“Me metí en el boxeo por mi papá y luego me quedé en él por mi papá”. Así dijo Michael Hunter, quien pelea invicto contra Sergey Kuzmin una semana a partir del viernes en el Madison Square Garden en DAZN, con el ganador en la mira por un oportunidad a un título mundial de peso pesado en el 2020.

Para los no iniciados, Michael Hunter es el hijo del difunto Mike “The Bounty” Hunter. Activo desde 1985 hasta 1996, Mike Hunter, un peso pesado de tamaño reducido, fue uno de los boxeadores más interesantes de su época. Tenía un estilo único, un estilo que desafiaba su descripción. Quizás la mejor comparación sería Tommy “Hurricane” Jackson, un boxeador mejor recordado por sus dos peleas contra Floyd Patterson. “Nombra un golpe”, dijo Arthur Daley del New York Times, “y (el huracán Jackson) lo tiene. También tiene algunos que nadie había pensado hacer antes “.

Todas las comparaciones son imperfectas y esto es darle lo peor a Mike Hunter. Fue muy difícil golpear limpiamente. Había elementos de su juego similares a (elija a cualquiera de ellos) Young Griffo, Willie Pep, o Pernell Whitaker. Y tenía una barbilla de granito. Fue detenido solo una vez y eso fue en su última pelea profesional en Copenhague contra Brian Nielsen cuando se retiró en su taburete después de cuatro rondas con una lesión de dudosa autenticidad. En eso, duró una ronda más que Tony Tubbs, que salió de la misma manera. La expresión “Hay algo sospechoso en Dinamarca” no se originó con el promotor de boxeo danés, Mogens Palle, pero podría haberlo hecho.

Mike Hunter terminó su carrera con un récord de 26-7-2 sin una decisión. ¿Quién sabe hasta dónde habría llegado si hubiera dado un golpe más duro? Anotó solo ocho nocauts. Pero a pesar de este inconveniente, fue uno de los grandes en la historia del peso pesado. Entre sus víctimas se encontraban Oliver McCall, Pinklon Thomas, Ossie Ocasio, y Tyrell Biggs, quienes lo superaban por 16-20 libras. En una de las raras ocasiones en que se enfrentó a un hombre de su propio peso, cayó al peso crucero y ganó una amplia decisión de 12 asaltos sobre Dwight Muhammad Qawi.

Muchos expertos en boxeo solo conocen los detalles crudos de la vida de Mike Hunter. Saben que estuvo en prisión antes de comenzar su carrera en el boxeo a los veintiséis años. Saben que murió en extrañas circunstancias. Le dispararon durante un altercado con dos policías vestidos de civil en el techo del hotel St. Moritz en Hollywood, donde se había alojado. Según los informes, los policías estaban realizando una operacion de drogas rutinario. Le dispararon dos veces y murió a causa de sus heridas.

Estos hechos crudos, aunque verdaderos, oscurecen al verdadero Mike Hunter. Entre otras cosas, era un hombre de familia, dedicado a sus hijos. En Las Vegas, donde vivió durante la mayor parte de su carrera en el boxeo, generalmente traía a sus hijos con él al gimnasio. En 1990, cuando se fue a Australia para boxear contra el prospecto Jimmy Thunder, llegó a Melbourne con su familia, incluido Michael, de dos años. Después de que Mike noqueó a Thunder, la familia permaneció en Australia durante casi dos años. (Fue allí donde el joven Michael Hunter aprendió a hablar por primera vez. Cuando la familia regresó a los EE. UU., Los compañeros de juego de Michael quedaron desconcertados por su acento australiano).

Cuando Michael Hunter dice que se metió en el boxeo por su padre, hace referencia al hecho de que literalmente creció en el deporte. También había una conexión de boxeo por parte de su madre. Su abuelo materno, Norman Henry, era un intermediario en Filadelfia y durante un tiempo dirigió un gimnasio de boxeo en Santa Mónica. Norman Henry fue amigo cercano de Archie Moore y se desempeñó como asesor de George Foreman cuando Foreman volvió a ingresar al deporte después de una ausencia de 10 años.

Michael idolatraba a su padre. En una de sus conversaciones, el anciano Hunter le dijo a su hijo lo orgulloso que estaría si se convirtiera en un olímpico. Eventualmente sucedió, pero tomó dos intentos.

Hunter llegó al equipo olímpico estadounidense del 2008 como un súper peso pesado, pero tuvo que superar más obstáculos para golpear su boleto a Beijing y se quedó corto en la clasificación olímpica final en Guatemala. Presionado para convertirse en profesional, eligió darle una oportunidad más, aunque eso significaba seguir siendo un aficionado durante cuatro años más.

En el 2012, compitiendo como un peso pesado, representó a los EE. UU. En los juegos de Londres, cumpliendo el sueño de su padre. Pero no logró obtener la medalla, perdiendo su concurso de segunda ronda ante el ruso Artur Beterbiev por una decisión cerrada y controversial.

Hunter ganó sus primeras 12 peleas profesionales antes de encontrarse con el invicto Oleksandr Usyk. Hunter tuvo sus momentos, pero el peso crucero ucraniano, que tuvo una gran 12ª ronda, ganó por siete puntos en las tres cartas. La gerencia de Michael decidió entonces que de ahora en adelante, Michael competiría solo como un peso pesado.

Hunter, en común con su padre, siempre había peleado contra hombres más grandes. Cuando todavía era un adolescente, se enfrentó con personas como Samuel Peter y Hasim Rahman, este último un amigo de la familia que ahora es miembro de su grupo de expertos. Como aficionado, intercambió golpes con el imponente Tyson Fury en un encuentro dual entre Estados Unidos e Inglaterra. Los jueces le dieron a Fury la decisión en la ronda 3, que Hunter insiste en que fue una gran injusticia. Sus antiguos compañeros de entrenamiento incluyen a los hermanos Klitschko, Vitali y Wladimir, quienes llevaron a Hunter a su campamento de entrenamiento en un pequeño pueblo de esquí en las montañas Tirol de Austria, un lugar que Hunter quisiera volver a visitar. Dice que es el lugar más hermoso de la tierra.

