Bernard Hopkins, el renombrado ex campeón de peso mediano y semipesado de Filadelfia, una vez explicó su compulsión por agregar capas a su legado de boxeo al señalar que “la historia es para siempre”.

Bueno, a veces lo es. Pero la historia, aunque rara vez se desvanece por completo, puede desvanecerse con el paso del tiempo. Lo que no quiere decir que no se puedan hacer ajustes a lo que una vez fue; en una notable compensación, un capítulo en la historia real del boxeo de la ciudad natal de B-Hop se cierra de manera permanente, mientras que otro a solo unas cuadras de distancia en la calle North Broad está a punto de ser reescrito para una nueva generación y posiblemente para las siguientes. Es como si la tercera ley de la física de Sir Isaac Newton, “para cada acción hay una reacción igual y opuesta”, se esté llevando a cabo en la vida real.

Adiós para siempre, icónico club de pelea, Blue Horizon. Hola, Metropolitan Opera House, o como se conoce ahora, The Met Philadelphia, otra vez prístina y hermosa después de una transformación de $ 56 millones en los últimos 18 meses. El primero de lo que se está prometiendo como eventos de boxeo programados regularmente en The Met se lleva a cabo este sábado por la noche con una tarjeta de 11 combates, el titular y un jugador de ocho rondas que enfrenta a los prospectos locales invictos Jeremy Cuevas (11-0, 8 KOs) contra Steven Ortiz (9-0, 3 KOs), para el campeonato de peso ligero vacante de Pennsylvania. Es un gesto nostálgico hacia las guerras territoriales del vecindario que una vez alimentaron la reputación de la ciudad como una incubadora de boxeadores duros como los clavos que hicieron sus logros peleándose unos con otros.

Otros enfrentamientos de interés son Samuel Teah (15-2-1, 7 KOs), del noreste de Filadelfia a través de su Liberia natal, yendo contra Tre’Sean Wiggins (10-4-1, 6 KOs), de Johnstown, Pa. , en ocho rounds para el vacante cinturón de peso welter junior de Pennsylvania; El peso welter Malik Hawkins (13-0, 9 KOs), de Baltimore, intercambiando golpes con Gledwin Ortiz (6-2, 5 KOs), del Bronx, NY, en una ronda de ocho carreras, y el welter junior Branden Pizarro (13-1 , 6 KOs), de la sección Juniata Park de Filadelfia, enfrentando a Zack Ramsey (8-5, 4 KOs), de Springfield, Massachusetts, en seis rondas.

“El lugar es definitivamente hermoso. Impresionante “, dijo Cuevas, de 23 años, nativo del norte de Filadelfia que ahora reside en el sur de Filadelfia, después de una gira por The Met el martes. “¿Quién no querría pelear en un lugar tan hermoso en su ciudad natal? Siempre quise involucrarme en algo como esto, y ahora estoy aquí. Realmente no me lo creo todavía. Pero tengo que ganar. Hago eso y lo que ya es una ocasión especial se vuelve un poco más especial.

“El alboroto es asombroso, como debería ser. Tengo la oportunidad de ayudar a devolver todo a Filadelfia y hacerlo con estilo “.

Manny Rivera, presidente de Hard Hitting Promotions, con sede en Filadelfia, está entusiasmado con la posibilidad de una asociación larga y mutuamente beneficiosa con Live Nation Philadelphia, una compañía cuyo negocio principal es la promoción de conciertos y cuya lista de artistas de grabación está encabezada por el popular rapero Phek Meek Molino. Aunque la tarjeta de la pelea del sábado es el lanzamiento de la reencarnación de The Met Phillys como sede de boxeo, la instalación, que se inauguró por primera vez en 1908 y fue sede de los eventos de boxeo de 1934 a 1954, ha estado en funcionamiento desde el 3 de diciembre, cuando La leyenda del rock, Bob Dylan, de 77 años de edad, introdujo proféticamente una nueva era, aunque de alguna manera familiar, al realizar muchos de sus éxitos que se remontan a la década de 1960, al igual que la mayoría de su público.

Tal vez lo que se siembra, realmente se recoge, si alguien con la voluntad y las finanzas está decidido a hacerlo.

Rivera dijo que Hard Hitting Promotions espera colocar seis cartas de pelea en The Met en el 2019, la siguiente en una fecha aún no especificada en abril, “y continuar desde allí”, agregando capas al legado de la siguiente fase de una instalación grandiosa, que había caído en mal estado y podría haber sido marcado para ser demolido si no hubiera sido por la intervención de Geoff Gordon, presidente regional de Live Nation Philadelphia, quien vio el potencial del antiguo palacio en ruinas y estaba dispuesto a respaldar su visión de un futuro glorioso con una infusión financiera masiva.

