Despues de varios meses de confinamiento por la mortal pandemia del COVID-19, el campeón mundial mexicano Miguel Berchelt regresa a la acción competitiva frente a su coterráneo Eleazar Valenzuela, el 27 de junio, en el Gimnasio TV Azteca, de México.

Será un pleito a 10 asaltos, en el que no estará en juego la corona súperpluma del Consejo Mundial (CMB), que posee “El Alacrán” Berchelt (37-1-0, 33 KOs) desde enero de 2017, cuando anestesió en el undécimo asalto al entonces monarca, el igualmente azteca Francisco “El Bandido” Vargas, en el Fantasy Spring y Casino, de Indio, California.

Y aunque es una frase manida, repetida hasta el cansancio, de que “en el boxeo no hay enemigo pequeño” porque pueden ocurrir imponderables, en esta oportunidad Berchelt debe concluir el pleito antes del límite fijado, porque “Tronco” Valenzuela (21-1-3, 4, 16 KOs) no debe resistir la pegada del astro nacido en Cancún hace 28 años, también superior en dominio técnico y calidad boxística.

Más aún, si se observa la trayectoria de Berchelt, quien a partir de su único e inesperado fracaso por nocaut en el primer asalto ante Luis Eduardo Florez, en marzo de 2014, ha eslabonado una cadena de 16 victorias, 15 por la vía del cloroformo y la otra por unanimidad versus el japonés Takashi Miura, en julio de 2017 cuando los tres jueces le otorgaron amplias puntuaciones de 120-107, 119-108 y 116-111, en el Forum, de Inglewood, California. El nipón fue derribado en el primer rollo como muestra de la potencia de los puños del mexicano.

En esa racha, se incluyen seis exposiciones del cinturón mundial, la quinta por abandono en el sexto episodio, en la revancha frente a Vargas, el 11 de junio del pasado año, en Tucson, Arizona.

Exhibiendo una trayectoria de poca relevancia, Valenzuela, de 25 años, fue noqueado en el segundo asalto por su compatriota Miguel Angel “La Máquina” Parra, en el último mes del pasado año, en Mazatlán, México, donde chocaron en la división súperligera (140 libras).

DUELO SOÑADO: BERCHELT VS OSCAR VALDEZ

Antes que el COVID-19 hiciera su mortal aparición, los fanáticos se frotaban las manos de alegría, porque en la mesa de negociación estaba a punto de concretarse el duelo entre Berchelt y el también mexicano Oscar Valdéz, señalado “retador obligatorio” por estar ubicado en la cima de la clasificación del Consejo Mundial (CMB) en las 130 libras.

Fuentes cercanas a las conversaciones, habían comentado que el combate sería el 9 de mayo -la semana siguiente a la pelea del astro Saúl “Canelo” Alvarez, igualmente pospuesta-, con grandes posibilidades se efectuara en Las Vegas, donde “El Alacrán” Berchelt haría la séptima defensa de la corona, que ostenta desde hace tres años, después de doblegar convincentemente a Vargas.

Pero el obligado compás de espera y el confinamiento provocados por la pandemia hizo añicos ese y otros muchos acuerdos, pues tanto Berchelt (37-1-0, 33 KOs) como Valdéz (27-0-0, 21 KOs) tomaron caminos paralelos, que se concretarán en los próximos días y semanas.

Mientras Berchelt calienta motores para el pleito contra Valenzuela, Valdéz hará lo propio versus el puertorriqueño Jayson “Maravilla” Vélez (29-6-1, 21 KOs), el 21 de julio, en Las Vegas, velada que estará organizada por la promotora Top Rank, que ha tomado serias medidas restrictivas para evitar la propagación de la enfermedad, incluida la ausencia de público en las gradas.

