La fecha era el 8 de diciembre del 2007, y el campeón de peso welter de la CMB, Floyd Mayweather Jr., quien acababa de apagar las esperanzas, si no el entusiasmo, de miles de fanáticos del boxeo británico que habían viajado a Las Vegas desde el Reino Unido para animar a su compatriota Ricky Hatton, en su intento de destronar al estadounidense favorito, habló de un viaje transoceánico que no había hecho y que nunca tendría que hacer.

“Siempre quise pelear en el Reino Unido”, reflexionó Mayweather después de que dominó y luego detuvo al previamente invicto Hatton en la décima ronda. “Pero debido a que no pude, tuve al mejor boxeador del Reino Unido acercandose a mi”.

Mayweather nunca logró cruzar el estanque porque tenía el poder y la influencia para hacer que todos los retadores viajaran a un lugar de su elección, que con frecuencia era el MGM Grand en el Strip de Vegas. Cuando eres el boxeador perpetuo del lado ‘A’   y el más premiado de todos los tiempos, no es difícil hacer que el lado ‘B’ se adapte a tu tono cuando se trata de negociar los términos contractuales.

Los tiempos han cambiado, y la primera asignación de trabajo en los Estados Unidos para el inmensamente popular campeón mundial de peso pesado británico Anthony Joshua (22-0, 21 KOs), quien se enfrenta al fanático mexicano-estadounidense Andy Ruiz Jr. (32-1, 21 KOs) en el el evento principal transmitido por DAZN el sábado por la noche en el Madison Square Garden, tiene poca o ninguna  semejanza con el viaje realizado por Hatton hace casi 12 años. Definitivamente no es una reminiscencia de las décadas aparentemente interminables de fracasos de los hombres grandes británicos, quienes sin excepción debían viajar a los Estados Unidos y tomar batallas regularmente programadas de campeones estadounidenses claramente superiores. Esto sucedió tan a menudo y durante un período tan largo que resultó en la acuñación del término “pesos pesados ​​horizontales” para describir la manera en que la mayoría de los desafíos de los británicos fueron tan aplastados.

El Imperio Británico, que no es de boxeo, una vez llamado “el imperio en el que nunca se pone el sol”, se convirtió oficialmente en algo del pasado en 1997, cuando el Reino Unido cedió el control de Hong Kong a la República Popular de China. Debe haber sido una píldora amarga de tragar para una nación isleña relativamente pequeña que, en 1913, dominó más del 23 por ciento de la población mundial y el 24 por ciento de la masa terrestre. El debilitamiento de la influencia británica en un sentido general se relaciona más o menos con la larga brecha entre los reinados de los títulos de peso pesado de Bob Fitzsimmons, quien sostuvo el título desde el 17 de marzo de 1897 hasta el 9 de junio de 1899, y el primero de tres ascendencias de títulos separadas por Lennox Lewis, logró cuando fue declarado arbitrariamente el campeón de la CMB el 14 de diciembre de 1992, en lugar del estadounidense Riddick Bowe, quien había renunciado públicamente al reconocimiento del organismo sancionador al tirar su cinturón verde con joyas en una papelera.

Así, Lewis, nacido en Londres de padres inmigrantes jamaicanos, se convirtió en el primer campeón mundial británico de peso pesado del siglo 20. Y cuando hizo la primera defensa de ese título el 8 de mayo de 1993, con una decisión unánime de 12 asaltos sobre el ex campeón de la FIB Tony Tucker en Las Vegas, terminó una racha ignominiosa de 13 derrotas consecutivas por los pesos pesados ​​británicos a los ganadores estadounidenses, todo lo cual ocurrió en suelo estadounidense.

Pero Lewis no se llevó sus diversos títulos al Reino Unido para mantenerlos en un préstamo semipermanente a los EE. UU. De los 18 combates de campeonatos mundiales en los que participó, 14 fueron en América, tres en el Reino Unido y uno en África. Eso, él siempre ha declarado, fue por su elección y en reconocimiento de los Estados Unidos como el epicentro de todo el boxeo y especialmente el boxeo de peso pesado a nivel de campeonato.

“Al principio, cuando comencé a boxear en Estados Unidos, solía abuchearme porque era el británico que venía a su país”, dijo Lewis, que ahora tiene 53 años y se retiró desde junio del 2003. “Pero cuando gané allí, dijeron: “Bien, él es un buen Britanico. Él boxea bien “. Me aceptaron como un buen boxeador.

“En cualquier caso, realmente tenías que ir a Estados Unidos en esos días para las grandes peleas con Tyson, Holyfield, y esos tipos”.

El caluroso campeón súper mediano Joe Calzaghe, el zurdo galés invicto que registró 42 de sus 46 victorias en la carrera en el Reino Unido, uno en Alemania y Dinamarca y dos (los dos últimos de su historia) en Estados Unidos, se hizo eco de sentimientos similares. , uno en Las Vegas y otro en Nueva York.