“Es una oportunidad emocionante para el boxeo y tenemos un lugar maravilloso para ver el boxeo competitivo en North Broad Street”, dijo Gordon sobre el Met, restaurado de usos múltiples, cuya dirección 858 North Broad Street, está a solo cinco cuadras por debajo del sitio que una vez ocupó The Blue Horizon en el 1314-16 North Broad. Pero el Blue Horizon (como se conocía desde 1961, apodado por el promotor del boxeo y el entonces propietario Jimmy Toppi), que se construyó en 1865, no había presentado una tarjeta de combate desde el 4 de junio del 2010, cuando el peso pluma Coy Evans anotó una decisión unánime de seis asaltos sobre Barbaro Zepeda en el evento principal. Casi inmediatamente después, el Departamento de Licencias e Inspección de Filadelfia nuevamente citó a Blue por violaciones al código eléctrico, entre otras cosas, y los copropietarios Vernoca Michael y Carol Ray, incapaces de pagar las reparaciones necesarias y el aumento de las facturas de impuestos, se vieron obligados a cerrar el edificio, hasta que la deuda aumentó hasta un punto en el que no tenían otra alternativa que vender.

Los conservacionistas históricos, bueno, es Filadelfia, donde decenas de miles de turistas visitan anualmente el Independence Hall, la Campana de la Libertad y otros monumentos del siglo XVIII en un período significativo en el pasado de los Estados Unidos, argumentaron que era imperativo evitar que The Blue Horizon se descomponiera hasta el punto en que podría ser insalvable. Los aficionados al boxeo también estuvieron a la vanguardia de la cruzada que fracasó en última instancia, y señalaron que la revista The Ring había declarado The Blue de 1.346 asientos como el mejor lugar del mundo para ver boxeo, mientras que un artículo en Sports Illustrated afirmó que era el “último gran lugar de boxeo en el país “. Pero esos tributos fueron finalmente negados por políticos pragmáticos que argumentaron que si bien el Blue era histórico, no era” suficientemente histórico “para otro rescate gubernamental después de que la instalación hubiera recibido una subvención de $ 1 millón del Commonwealth de Pennsylvania, así como un préstamo de bajo costo de $ 1 millón de la Autoridad Portuaria del Río Delaware.

Aunque Michael y Ray, mujeres afroamericanas que habían renunciado a sus trabajos y se habían endeudado con $ 500,000 para comprar el edificio, utilizaron los fondos para hacer varios retoques cosméticos, Michael se quejó de que The Blue estaba “en continua necesidad de reparación” y Requeriría otros $ 5 millones en subvenciones o contribuciones privadas para hacer suficientes renovaciones para ponerlo al día. Las personas que controlan el dinero en Filadelfia y Harrisburg dijeron gracias pero no gracias, por lo que la cadena de hoteles Marriott está hundiendo más de $ 25 millones en el antiguo sitio Blue Horizon, que se está transformando en un micro hotel de 140 habitaciones como parte de la nueva marca Moxy de la cadena, que promete un comunicado de prensa “traerá una experiencia de estilo de vida a un nuevo nivel”.

Tal vez ese sea el caso, pero debes preguntarte si los fantasmas de Bennie Briscoe, Matthew Saad Muhammad y otros combatientes de Filadelfia queridos y difuntos que aprendieron a ejercer su brutal comercio en The Blue vagarán por los pasillos del Moxy como espíritus inquietos en un vuelo sin fin.

El Met Philadelphia, al menos en su encarnación original, es a su manera tan rico en la historia del boxeo como el Blue Horizon. Construido en 1908 por Oscar Hammerstein, comenzó como el hogar de la Compañía de Ópera de Filadelfia. Toppi, quien más tarde era el dueño del Blue Horizon, comenzó a organizar cartas de boxeo regulares allí en la década de 1930, tiempo durante el cual el gran cubano Kid Gavilan (un récord de ocho apariciones), Lew Jenkins, Percy Bassett y George Costner se encontraban entre los principales. Y, a diferencia de The Bluel “no lo suficientemente histórico” (al menos en la estimación de algunas personas), el Met ha sido certificado por la Comisión Histórica de Filadelfia por su inclusión en los registros estatales y nacionales de Pensilvania.

