Anthony Crolla convencido que derrotará a Vasyl Lomachenko Por: J.J. Álvarez

Cuando se escuchan las declaraciones del retador inglés Anthony Crolla sobre su venidero combate ante el campeón mundial Vasyl Lomachenko, la sorpresa y el asombro son las primeras sensaciones que refleja el cerebro, por el optimismo y la confianza del británico en que tendrá un resultado positivo, el 12 de abril, en el Staples Center, de Carson, California.

Con tres victorias sucesivas en sus más recientes pleitos, “El Millón de Dólares” Crolla (34-6-3, 13 KOs) intentará arrebatar al ucraniano “Hi-Tech” Lomachenko (12-1-0, 9 KOs) las coronas de Súper campeón de la Asociación Mundial (AMB) y la correspondiente a la Organización Mundial (OMB), ambas en la división ligera (135 libras), que defiende el europeo por segunda y primera vez, respectivamente.

Crolla, de 32 años, basa su convicción en varios factores: la estatura, la superior permanencia en la categoría, su trayectoria profesional y la fortaleza mental, aunque reconoce que es un desafío extremadamente difícil, pues enfrentará a uno de los mejores púgiles libra por libra del planeta, quien gracias a su talento ha ascendido a la cúspide del boxeo mundial.

“Tengo mayor alcance y estatura, y estoy deseoso de que llegue el momento de subir al ring frente a Lomachenko”, afirmó Crolla desde su cuartel general en Manchester, su ciudad natal. “Estas son las peleas por las que uno se vincula al boxeo. Él es favorito y muchos dicen que no tengo nada que perder, pero voy a Los Angeles a sorprender al mundo. Me estoy asegurando en los entrenamientos de que esa noche se presente la mejor versión de Anthony Crolla. Así que no estoy preocupado por eso. También debo reconocer que es difícil prepararse para Lomachenko, porque su estilo es poco ortodoxo. Es tan bueno que cuando hace algo mal, se sale con la suya. Es único en ese sentido”.

El nacido en Gran Bretaña expresó que también le aportará alguna ventaja, el hecho de que ha desarrollado casi toda su carrera en los ligeros, mientras el ahora radicado en Oxnard, California, hará su tercera incursión en las 135 libras, la anterior con triunfo unánime ante el puertorriqueño José “El Francotirador” Pedraza, en diciembre último, cuando Lomachenko unificó las coronas de la AMB, en su poder, y la de la OMB, del boricua, que fue a la lona en par de ocasiones en el undécimo.

En noviembre pasado, Crolla se impuso unánime al indonesio Daud “Cino” Yordan, quien exhibía ocho triunfos consecutivos cuando subió al encordado de la Manchester Arena, de Inglaterra. Ese triunfo lo elevó al primer lugar de la clasificación de la AMB, organismo que lo decretó retador “obligatorio” frente a Lomachenko.

“Hemos preparado un minucioso plan táctico para contrarrestar las habilidades de Lomachenko, pues somos conscientes que es muy bueno y lo hace casi todo mejor que yo”, añadió Crolla con total honestidad. “Pero he pasado por momentos difíciles en mi vida, los he superado y ahora poseo mucha confianza en mí mismo. Estoy seguro que el 12 de abril sorprenderé al mundo del boxeo con un resultado que muy pocos esperan”.

CROLLA, SUSTITUTO DE RICHARD COMMEY

Top Rank, la promotora de Lomachenko, ya tenía listo casi todos los detalles para el duelo de unificación entre el ghanés Richard Commey, monarca de la Federación Internacional (FIB), pero el pleito se fue por la borda, tras sufrir el africano una lesión en el nudillo de su mano derecha, durante la pelea ante el ruso Isa Chaniev, el 2 de febrero, en el The Ford Center, de Frisco, Texas, donde ambos disputaron la faja vacante, que finalmente conquistó Commey. El africano, de 31 años, anestesió al europeo Chaniev en el segundo asalto, al derribarlo en par de ocasiones y otra en el round inicial. Transcurridos 39 segundos de la segunda fracción y ante la superioridad manifiesta del ghanés, el árbitro Laurence Cole puso fin al desigual combate.

Informaciones casi inmediatas relacionadas con el trauma, señalaron que Commey necesitaría alrededor de cinco a seis semanas en el proceso de rehabilitación, lo que imposibilitaba el enfrentamiento contra Lomachenko, previsto en principio el 12 de abril, en el Staples Center, de Los Angeles, California. Ante la inesperada lesión y ya avanzados los detalles organizativos en la sede, los representantes del ucraniano reactivaron las negociaciones con Crolla.

LOMACHANKO Y CROLLA UNIDOS POR UN RIVAL COMUN: JORGE LINARES

Al margen de las virtudes boxísticas, a Lomachenko y Crolla los une un adversario al que ambos enfrentaron en el pasado: el venezolano Jorge “El Niño de Oro” Linares. El peleador británico rivalizó con Linares en par de ocasiones y en las dos salió derrotado por fallos unánimes, en septiembre de 2016 y en marzo del siguiente año, cada una en la Manchester Arena, de Inglaterra. Durante el primer compromiso, que resultó reñido en extremo, Crolla expuso por tercera ocasión la faja ligera de la AMB. Ya en la segunda reyerta, el triunfo resultó más holgado para el sudamericano, al conseguir tres boletas de los jueces de 118-109, determinado por la superioridad sobre el ring y un derribo en el séptimo asalto.

Por su parte, Lomachenko puso fuera de combate a Linares a los 2:08 minutos del décimo asalto, el 12 de mayo del pasado año, en el legendario Madison Square Garden, de Nueva York, donde estuvo en juego el cinturón ligero de súpercampeón de la AMB, que poseía el púgil latino. Linares logró enviar a la lona al ucraniano en el 6to, pero éste le devolvió el golpe cuatro episodios más tarde, en lo que se convirtió en una guerra de principio a fin, que exigió el máximo para ambos.

“Crolla es mi retador obligatorio y me gusta su estilo, pues siempre viene a pelear”, dijo Lomachenko ante varios representantes de la prensa. “El intentará aprovechar al máximo esta oportunidad y yo espero poder ofrecerle un buen espectáculo a los apasionados fanáticos del boxeo de Los Angeles”.

Hace menos de tres meses, Lomachenko, quien exponía el cetro de súpercampeón de la AMB, se impuso unánime a Pedraza, en la misma sede en la que se enfrentó a Linares. Dos de los oficiales dieron boletas de 117-109 y el otro de 119-107. Pedraza, defensor en esa oportunidad de la corona de la Organización Mundial (OMB) besó la lona par de veces en el undécimo.

“Mi objetivo es conquistar los cuatro títulos de los ligeros y después retirarme”, escribió Lomachenko en su cuenta de Instagram, en la que mantiene permanente contacto con sus seguidores. “¿Para qué debería seguir peleando cuando me convierta en un campeón indiscutido de la división. De conseguirlo, entonces estaré listo para retirarme a la edad de 33 años. Estoy boxeando desde los 5 años y todo tiene su fin”.

Al responder en la misma red social a uno de sus fanáticos, el zurdo Lomachenko señaló: “Sí, sería muy interesante un combate frente a Gervonta (Davis). Me encanta pelear contra todos los que hablan demasiado. Davis es un súperpluma (130), pero yo no tendría problemas en bajar a esa división. Si los promotores lo organizan, podríamos hacer la pelea”.

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