorprendió”, dijo Robles a la cadena ESPN. “Pensé que en la revancha podíamos volver a hacerlo. Pero no puedes hacerlo, si el boxeador no está ahí, si no quiere. Como entrenador hice lo que pude”.

EDDY REINOSO SE HACE CARGO DE LOS ENTRENAMIENTOS

Durante varias semanas posterior al revés, Ruíz Jr. mantuvo contacto con el reconocido técnico Eddy Reynoso, quien guía los destinos del astro Saúl “Canelo” Álvarez (55-1-2, 36 KOs). Y fue el propio boxeador quien confirmó que había contratado a Reynoso, con el objetivo de que lo ayude a reconquistar las coronas de peso pesado, que ostentó brevemente cuando se impuso a Joshua.

No se revelaron detalles del documento, ni si el acuerdo es solamente para el próximo combate. Tampoco si Reynoso está en total control de la alimentación de Ruíz Jr., aunque se infiere que el avezado preparador azteca le exige el máximo de compromiso en el gimnasio y en todos los detalles que le permitan llegar en la mejor forma física al cuadrilátero.

ANDY RUIZ JR. REGRESA FRENTE A CHRIS ARREOLA

Aunque inicialmente se informó que Andy Ruíz regresaría el 24 de abril ante el también norteamericano Chris “La Pesadilla” Arrola (38-6-1, 33 KOs), hace pocas horas hubo un cambio de fecha y el pleito tendrá lugar el 1 de mayo, en el Dignity Health Sports Park, en Carson, California.

Ruíz Jr. y Arreola encabezan la velada, que organiza la empresa Premier Boxing Champions (PBC) bajo el sistema de Pago-Por-Evento (PPV) y transmitirá la cadena FOX Deportes.

Allegados a los entrenamientos afirman que Ruíz ha perdido muchas libras, tiene un físico más atlético y aunque faltan varias semanas para el pleito contra Arreola, ya pesa menos de las 268 libras, que marcó en la báscula el día que tocó el cielo con sus manos al anestesiar a “AJ” Joshua, en el legendario Madison Square Garden.

Al comentar sobre el fracaso versus Joshua en Emiratos Árabes Unidos, Ruíz Jr. expresó que resultó muy doloroso el revés, pero había aprendido la lección: “Fue devastador, porque no hice las cosas que debía. Pero ahora mismo miro hacia atrás y digo maldita sea, si me hubiera mantenido disciplinado y hecho las cosas correctas, no estaría en esta situación”.

Ruíz efectuó sus palabras durante una conferencia de prensa virtual con varios medios, en la que reconoció que no se había entrenado a toda capacidad, pero dijo haber aprendido de sus errores.

“Esa fue la pelea más importante de mi vida”, continuó Ruíz. “Pero ahora es totalmente diferente. Tengo la mente bien y un gran entrenador, así que estamos listos para el 1 de mayo. Por supuesto, estaba decepcionado, porque sabía la habilidad que tengo para seguir siendo campeón”.

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