No obstante, en reiterados encuentros con los medios, Berchelt no ha descartado que pueda cruzar guantes con los otros monarcas de la categoría: los estadounidense Joseph “JoJo” Díaz (31-1-0, 15 KOs) y Jamel “Semper Fi” Herring (21-2-0, 10 KOs), el nicaragüense René “Gemelo” Alvarado (32-8-0, 21 KOs) y el igualmente azteca Leo “Terremoto” Santa Cruz (37-1-1, 19 KOs), quienes poseen las fajas respectivas de la Federación Internacional (FIB), de la Organización Mundial (OMB) y de la Asociación Mundial (AMB), estos dos últimos reconocidos ´por ese organismo con las fajas “regular” y de “súpercampeón”.

Tampoco Berchelt evita mencionar al talentoso zurdo norteamericano Gervonta “El Tanque” Davis (23-0-0, 22 KOs), recién ingresado a la categoría, aunque hace más énfasis en el superastro ucraniano Vasily “Hi-Tech” Lomachenko (14-1-0, 10 KOs), súpercampeón de la Asociación Mundial (AMB) y la Organización Mundial (OMB), así como “Campeón Franquicia” del Consejo Mundial (CMB), en las 135 libras.

Pero, sin dudas, la mayor ilusión de Berchelt es enfrentarse con el invicto Valdéz, ex dueño del cinturón de la OMB en los pluma (126 libras), que obtuvo en 2016 y defendió con éxito en seis ocasiones, hasta que decidió escalar a la división inmediata superior.

Sobre el posible duelo con Valdéz, nacido en Nogales y asentado en West Corvina, California, Berchelt dijo que si se llega a efectuar “será una pelea explosiva, que a muchos fanáticos les encantaría ver. Y luego, si derroto a Oscar, me gustaría renunciar al cinturón y ascender para vérmelas con (Vasil) Lomachenko”.

Berchelt reconoció que Valdéz ha mejorado ostensiblemente desde que se vinculó con el experimentado entrenador mexicano Eddy Reynoso, quien también tiene bajo su tutela a dos extraordinarios púgiles como Saúl “Canelo” Alvarez y Ryan García.

Valdéz tuvo un triunfal debut en las 130 libras el pasado 30 de noviembre, cuando noqueó en el séptimo episodio al estadounidense Adam “Blunose” López (14-2-0, 6 KOs), en el hotel y casino Cosmopolitan, de la Ciudad del Pecado. Valdés besó la lona en el segundo, pero después le recetó idéntica medicina a su rival en el séptimo, cuando finalizaron las acciones.

Antes de eso, en la despedida del peso pluma, Valdéz derrotó por unanimidad a su coterráneo Jason “El Alacrancito” Sánchez, el 8 de junio, en Reno, Nevada, donde hizo la sexta defensa de la faja de la Organización Mundial (OMB). Dos de los jueces entregaron boletas de 118-109 y el otro de 117-110.

Pocos días después, Valdéz anunció que abandonaba la categoría y dejaba en el limbo un duelo ante el imbatido estadounidense Shakur Stevenson (12-0-0, 7 KOs), designado retador obligatorio por la Organización Mundial (OMB). Frank Espinosa, manejador de Valdez y de Stevenson, precisó que ambos estaban más interesados en buscar la corona en las 130 libras, que en un enfrentamiento entre ellos.

Espinosa reconoció, además, que tras una exitosa trayectoria en las 126 libras, el cuerpo de Valdez ya le daba indicios que debía ascender de categoría y que el gran objetivo en el nuevo peso era buscar el enfrentamiento versus Berchelt.

“Oscar siempre está en forma y le gusta mantenerse ocupado en el gimnasio”, expresó entonces Espinosa. “Ha crecido mucho y es un boxeador especial. A él y a nosotros, nos encantaría verlo frente a Miguel Berchelt, uno de los grandes campeones de la actualidad, pero sabemos que el nuestro está listo para esa exigente prueba”.

También Carl Moretti, director de operaciones de Top Rank, la promotora de Valdez, dijo que desde hace buen tiempo existe gran interés en ir tras los pasos de Berchelt.

Por su parte, Valdéz puntualizó que su objetivo es enfrentarse a las principales figuras de la división, en primer lugar Berchelt, aunque tampoco descarta a Herring u otro de los campeones.

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