Sumidos en obligado letargo, como si fueran víctimas de un maleficio inexplicable, el cubano Yuniel Dorticós y el letón Mairis Briedis continúan esperando la fecha y el sitio para enfrentarse en la dilatada final de la Súper Serie Mundial (WBSS, en inglés) de la división crucero, que otorga el trofeo Mohamed Alí y una elevada bolsa en premios.

Tras salir victoriosos ambos en semifinales, la discusión del certamen se programó originalmente para diciembre del pasado año, después para marzo y por tercera ocasión para el 16 de mayo, cuando la pandemia del COVID-19 obligó a posponerla nuevamente.

El pleito decisivo entre “El Doctor del KO” Dorticós (24-1-0, 22 KOs) y Briedis (26-1-0, 19 KOs) es el único pendiente de la segunda versión de la WBSS, pues ya se definieron los correspondientes a las pesos gallo y súperligero, ganados ambos por fallo unánime por el japonés Naoya “El Monstruo” Inoue (19-0-0, 16 KOs) al filipino Nonito “El Relámpago” Donaire (40-6-0, 26 KOs), el 7 de noviembre, en Saitama, Japón, y por el zurdo escocés Josh “El Tornado de Tartán” Taylor (16-0-0, 12 KOs) al estadounidense Regis “Rogarou” Prograis (24-1-0, 20 KOs), el 26 de octubre, en Londres, respectivamente.

Tanto Dortícos, de 34 años, como Briedis, de 35, participaron en la primera versión de este novedoso torneo, y ambos fueron eliminados en semifinales. El cubano sucumbió por nocaut técnico en el duodécimo asalto ante el ruso Murat “El Hierro” Gassiev (26-1-0, 19 KOs), en tanto Briedis cayó por fallo mayoritario ante el zurdo ucraniano Oleksandr Usyk (17-0-0, 13 KOs), a la postre campeón de la lid, al disponer de Gassiev por unanimidad en julio de 2018, en el Estadio Olímpico de Moscú, capital de Rusia.

ESTILOS DIFERENTES: ¿QUIEN GANARA?

Como Dorticós y Briedis tienen estilos totalmente opuestos, los expertos inclinan sus preferiencias hacia uno y otro. Mientras el nacido en la sureña ciudad de Cienfuegos y radicado en Miami, se apoya fundamentalmente en un boxeo técnico y la dinamita que posee en sus puños, de ahí el pseudónimo que lo identifica (“El Señor del Nocaut”), Briedis (26-1-0, 19 KOs) posee un estilo envolvente, similar al de una serpiente que va neutralizando los esfuerzos de su presa, hasta devorarla.

El pleito decisivo llega después de 10 meses de enormes controversias y hasta de demandas legales por el triunfo de Briedis en semifinales frente al zurdo polaco Krzysztof “Glowka” Glowacki, el 15 de junio del pasado año, en la misma instalación donde más tarde se suspendió el choque de cierre del certamen.

Respaldado por un entusiasta público y en una pelea de gran confusión, Briedis, de 35 años, venció por nocaut en el tercer asalto a Glowacki (31-2-0, 19 KOs). Pero el ruido imperante en la sala Riga provocó que el árbitro Robert Byrd no escuchara la campana que significaba el cierre del segundo asalto, que derivó en que ambos gladiadores continuaran peleando varios segundos más. Antes del error arbitral, Briedis había conseguido una cuenta protectora sobre Glowacki.

Reiniciado el duelo, el vencedor se fue con todo en busca de su oponente y le pegó en repetidas ocasiones con ambos puños. Entonces sonó el sonido metálico, pero Byrd no lo escuchó y permitió que siguieran las acciones. Al ver en malas condiciones al polaco, decretó el nocaut técnico. De inmediato y ante la confusión generalizada, los auxiliares de Glowacki entraron al tapiz y el reclamaron al juez que el segundo conteo se había producido fuera del tiempo oficial.

