Si tuviéramos que clasificar a los campeones de peso pesado en base a los abdominales y la confirmación general, es una apuesta bastante segura que los magníficos físicos de Evander Holyfield y Ken Norton los ubicarían en el primer lugar de la lista de pugilistas o muy cerca de los cuerpos de hombre más impresionantes. También podría considerar a Mike Hércules Weaver, quien tuvo un título abecedario brevemente, pero, a pesar de sus enormes músculos, Weaver no es la idea de un peso pesado realmente genial.

El viejo dicho, “se parece a Tarzan, pelea como Jane”, no se acerca a la verdad de Anthony Joshua (22-0, 21 KOs), el campeón de peso pesado de la FIB / AMB / OMB que defendera esos títulos contra Jarrell “Big Baby ”Miller (23-0-1, 20 KOs) el 1 de junio en el Madison Square Garden. Aunque Joshua, de 6’6 ha peleado tan bajo como 229 libras y tan alto como 254, con esos pesos y todo lo que está en el medio, parece ser el Tarzán que da miedo y casi siempre pulveriza al tipo seleccionado para servir como su víctima designada.

Lo que nos lleva al “Big Baby” Miller de 6’4, el bien alimentado y nativo de Brooklyn, Nueva York, que ha demostrado que esta hecho mucho más de Tarzan que de Jane, pero a primera vista es una aproximación física más cercana a Norm Peterson, el chico gordito en el taburete de la barra final en Cheers, interpretado de manera memorable por George Wendt, ganador de seis Premios Emmy al Mejor Actor de Reparto. Aunque Miller ha promediado una apariencia semi razonable de 265.7 libras cada vez que se monta al cuadrilatero en el transcurso de su carrera profesional de boxeo, con un mínimo de 242, ha tenido más de 300 en cada uno de sus últimos tres combates y parece una apuesta segura. Vendra oficialmente entre 40 y 70 libras más que Joshua cuando se alineen en más de tres meses.

Todo lo cual plantea la pregunta de cuánto es demasiado cuando se trata de una lectura de escala corpulenta de peso pesado. El talento viene en todas las formas y tamaños, y hay razones por las que los boxeadores aparentemente gordos son, bueno, boxeadores aparentemente gordos. Puede ser genética (es muy conveniente culpar a mamá o papá cuando tienes que comprar pantalones con un tamaño de cintura más grande), un metabolismo lento o simplemente una afición por la comida rápida poco saludable, servirse un segundo y tercer plato en la mesa de la cena y ser un goloso insaciable.

El cuerpo de George Foreman se parecía mucho al de Joshua ahora en la fase anterior de su carrera en el Salón de la Fama. No, el ceñudo Foreman que derrotó a Joe Frazier y Ken Norton no lucía el paquete de abdominales de un modelo masculino de ropa interior, pero tenía un marco grueso, no demasiado grueso, y podía lanzar golpes de ariete con cualquier puño. No fue hasta que terminó su jubilación de 10 años del boxeo que Big George, ahora un bromista sonriente y juguetón en las conferencias de prensa, se burló de su ser más grande, el que llegó con un récord de carrera de 267 libras después de su partida de más de 300 libras para su primera pelea de regreso, contra Steve Zouski. Foreman se dio cuenta de que estaba en una dieta de “seafood”, y le dijo a los tipos de medios que se refería a que se comía toda la comida que veía.

Aparte de Foreman, el mejor de los hombres grandes (demasiado) del juego del boxeo es Riddick Bowe, otro miembro del Salón de la Fama cuyo apetito por la comida alta en calorías solo fue igualado por su conjunto de habilidades de primer nivel. El apodado “Big Daddy” fue fantástico por un tiempo y podría haber permanecido así por más tiempo si hubiera sido más diligente en prestar atención a los dictámenes de dieta y entrenamiento de su entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento, Mackie Shilstone, y al legendario entrenador Eddie Futch, ambos se sintieron comprensiblemente frustrados cuando Bowe se permitió volar entre 40 y 50 libras por encima de su peso óptimo entre combates.