Tal vez lo más importante para luchar contra los fanáticos, la configuración de The Met para el boxeo debería ser una experiencia de visión gratificante. Con una capacidad de 4.000 o más para conciertos, se retirarán 800 asientos de piso en las noches de boxeo para la colocación del ring, que estará rodeado en tres lados por filas de asientos curvados, todos los cuales ofrecerán espléndidas líneas de vista, con asientos en el escenario elevado. Rivera dijo que anticipa una participación de 2,500 a 3,000 espectadores.

“Este edificio es como el Blue Horizon 5.0”, dijo Rivera, quien señala que, a diferencia del Blue, The Met ofrece a sus clientes múltiples y modernos puestos de comida y baños.

Todo lo que queda es que The Met esté a la altura de su potencial obvio como un sitio de boxeo al que los fanáticos querrán seguir regresando, lo que no ha sido el caso con varios sedes de una vez que se probaron como sustitutos o alternativas de aumento a The Blue. Otros sitios de boxeo de Filadelfia que eran más que adecuados para el propósito y por un tiempo encontraron que su nicho se les permitió escapar por cualquier motivo, víctimas por turno de progreso o abandono.

Así que diga adiós no solo al Estadio Sesquicentenario / Municipal, sede del primer combate de títulos de peso pesado Jack Dempsey-Gene Tunney el 23 de septiembre de 1926, que atrajo a una multitud de 120,757, y el destronamiento de Rocky Marciano del campeón de peso pesado Jersey Joe Walcott el 23 de septiembre de 1952 (asistencia: 40,379), y al Spectrum, hogar de tantas peleas concurridas en la década de 1970, que fue demolida desde noviembre del 2010 hasta mayo del 2011. Diga adiós también a Convention Hall, el Pennsylvania Hall en el Centro Cívico (demolido en el 2005), el Cambria (conocido cariñosamente como el “Cubo de Sangre”, cerrado en 1963); el Arena en el oeste de Filadelfia, el Hotel Filadelfia en el centro de la ciudad, la Alhambra, Olympia, el Broadway Athletic Club y el National Athletic Club (todo en el sur de Filadelfia) y el Muelle 34 de Eli a lo largo de la costa del río Delaware. Menos arraigada en la cultura del boxeo de Philly, en algunos casos aún en pie pero rara vez, si no se utiliza todavía como lugar de boxeo, se encuentran Poor Henry’s Brewery en Northern Liberties, la Guardia Nacional del Noreste de Filadelfia, Woodhaven Center, Felton Supper Club, Wagner’s Ballroom y la Universidad de las Artes.

Cabe señalar que The Met no es y no será el único destino para el boxeo en Filadelfia en el futuro. Está el Centro Liacouras en el campus de Temple University, que el 15 de marzo será el sitio para una defensa de peso ligero junior de la FIB por parte del campeón Tevin Farmer (28-4-1, 6 KOs), del Norte de Filadelfia, contra el irlandés Jono Carroll (16 -0-1, 3 KOs), así como un emparejamiento de unificación de peso ligero femenino de la gobernante de la FIB / AMB Katie Taylor (12-0, 5 KOs) de Irlanda y la campeona de la OMB, Rose Volante (14-0, 8 KOs)) de Brasil . Quince días después, en el 2300 Arena en South Philly, el almacén convertido (capacidad: 2,000) que ha sufrido varios cambios de nombre (entre ellos Viking Hall y New Alhambra), será el campeón de peso semipesado del CMB, Oleksandr Gvozdyk (16 -0, 13 KOs), de Ucrania, defendiendo su cinturón contra Doudou Ngumbu (38-8, 14 KOs), del Congo. También hay tarjetas periódicas en el Casino SugarHouse, con una sala bonita pero pequeña que puede acomodar a unos 1,100 fanáticos.

El promotor del Salón de la Fama, J Russell Peltz, quien ha estado organizando cartas de pelea en Filadelfia desde 1969, todavía tiene un buen nivel a los 72 años y le da la bienvenida a The Met como un canal local para los promotores de boxeo, como Rivera, para proporcionar el tipo de competencia que solo puede hacer para un producto global mejorado. Echó un vistazo al interior del Met durante su restauración y dijo que representa un largo paso hacia un renacimiento pugilista de Filadelfia, pero se necesitarán más que nuevas excavaciones para devolver los días de gloria hasta el final.

“Todo está bien si las peleas son buenas”, dijo Peltz, quien promociona las dos cartas de campeonato mundial en marzo. “Si las peleas no son buenas, el sitio no importará tanto. Todo depende de la calidad de las peleas “.

*Traducido para Bernard Fernandez en ib.tv

 

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