Tras consultar con las autoridades debajo del ring y finalizado el minuto de descanso, Byrd llamó a ambos contendientes a pelear en el tercer asalto. Una seguidilla de golpes de Briedis, obligó al tercer hombre sobre el ring a detener la golpiza y dar por terminado el enfrentamiento.

No obstante, el grupo del polaco hizo una reclamación legal, alegando que el réferi no había visto un codazo de Briedis, que fue el que desencadenó las acciones posteriores y el triunfo del letón. La solicitud obligó entonces a postergar la fecha prevista para el cierre del certamen entre Dorticós y Briedis, señalada en principio para diciembre.

Al observar el video, las autoridades del Consejo Mundial (CMB) le otorgaron la razón al grupo demandante y en consecuencia ordenaron que debía efectuarse un segundo combate Briedis-Glowacki, pero le dieron la opción al letón de continuar en el certamen, siempre y cuando dejara vacante el título de hasta 200 libras de ese organismo, que estaba en su poder.

En respuesta a la disposición del CMB, Briedis eligió ceder la faja y combatir frente a Dorticós, duelo que le concederá al ganador, una bolsa superior a los $ 2 millones y el reconocimiento Mohammed Alí, de acuerdo con informaciones procedentes de los organizadores del certamen.

Casi de inmediato que Briedis comunicó que abandonaría el título mundial para ir directamente a la final de la Súper Series, el cubano Dorticós le dijo a través de las redes sociales que el pleito no llegará al límite: “La noche del combate sabrás por qué me llaman ´El Doctor del KO´, escribió el isleño en su página de Facebook. “Mejor prepárate para la guerra”.

“Estoy ansioso por enfrentar a Dorticós”, dijo Briedis, quien fue el sembrado No. 1 del torneo, en breves declaraciones sobre el caribeño, que ocupó la segunda plaza en la lista de partida.

Por su parte, Dorticós en la ronda semifinal, igualmente en la Sala Riga, anestesió en el décimo asalto al entonces invicto estadounidense Andrew “La Bestia” Tabiti (17-1-0, 13 KOs). Con un fulminante derechazo en el tercer episodio, el cubano hizo honor a ese mote. El norteño cayó de espaldas sobre la lona completamente fuera de sí cuando faltaban 27 segundos de esa fracción y el árbitro de inmediato decretó el fuera de combate y solicitó la presencia del médico.

El demoledor golpe ocurrió cuando ambos lanzaban su mano derecha y la del caribeño llegó antes a la mandíbula de Tabiti, uno de los púgiles del establo de la compañía Mayweather Promotions. Con la victoria, el isleño obtuvo el título mundial vacante de la Federación Internacional (FIB) en peso crucero, que se encuentra en su poder y expondrá ante Briedis.

El cubano Pedro “Peter” Roque, entrenador de Dorticós, señaló que “a Briedis lo hemos estudiado mucho y sabemos que debemos estar atentos a lo que traiga. Pero Yunier es un boxeador mucho más completo, con una pegada fenomenal. Repito, vamos a estar listos para lo que pueda traer, ya sea visible o escondido”.

De acuerdo con versiones de prensa en Europa, el combate podría programarse para finales de agosto o inicios de septiembre en forma directa, porque las dos partes deben cumplir con el contrato estipulado, que no les permite enfrentarse a otro rival.

En los últimos días, Roque afirmó que antes de ocurrir el confinamiento por el coronavirus, “Dorticós estaba en forma espectacular” y ahora en consecuencia del “descanso activo , han disminuido todos los parámetros, en lo físico, lo técnico y lo táctico.

Indicó “Peter” Roque que para recuperar lo perdido, su discípulo necesitará de seis a ocho semanas como mínimo para alcanzar nuevamente el pico deportivo que requiere una pelea de esta importancia.

“Conozco a Dorticós desde que era un muchachito y sé lo fuerte que es”, expresó Roque al diario El Nuevo Herald, de Miami. “Esto ha sido un mal momento que nos ha afectado a todos por igual, pero ya pasará. Me aseguraré que nada nos tome por sorpresa.

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