Para comprender correctamente la mentalidad del promotor de boxeo británico, se podría hacer algo peor que escuchar las palabras recientes del legendario fabricante de peleas, Frank Warren.

“Los peleadores hicieron el combate”, comentó de manera poco contundente sobre el próximo choque entre los prospectos de peso pesado británico, Daniel Dubois, y Nathan Gorman. “Ninguno de ellos se retiraría”.

Si bien podría ser el pensamiento lógico de cualquiera que tenga una familiaridad pasajera con la industria del boxeo, el trabajo de los promotores de peleas es hacer las peleas que el público quiere ver, en el Reino Unido, muchas veces nada está más lejos de la verdad. El trabajo del promotor de boxeo británico es esencialmente identificar el talento y enriquecerlo y, en el curso de enriquecerlo, enriquecerse a sí mismo.

El enfoque adoptado por Josh Taylor y su asediado promotor, Barry McGuigan, puede verse como refrescante. Al ingresar al torneo WBSS de 140 libras, Taylor sabía que antes de haber acumulado quince peleas, en algún momento se le pediría que lo pusiera todo en la línea. Ese momento llegó mientras el escocés nacido en Edimburgo (en la foto a la derecha) se prepara para enfrentar al bielorruso Ivan Baranchyk (19-0) en la semifinal de ese torneo el próximo sábado en el SSE Hydro en Glasgow. Está en juego un cinturon, pero más pertinentemente, una oportunidad de pelear y salir victorioso y luego ganar la final del torneo, una hazaña que vería a un nuevo rey de 140 libras legitimado y prometido un asiento en la mesa de libra por libra.

Por ahora, el importante asunto de Taylor-Baranchyk, un choque entre el segundo y el séptimo mejor peso welter ligero en el negocio según TBRB.

El apodo de Baranchyk, “La Bestia” parecía optimista de promoción hasta el marzo pasado, cuando salió del mundo sombrío de ocho asaltos organizados en Oklahoma (hacía mucho que había abandonado su fortaleza de Minsk de corta duración) y entró con el legítimo y peligroso clasificado Petr Petrov. Baranchyk barrió a Petrov ante él, lo derribó tres veces y lo maltrató con las cuerdas, forzando la intervención del árbitro.

Fue aún más impresionante en el envío del zurdo invicto Anthony Yigit más tarde ese año en los cuartos de final de la WBSS de 140 libras. Este torneo se destacó por arrojar luz sobre los boxeadores poco modernos pero talentosos, y el encuentro entre Baranchyk y Yigit fue un magnífico ejemplo. Yigit es un boxeador talentoso y de mano rápida que tiene todas las razones para creer que su propio talento podría llevarlo a las semifinales y más allá, pero en Baranchyk se le presentó una hoja difícil.

Agresivo y rudo, Baranchyk dominó a su invicto oponente con ráfagas a dos manos, y el zarandeo experimentado de un profesional mucho más famoso. Pero él no es un matón. Los uppercuts de la división de defensa están marcados por su impresionante defensa de inmersión; Baranchyk, grande en el peso, amplio y fuerte en apariencia, no parece amar estas maniobras evasivas. Su corazón está disparando hacia atrás y sus piernas, por todo lo que puede usar para la movilidad, están en presión. Golpealo, y él te golpea. Búscalo, y lo encontrarás.

Ya sea por destreza en la selección de golpes, enjambre de agresiones, o en artes oscuras, Barnchyk ya había marcado el ojo izquierdo de Yigit al final del segundo tiempo. En el tercero desplegó un ataque de cuerpo despiadado. Baranchyk se desvió hacia abajo; Yigit le indicó que entrara, pero después de siete rondas tórridas, el doctor del ring lo sacó, y en ese momento su ojo izquierdo se cerró grotescamente hinchado. No había ganado una ronda en mi tarjeta.

Me quedé con la impresión de que Yigit, el receptor de antebrazos en la parte posterior de la cabeza, golpes de conejo en la parte posterior de la cabeza, un golpe bajo, así como numerosos golpes bien ejecutados en la cabeza y el cuerpo, era físicamente incapaz de hacer frente a la incesante ofensa que Baranchyk tiene a su disposición.

Josh Taylor entonces, tiene sus manos llenas.

He descrito a Taylor en estas páginas como “absolutamente real”. Es de esperar que los lectores perdonen la naturaleza arrolladora pero indistinta de la afirmación a la luz del hecho de que Escocia nunca ha tenido un boxeador así durante mi vida adulta y que, como escocés, esto es una verdad apasionante. Ricky Burns era mejor de lo que generalmente se le da crédito, y tenía un corazón tan grande como cualquier pugilista moderno. Scott Harrison llevaba un cinturón, pero fue devastado por la no excepcional, bien conocida, falla escocesa de la indisciplina salvaje; Taylor no muestra ninguna de estas inclinaciones. Es un boxeador que impresiona a otros boxeadores con su energía incesante; es adicto al boxeo en lugar de alcohol y tiene una ambición deportiva rara y desenfrenada que lo ha llevado al borde del estrellato.

También tiene una capacidad técnica muy superior a la observada en estas costas desde el apogeo del gran peso ligero Ken Buchanan, una comparación que se realiza cada vez menos silenciosamente.

Mientras estaba siendo despedazado, Yigit demostró que Baranchyk podía ser golpeado. Tiene demasiado ancho en sus ataques de enjambre, aunque cronometrado, para que sea de otra manera. Taylor, por otro lado, está tan firme como una piedra. Los disparos de barrido, incluido un gancho de izquierda perfecto, no se evitan durante sus ataques suaves y angulosos, pero se desvía por la mitad tan repentinamente como cualquier otro boxeador que no se llame Lomachenko. Esta es una gran bendición contra un boxeador como Baranchyk, y aunque no va a entrar en los tiros del escocés, está disponible para golpes excelentes. Es probable que Taylor busque moverse, para mantener al bielorruso alejado de él desde temprano, si es necesario, descendiendo a los peligros del bolsillo en un intento de repeler la fuerte presión de Baranchyk con golpes más limpios.

Además, aunque Baranchyk prosperó en el caos cada vez más profundo que rodeaba a Yigit, parecía fatigado al final de la séptima ronda. El motor de Taylor está probado. El acompañamiento y el inevitable control de la tripa a un ritmo de alto octanaje tal vez sea la prueba final antes de que Taylor, en caso de que salga victorioso, se encuentre con el legítimo Regis Prograis de clase mundial en la final. Ese es un contendiente para la Pelea del Año.

“He visto muchas cosas que puedo explotar”, dijo a Boxing Social de Baranchyk a principios de esta semana. “Es muy fuerte, aplica la presión y suelta su mano con veneno en cada disparo. Estoy esperando una pelea dura, especialmente al principio … pero se necesitará un boxeador muy especial para vencerme “.

Taylor ha evaluado adecuadamente a su oponente y también ha pronosticado un paro. Sería una tontería, sin mencionar antipatriótico de mi parte, estar en desacuerdo con él.

El apoyo principal lo proporciona un boxeador que ya ha alcanzado las alturas que Taylor espera alcanzar: “The Monster”, Naoya Inoue, canjea su propia semifinal de WBSS contra Emmanuel Rodriguez, el número seis del mundo de peso gallo. Taylor-Barnachyk promete una extenuante y excelente pelea, pero es posible que el evento principal sea arrastrado por el penúltimo concurso.

Sea cual sea el detalle, y no es frecuente que pueda decir esto, la capital del mundo del boxeo el próximo sábado, es Glasgow.

*Traducido para Matt McGrain en ib.tv.

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