Dmitry Bivol enfrenta a Joe Smith Jr., mientras Beterbiev es un destello en la lejanía -Por J.J. Álvarez

Cuando los fanáticos se frotaban las manos de placer por un duelo que parecía a punto de concretarse entre los campeones mundiales rusos Dmitry Bivol y Artur Bertebiev, la operación se vino abajo y ahora Bivol chocará el 9 de marzo contra el estadounidense Joe Smith Jr., en tanto Beterbiev tiene programado subir al cuadrilátero el 4 de mayo, en la ciudad californiana de Stockton, pero sin rival todavía definido.

El esperado duelo de unificación entre Bivol y Beterbiev, monarcas en las 175 libras de la Asociación Mundial (AMB) y de la Federación Internacional (FIB), respectivamente, se frustró cuando el primero firmó un acuerdo promocional con Matchroom Boxing a mediadios de enero, lo que sacó de escena a Beterbiev, quien se alineó con Top Rank.

El enrarecido ambiente entre las promotoras creaba gran incertidumbre sobre quiénes finalmente serían los contendientes. Por momentos se comentaba que Joe Smith Jr. podría ser el posible adversario de Bivol, más tarde aparecía como objetivo principal de Beterbiev, en tanto negociaciones entre bastidores colocaban en la balanza a los dos monarcas rusos.

Hace pocas semanas, sin embargo, se concretó la reyerta en la cual Bivol (15-0-0, 11 KOs) expondrá ante Smith Jr. (24-2-0, 20 KOs) por cuarta ocasión la faja de la Asociación Mundial (AMB), que obtuvo por espectacular nocaut en el primer asalto ante el australiano Trent Broadhurst, en noviembre del pasado año, en el Casino de Monte Carlo, Principado de Mónaco.

Considerado por sus habilidades, buen boxeo y resultados como la estrella en plena consolidación en la categoría semipesada, Bivol, de 28 años y ahora radicado en San Petersburgo, parte como favorito ante Smith Jr., de 29, quien conquistó el pináculo de la fama con espectacular nocaut ante el estadounidense Bernard “El Extraterrestre” Hopkins, en diciembre de 2016, en el Forum, de Inglewood, California, donde disputaron la faja Internacional del Consejo Mundial (CMB).

En esa memorable noche, Smith Jr. logró con sus golpes expulsar fuera del cuadrilátero a Hopkins, cuando faltaban 53 segundos para que concluyera el octavo asalto. El árbitro Jack Reiss decretó el fuera de combate y los que observaban el pleito quedaron asombrados al ver al legendario boxeador perder en forma tan dramática.

BIVOL FELIZ POR CHOCAR CONTRA SMITH JR.
“Me alegro de encontrarme finalmente con Joe en el ring”, dijo Bivol en declaraciones a varios periodistas. “Vi sus peleas contra Fonfara y Hopkins en vivo y siempre quise poner a prueba mis habilidades contra él. Le agradezco a World of Boxing, Matchroom Boxing y a (la plataforma digital) DAZN por esta oportunidad. Espero ofrecer una gran actuación para todos”.

En noviembre pasado, Bivol se impuso unánime al haitiano-canadiense Jean Pascal, en el Hard Rock hotel y casino de Atlantic City, Nueva Jersey, lo que significó la tercera defensa exitosa del cinturón del orbe.

De acuerdo con Vadim Kornilov, manager de Bivol, su representado tenía previsto el combate versus Smith Jr. en noviembre, pero no hubo acuerdo, cuando en el horizonte apareció un enfrentamiento más lucrativo frente a Beterbiev, que también se fue a pique, como explicamos.

“(Frente a Smith) será una pelea muy emocionante”, afirmó Kornilov, quien dejó entrever que después de esa pelea Bivol descenderá a los súpermedianos (168 libras) en busca de una corona en esa división, aunque más tarde tiene intenciones de volver a las 175 libras para unificar frente a otros titulares (incluido Beterbiev, por supuesto).

SULLIVAN BARRERA, UN REFERENTE DE BIVOL Y SMITH JR.
El cubano Sullivan Barrera es un referente del campeón Bivol y el retador Smith Jr., ya que el caribeño los enfrentó a ambos, con resultados totalmente opuestos. Después el trascendental triunfo ante Hopkins un año antes, el nacido en Long Island, Nueva York, sucumbió unánime ante el cubano en julio de 2017, aunque logró derribar a su oponente en el primer asalto, de una reyerta pactada a 10, pero los oficiales le otorgaron la victoria a Barrera con par de boletas 97-92 y la otra 96-93.

Ocho meses más tarde, Bivol acabó con las aspiraciones de Barrera de arrebatarle el cinturón de las 175 libras. Mucho más rápido, más activo y con superior talento y habilidades técnicas, desde el inicio del combate se evidenció la superioridad del europeo y se daba por descontado que sería cuestión de tiempo su éxito. A la altura del duodécimo rollo, Barrera cayó a la lona y aunque logró ponerse de pie, el árbitro Harvey Dock dio por terminadas las acciones. La ventaja de golpes de Bivol era abismal en ese instante, pero con una andanada de golpes provocó la caída de Barrera, quien perdió la oportunidad de convertirse en el primer monarca cubano de la división.

Smith Jr. se vio obligado a tomar un descanso relativo de 11 meses del boxeo, al sufrir fractura de la mandíbula en su enfrentamiento versus Barrera. Ya recuperado del trauma, Smith Jr. anestesió en el primer asalto al también estadounidense Melvin Russell, el 30 de mayo pasado, en Uncasville, Connecticut.

“He trabajado muy duro dentro y fuera del gimnasio para mejorar y convertirme en campeón mundial”, dijo Smith Jr. “Ese trabajo duro y mi determinación darán los resultados que espero en la noche de la pelea. No defraudaré a mi legión de seguidores de Nueva York”. El pleito tendrá lugar en el Turning Stone Resort, de Verona.

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