Desde que peleó estrictamente como un peso pesado, los resultados han sido impresionantes. Ha ganado cinco partidos seguidos, incluidos los paros de Martin Bakole Ilunga (KO 5) y el veterano Alexander Ustinov (TKO 10). Ilunga, previamente invicto, que transportaba 256 libras en un cuadro de seis pies y seis pulgadas, fue promocionado por una autoridad siendo no menos que Barry McGuigan, como la próxima gran cosa. Boxearon en el venerado York Hall de Londres.

Estilísticamente, Michael Hunter no boxea nada como su padre. Pero al igual que su padre, ha abrazado el papel de un gran peleador.

En abril pasado, Hunter firmó un acuerdo promocional con la organización Matchroom de Eddie Hearn. Poco después, la pelea de Anthony Joshua contra Jarrell “Big Baby” Miller se canceló cuando Miller dio positivo por drogas para mejorar el rendimiento. Varios escritores, incluido este reportero, calificaron a Hunter como el favorito para llenar el espacio vacío, pero Hearn finalmente eligió a Andy Ruiz.

Hunter estaba en primera fila para la pelea Joshua-Ruiz. Cuando Ruiz marcó su primer derribo, Hunter recuerda haber gritado a nadie en particular: “Te lo dije; Te lo dije”. Hunter se había enfrentado con Ruiz y, como todos los demás que habían compartido el anillo con el mexicano, sabía que Ruiz tiene más de lo que parece.

El némesis de Hunter, Oleksandr Usyk, había firmado previamente con Matchroom. Según lo informado por Mike Coppinger de The Athletic, Usyk hará su debut como peso pesado el 12 de octubre en Chicago contra Tyrone Spong, nacido en Surinam, un ex campeón de kickbox que dejó ese deporte en el 2014 después de sufrir una pierna fracturada en una pelea en Estambul .

“En cuanto a la habilidad”, dice Hunter, “Oleksandr Usyk puede superar a cualquier peso pesado. Sin embargo, él no pelea como un peso pesado y por esa razón puede tener problemas para obtener grandes peleas. A los pesos pesados ​​no les gusta ser vencidos por habilidades superiores en el boxeo. Si van a perder, preferirían perder ante un buen pegador “.

Estas observaciones hicieron referencia a su padre. Ningún peso pesado importante quería pelear contra Mike “The Bounty” Hunter, ya que incluso si fueran a vencerlo, no era probable que se viera bien en el proceso. El viejo Hunter aseguró varias peleas grandes solo porque se necesitaba un reemplazo y el promotor estaba desesperado. Peleó contra Tyrell Biggs por el título vacante de la Asociacion del Boxeo de Estados Unidos con 24 horas de anticipación, rescatando una pelea de ESPN de Top Rank que se deshizo cuando Tony Tubbs dio positivo por cocaína, su segunda infracción. Ah, y por cierto, Hunter ganó la pelea.

Además de ser un participante, Michael Hunter es fanático del boxeo. Está ansioso por la próxima pelea de unificación de peso semipesado entre Oleksandr Gvozdyk y su antiguo rival aficionado, Artur Beterbiev. “Esta será una hermosa pelea para los fanáticos”, dice. “Será una prueba de voluntades. Beterbiev tiene un gran momento y creo que lo hará muy bien en las rondas intermedias ”. ¿Pero puede mantenerlo? Hunter no se compromete. 

Es una pregunta incómoda, pero tuvimos que hacerla: ¿Michael Hunter cree que los medios informaron con precisión las circunstancias de la muerte de su padre? Según los informes, Mike Hunter recibió un disparo después de golpear a uno de los oficiales en la cabeza con una pistola falsa.

“Nunca sabremos lo que realmente sucedió”, dice, y señala que no hubo testigos. “La policía puede haber sacado sus armas demasiado pronto. Existe esa tendencia cuando se enfrentan a un hombre negro que perciben como una amenaza ”. Dice esto de manera casual, sin levantar la voz, mientras reconoce que el padre que perdió cuando tenía diecisiete años, el hombre cuyo recuerdo él tanto aprecia, tenía demonios personales y cayó presa de las drogas.

Michael Hunter tiene un hermano menor que puede llegar por delante, en la carrera para combatir por un título mundial. Keith Hunter, un peso welter de 27 años, tiene 11-0. Los hermanos, que entrenan en el mismo gimnasio de Las Vegas, son ambos “The Bounty” Hunters. Como padre, como hijos.

Sergey Kuzmin, el oponente de Michael Hunter el 13 de septiembre, es oriundo de San Petersburgo, Rusia, y, como Hunter, tuvo una gran experiencia de aficionado. Kuzmin tiene 15-0 (11 KOs) con 1 sin decisión, que viene en un partido contra Amir Mansour que se detuvo en la tercera ronda cuando ambos sufrieron cortes severos después de un choque accidental de cabezas. En su pelea más reciente, Kuzmin obtuvo una decisión mayoritaria sobre el accidentado Joey Dawejko.

Los apostadores han calificado a Hunter (17-1, 12 KOs) como el favorito, pero las probabilidades son pocas, aparentemente presagiando una pelea muy competitiva. Como siempre, Michael sentirá la presencia de su padre cuando entre al ring. Y cualquiera que sea el resultado, tiene la satisfacción de saber que su padre estaría muy orgulloso de él.

*Traducido para Arne K. Lang en ib.tv

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