Otros grandes jugadores que lograron superar la carga de demasiados kilos de más son el futuro miembro del Salón de la Fama James Toney, que peleó con tan solo 157 libras y ganó campeonatos mundiales ampliamente reconocidos en peso mediano y súper mediano antes de engullirse a los rangos de peso pesado donde derrotó, entre otros, a Holyfield, Fres Oquendo y Dominick Guinn; Tony Galento, de “dos toneladas”, es un verdadero hombre de fuego que sorprendentemente derribó al campeón de peso pesado, aparentemente invencible, Joe Louis, antes de caer, y Buster Mathis Sr., el osito de baile cuya mano de amor no le impidió recorrer la distancia con Muhammad Ali y Jerry Quarry.

Sin embargo, cuando se trata de un peso casi insondable, se debe hacer una mención especial a Eric “Butterbean” Esch, el antiguo “Rey de los Cuatro Vueltas”, quien, a pesar de ser solo 5-11½, anotó 90 de sus 91 combates profesionales (77- 10-4, 58 KOs) a 300 o más libras, incluyendo tres a más de 400 libras. De acuerdo, la lista de oponentes de The Bean en su mayor parte no era una fila de asesinos. Cabe señalar, sin embargo, que derrotó a Louis Monaco, quien derrotó a Kevin McBride, quien derrotó a Mike Tyson, quien derrotó a Larry Holmes, quien derrotó a Muhammad Ali.

La mención de honor, si quiere llamarlo así, está reservada para Gabe “Big G” Brown, quien logró compilar un récord ganador (18-17-4, 12 KOs) a pesar de pesar 300 o más libras por 33 combates, con un alta de 367; Dustin “Worm” Nichols (5-12, 5 KOs), quien llegó a 400 o más cuatro veces y el resto a más de 300, con las 12 derrotas por nocaut; Alonzo “Big Zo” Butler (31-3-2, 24 KOs), quien todavía está activo y podría evolucionar, considerando que sus tres combates más recientes fueron de más de 300 libras, en una versión actualizada de “Big Baby” Miller.

Si quieres marcar a “Bronco” Billy Wright (43-4, 34 KOs), el de las siete peleas de 300 libras o más, intenta compararlo con Butterbean. “Si crees que soy un vago o una broma, trata de decirme eso a la cara. Te garantizo que no te reirás por mucho tiempo “, dijo Bronco Billy en el 2015, de 54 años y ahora jubilado, cuando era el peso pesado número 20 de la CMB. “Puedo noquear a cualquier persona en el planeta, con cualquier mano. Puedo noquearlos.”

En retrospectiva, un enfrentamiento entre Butterbean y Bronco Billy ahora se clasifica entre mis enfrentamientos de todos los tiempos que nunca sucedieron, pero deberían haberlo hecho. Quienquiera que cayera causaría una vibración que me gustaría pensar que podría haber sido registrada en la escala de Richter.

El boxeo, por supuesto, no es el único deporte donde los atletas dotados pero glotones superaron, aunque sea brevemente, su inclinación a sucumbir a las más molestas tentaciones de la comida. ¿Recuerdas el momento en que la tercera hebilla del cinturón de Pablo “Kung Fu Panda” Sandoval se rompió y sus pantalones casi se deslizaron hacia abajo cuando tomó un golpe particularmente cruel que falló? El baloncesto tuvo al hombre con dos apodos, el ex centro de la Universidad de Kentucky, Melvin Turpin, quien alternativamente fue “Turp the Burp” y “Lard of the Rims”, y nadie olvidará nunca la vista del mariscal de campo Jared Lorenzen, llamado ” Pillsbury Throwboy “, que podía disparar láseres zurdos pero se comió a sí mismo fuera de la NFL, donde una vez recibió un anillo de Super Bowl como respaldo del abridor Eli Manning para la victoria SB XLII de los New York Giants sobre los New England Patriots.

Es poco probable que Big Baby Miller pueda llevar a cabo la derrota de Anthony Joshua, pero si lo hiciera, serviría como una inspiración para aderezar papas en todas partes, esa gloria atlética podría ser suya si ponen a un lado las papas fritas y la cerveza, al menos por un rato. Después de todo, no es el tamaño del perro en la pelea, es el tamaño de la pelea en el perro lo que importa, ¿verdad? Incluso si el perro en cuestión es tan grande como un Clydesdale.

*Traducido para Bernard Fernandez en ib.tv

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