Una próxima pelea en el Staples Center en Los Ángeles está atrayendo mucha atención. El 9 de noviembre, Logan Paul y KSI (nombre de nacimiento Olajide William Olatunji) se encontrarán en el ring por segunda vez. Su primera pelea, el 25 de agosto del año pasado, pelearon en una casa llena en el Manchester Arena en Manchester, Inglaterra, y obtuvo $ 11 millones en ingresos entre los recibos de entrada y la transmisión en vivo de $ 10 de pago por visión en YouTube. Esa cifra habría sido sustancialmente mayor si no hubiera sido por la piratería de transmisión en vivo generalizada.

Logan Paul y KSI boxearon por seis rondas a un empate usando sombrerería y guantes de 12 onzas. Ambos eran novatos. Eddie Hearn de Matchroom, el promotor de boxeo más destacado de Gran Bretaña, no quería participar. Dijo que consideraba la pelea como una vergüenza para el deporte.

Hearn promoverá la revancha. Se emitirá en DAZN.

Si no fuera por los metodos de búsqueda en Internet, este reportero canoso no reconocería a Logan Paul del hombre en la luna. Lo mismo va para KSI. Como he aprendido, ambas son sensaciones de YouTube, video bloggers que ahora tienen millones de seguidores en varias plataformas de redes sociales. Ambos tienen talento para la comedia y la música: el primer lanzamiento de KSI fue el #1 en el Reino Unido en la categoría de álbum de R&B, pero donde realmente se destacan es en marketing. A través de la astuta autopromoción, ambos han atraído a los anunciantes con grandes bolsillos y se han convertido en millonarios cuando aún tenían veintitantos años.

Las travesuras que precedieron a su primer encuentro obviamente se inspiraron en la gira previa a la pelea de Mayweather-McGregor, una miríada de malas palabras que complacieron a los adolescentes, independientemente de su edad. Logan Paul y KSI “afirmaron su virilidad superior a través de insultos básicos sobre fuerza, tolerancia al dolor, vestimenta, posesiones materiales y destreza sexual”, escribió Vlad Savov en Verge, una publicación que explora el papel de la tecnología móvil en la configuración de la cultura popular.

Las peleas anormales no son nada nuevo. El vendedor ambulante de Filadelfia Damon Feldman (su hermano mayor, David Feldman, promueve peleas a puñetazos sin guantes) fabricó una gran cantidad de las llamadas “tarjetas” de Celebrity Boxing, incluida una en el 2002 que se transmitió por FOX. En una de las peleas, la infame patinadora artística Tonya Harding intercambió golpes con la acusadora de Bill Clinton, Paula Jones, quien reemplazó a la “Long Island Lolita” Amy Fisher, cuya aparición fue rechazada por su junta de libertad condicional. No hace falta decir que esto fue más que hortera.

También ha habido muchas peleas anormales que no fueron asi. En un almuerzo de prensa para promocionar su combate con Mike Tyson, Peter McNeeley afirmó que iba a envolver a Iron Mike en un capullo de horror. El “Hurricane Peter” tenía tantas posibilidades de derrotar a Mike Tyson como un hombre escogido al azar de la calle.

Los shows de Damon Feldman en Celebrity Boxing, como otros de la clase, fueron mal nombrados. No fueron combates de boxeo de celebridades sino combates de boxeo de celebridades cualquieras. Como dijo Caryn James del New York Times, ofrecieron un minuto mas de fama a las personas que ya habían agotado sus 15 minutos.

La pelea del verano pasado entre Logan Paul y KSI en Manchester fue algo diferente. En términos de su fama, Paul y KSI estaban en su mejor momento. Además, ambos estaban en buena forma física y los dos de pesos crucero, cada uno pesando un poco menos de 190 libras, trajeron a su pelea más que un poco de atletismo. Paul fue un linebacker en Westlake High School en los suburbios de Cleveland, y como luchador ganó un lugar en el torneo estatal. Y ambos salieron de la pelea como si hubieran estado en una pelea.

Sin embargo, lo que convirtió a Eddie Hearn no fue la competitividad de la pelea, sino la reacción pública. “Lo que vi fue un fenómeno, un estadio con entradas agotadas, más de un millón de compras de PPV pero, lo que es más importante, la energía de una nueva audiencia para el deporte del boxeo”, dijo a un reportero del Sun de Londres.

Hearn hará algunos cambios. La revancha durará seis rondas, pero Paul y KSI competirán sin casco y con guantes de 10 onzas en lugar de los guantes de 12 onzas utilizados en su primer encuentro. No encontrará el resultado de la primera reunión en BoxRec; el récord oficial del deporte ignora las exhibiciones. Pero Paul-KSI II ha sido certificado como un combate profesional legítimo.

Paul-KSI 1 era un doble encabezado. Sus hermanos menores fueron emparejados en la pelea preliminar. (En su conferencia de prensa posterior a la pelea, Jake Paul presentó su nueva línea de ropa). La secuela del 9 de noviembre se convertirá en una cartelera convencional. Se rumorea que el nuevo firmante de Matchroom, Billy Joe Saunders, defenderá su recién ganado título mundial de peso súper mediano de la OMB en el co-largometraje. También se habla de que se agregará a Devin Haney a la cartelera si sale ileso del encuentro de la próxima semana con el ruso Zaur Abdullaev.

Los tradicionalistas ven a Paul vs. KSI como una bofetada a todos los jóvenes boxeadores que están trabajando duro para perfeccionar su oficio, pagando sus cuotas, por así decirlo, con la esperanza de ser lo suficientemente buenos como para eventualmente asegurar buenas peleas y mejorar su nivel de calidad de vida. Otros, incluido yo mismo, están menos desanimados por la pelea que por la inevitable charla de basura que la precederá. Es cierto que hablar basura siempre ha sido parte de la cultura de las peleas, pero la nueva raza de habladores de basura, un patán malhumorado en el molde de Conor McGregor, no puede sostenerle una vela a Muhammad Ali, quien habló basura con un guiño travieso que no hizo engrosar el idioma.

El dilema para los periodistas de boxeo es que no pueden ignorar por completo la pelea entre Paul y KSI. Tienen que informar a las noticias y, a medida que avanzan los eventos de boxeo, esta es una gran noticia, tan grande que ha obligado a los promotores de la revancha entre Deontay Wilder y Luis Ortiz, también programado para el 9 de noviembre, a encontrar una nueva fecha. ¿Pero hasta qué punto sus historias deberían centrarse en el intercambio de criticas antes de que los boxeadores se toquen los guantes? Quizás esto es periodismo, pero si es así es un trabajo de piratería.

Sé lo que algunas personas piensan: “Amigo, relájate, la vida continuará”. Bob Arum ciertamente se siente así. “Si hacen dinero en el ring, ¿a quién diablos le importa? Hay cosas en la vida para emocionarse, y esta no es una de ellas ”, dijo el empresario octogenario al corresponsal de The Ring, Michael Woods.

Arum ciertamente tiene un punto válido, pero se nos recuerda que él creó a uno de los mejores espectáculos en “deportes”, el salto fallido sobre el Snake River Canyon en un cohete a vapor, hecho por el temerario motociclista Evel Knievel. En términos del valor de entretenimiento que dio, el salto estuvo a la par, con Tyson-McNeeley.

*Traducido para Arne K. Lang en ib.tv

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