“Los británicos, para probarse a sí mismos, siempre tienen que ir a Estados Unidos”, comentó Calzaghe unos días antes de que levantara el cinturón de campeonato de peso semipesado de la revista The Ring en una decisión dividida de 12 asaltos sobre Bernard Hopkins el 19 de abril del 2008, en Las Vegas ‘Thomas & Mack Center.

Ah, pero eso fue entonces y esto es ahora, principalmente en una división de peso pesado en la que el dominio de Estados Unidos de todos o la mayoría de los campeonatos indiscutibles se han convertido en un dominio significativamente aflojado. A pesar de que Estados Unidos, con 54, sigue siendo el líder en títulos mundiales de peso pesado una vez o ahora de los representantes de una nación en particular, el Reino Unido, un segundo distante con ocho, está haciendo todo lo posible por pintar sobre cualquier vestigio persistente de los días oscuros de sus “pesos pesados ​​horizontales”, una era en la que no solo se anticipaba la derrota, sino que también se aceptaba sin quejas si el perdedor ocasionalmente valiente exhibía lo que a los británicos les gusta llamar ‘mantener el tipo’.

“Aman a un perdedor en este país “, dijo un perplejo Calzaghe en Gales mientras se preparaba para su cita con Hopkins. “Es ridículo.”

Cuatro de los seis británicos que han tenido alguna versión de la corona de peso pesado lo han hecho desde Lewis: Herbie Hide (WBO, dos reinados), Frank Bruno (WBC), Henry Akinwande (WBC) y, por supuesto, Joshua. Pero la OMB no fue considerada como una organización “importante” cuando presentaba las correas de campeonato a Hide y Akinwande, e incluso el musculoso y querido Bruno fue generalmente desestimado como jugador menor durante un tiempo gobernado por pesos pesados ​​de los EE. UU. Como Tyson, Holyfield, Bowe, Larry Holmes, George Foreman, y Michael Spinks.

Todo lo cual es razón suficiente para creer que Joshua, un favorito abrumador en un juego pero aparentemente superado a Ruiz, estará en el Garden solo para presentarse mejor ante los fanáticos estadounidenses antes de regresar a su zona de confort en el Reino Unido, donde se encuentra lejos. Y lejos el boxeador más popular y comercial en Europa. Ningún peleador estadounidense, y el único que se puede mencionar al mismo tiempo en este momento es el campeón de la CMB Deontay Wilder (41-0-1, 40 KOs), puede llenar arenas e incluso estadios masivos como lo hace Anthony Oluwafemi Olaseni Joshua, el campeón súper pesado en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 e hijo de una madre nigeriana y un padre nigeriano-irlandés. Joshua peleó ante multitudes de 90,000 y 80,000 personas, respectivamente, por las defensas contra Wladimir Klitschko y Alexander Povetkin en el Wembley Stadium de Londres, llevando alrededor de 78,000 en Cardiff, el Estadio del Principado de Gales contra Joseph Parker y Carlos Takam. Si y cuando Joshua y Wilder acuerdan a un muy esperado enfrentamiento de unificación completa, si AJ lo quiere en su propio terreno, será así, y muy probablemente no para la división de ingresos 50-50 que Wilder insiste que debe ser suyo porque aparentemente es en posesión del cetro que una vez sostuvo la leyenda de leyendas estadounidenses de peso pesado como Jack Johnson, Jack Dempsey, Joe Louis, Muhammad Ali, Foreman, Holmes, Mike Tyson, Evander Holyfield, y Riddick Bowe.

Esos días, al menos por ahora, han pasado, y Joshua es un gran hombre británico que no tiene que ir a Estados Unidos para reclamar lo que ya es demostrablemente suyo. Tiene tres títulos (cuatro, si se incluyen los de IBO) comparados a uno de Wilder y es la atraccion más establecida. A diferencia de otros aspirantes de peso pesado del Reino Unido, e incluso de campeones, incluido Lewis, él casi siempre establece condiciones favorables para él. En un sentido muy real, hasta nuevo aviso, él es lo que Mayweather solía ser, lo suficientemente grande e importante para que el mundo viniera a él.

Por ahora, sin embargo, él está en Estados Unidos por lo que en última instancia podría ser un hecho. Será interesante ver si sus fanáticos, como los que siguieron a Hatton a Las Vegas por la probable ventaja de Mayweather, son tan partidarios y apasionados de un gran favorito como de un perdedor con la oportunidad de un golpeador para desafiar las probabilidades.  ¿Volverán a aparecer por miles, gritando con voz ronca “Rule, Brittania” y “God Save the Queen”? ¿O se han familiarizado demasiado con el éxito, ahora que se trata de estadounidenses, y probablemente pronto de un mexicano-americano, que se queda horizontal en el lienzo?

*Traducio para Bernard Fernandez en ib.tv

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