Solo algún desconocedor del boxeo pondría en duda que el duelo entre los guerreros mexicanos Miguel Berchelt, campeón mundial súper pluma, y Oscar Valdez, ex monarca de las 126 libras, tendrá todos los ingredientes para ser incluido entre los mejores de este 2021, que recién comienza.

Con bombos y platillos, la promotora Top Rank anunció el esperado pleito hace pocas horas, que se efectuará el 20 de febrero y será transmitido por la cadena ESPN, en la Burbuja, del hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas, donde “El Alacrán” Berchelt (38-1-0, 34 KOs) expondrá por séptima ocasión la faja del Consejo Mundial (CMB) en las 130 libras.

“Esta es la pelea que soñé desde que ambos éramos púgiles amateurs”, dijo Berchelt, en declaraciones a Top Rank. “Valdez es un gran boxeador y sin dudas será una pelea explosiva. Me estoy preparando con todo para ganar por nocaut y para no dejar ninguna duda de que soy el mejor superpluma del mundo”.

El pasado 27 de junio, Berchelt anestesió en el sexto asalto a su coterráneo Eleazar “Tronco” Valenzuela, en el gimnasio de la Televisión Azteca. Pero la reyerta, que se efectuó en la división ligera (135 libras), fue declarada “no válida (NC)” al estar ausente la Comisión Técnica que avala los resultados, debido a las restricciones del gobierno local, que no autorizaba en ese momento el deporte profesional, consecuencia de la pandemia del COVID-19.

Dominante de principio a fin en su debut en las 135 libras, Berchelt, de 28 años, envió a Valenzuela a la lona con un volado de izquierda en el asalto de apertura. En lo adelante continuó golpeando con solidez y precisión a su rival, hasta que una seguidilla de fuertes impactos en el sexto, dejó indefenso a Valenzuela y obligó al árbitro César Castañón a detener la golpiza, después de 1:13 minutos de combate, cuando el monarca golpeaba a mansalva cerca de la esquina roja.

Minutos después del triunfo y todavía sobre el cuadrilátero, Berchelt expresó su objetivo inmediato: “Ahora lo que sigue es la pelea esperada contra Oscar Valdéz, la que todo fanático quiere ver y estoy listo para esa guerra”.

Para Berchelt esa fue la sexta victoria consecutiva antes del límite y la décimosexta en 17 combates, tras el solitario e inesperado fracaso en el primer asalto ante Luis Eduardo Florez, en marzo de 2014. 

El único que ha escapado a la furia de sus puños en esa racha, es el japonés Takashi Miura, quien cayó por la vía judicial en julio de 2017, en el Forum, de Inglewood, California, donde los tres jueces le otorgaron a Berchelt amplias puntuaciones de 120-107, 119-108 y 116-111. El nipón fue derribado en el primer rollo como muestra de la potencia del mexicano.

Berchelt no se llama a engaño y reconoce que debe estar al tope de su estado de forma, pues Valdez ha mejorado ostensiblemente desde que se vinculó con el experimentado entrenador mexicano Eddy Reynoso, quien también tiene bajo su tutela a dos extraordinarios púgiles como Saúl “Canelo” Alvarez y Ryan “Kingry” García.

Casi un mes después del triunfo de Berchelt, Valdez anuló el obstáculo que impedía el duelo entre ambos, al noquear en el décimo episodio al puertorriqueño Jayson “La Maravilla” Vélez, igualmente en La Burbuja, del MGM Grand, donde el ganador hizo la segunda presentación en las 130 libras.

Como prueba de su pegada, Valdez, oriundo de Nogales y radicado en West Corvina, California, envió a la lona al boricua en el quinto asalto y otras dos veces en el décimo, cuando el árbitro Tony Weeks estimó que había recibido suficiente castigo y detuvo las acciones en los inicios de esa fracción.

Imbatido en 28 combates, 22 antes del límites, Valdez abandonó el pasado año la faja pluma de la Organización Mundial (OMB), después de seis defensas exitosas, que incluyó una batalla campal frente al inglés Scott Quigg, en marzo de 2018, al que venció por fallo unánime, en el StubHub Center, de Carson, California.

Quigg, quien sobrepasó en dos libras y media el peso límite de la división pluma y por lo tanto no pudo aspirar al cinturón de la OMB, sufrió una fractura en la nariz y también un corte en el ojo izquierdo por un golpe legal en el quinto episodio.

Pero Valdez, consecuencia de los puños del británico, necesitó 11 meses de recuperación, tras la ruptura de la mandíbula. A partir de ahí ha ganado cuatro peleas consecutivas, tres por la vía del cloroformo y la otra por unanimidad. Las dos últimas en las 130 libras versus Adam López (tko-7) Jayson Vélez (tko-10).

Al referirse Valdez a su combate frente a Berchelt expresó: “Siempre que hay dos mexicanos en el ring, es una guerra garantizada y será un honor para mí ofrecer esa batalla a mis fanáticos”.

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