Kaliesha Wild Wild West se retira después de 12 años de carrera profesional -Kaliesha “Wild” West anunció su retiro este fin de semana con una pequeña fanfarrea, pero mientras peleó profesionalmente por 12 años su estilo y humildad despertó a una región entera al mundo del boxeo.
Antes de West, el área conocida como The Inland Empire era una región adormecida que pasaba grandemente desapercibida, pero ella junto con otros boxeadores como Tim “Desert Storm” Bradley, Chris “The Nightmare” Arreola y Mauricio “El Maestro” Herrera introdujeron al mundo del boxeo su estilo de pelear.
West fue la primera mujer en ganar un título mundial en Moreno Valley, California y la segunda en ganar en The Inland Empire, un área localizada al este del condado de Los Angeles y se extiende por la región desértica hasta la frontera con Arizona.

Ahora de 30 años de edad, la entusiasta peleadora peso gallo se ve forzada a retirarse debido a una lesión severa en su espalda y cuello. Aunque no de seriedad para una persona con un estilo de vida normal, la lesión para un boxeador es potencialmente peligrosa.
“Cuando hacía sparring mis extremidades se entumecían,” dijo West quien se estaba preparando para una pelea en México cuando descubrió la lesión. “Sólo se empeoraría si continuara boxeando.”

Originaria de Michigan, la familia West se establecieron en Moreno Valley, una ciudad pequeña de más de 100,000 habitantes en el condado de Riverside. Su padre Juan West, quien después sería su entrenador, fue un boxeador profesional. Cuando el peleó en el Auditorio Olímpico en febrero de 1995, su hija Kaliesha tenía siete años de edad. Ella saltaba echándole porras a su padre esa noche. Ella se contrajo el virus del boxeo ahí y nunca lo perdió.
Irónicamente, Yo estuve ahí para esa pelea también cubriendo la cartelera de boxeo para LA Times. Una de las peleas en esa cartelera incluía al ex campeón mundial Jaime Garza probablemente en la más sangrienta pelea que jamás haya presenciado. Había comprado un traje nuevo color beige y lo usé en primera fila para esa cartelera. Después de 10 sangrientos asaltos el traje estaba empapado de rojo y me vi obligado a deshacerme de él. Ese día fui bautizado en el deporte de pelea profesional. Y también Kaliesha West.

Esa misma noche en Los Angeles en 1995, su padre Juan West subió al cuadrilátero una última vez como boxeador profesional y a Kaliesha se le entregarían los guantes. Tomó varios años convencer a su padre, pero pronto él cedió.
No cruzamos caminos de nuevo hasta el 2003 cuando estaba yo escribiendo una columna de boxeo para los periódicos The Riverside Press-Enterprise y La Prensa. Me encontraba en mi cuarto año escribiendo la columna semanal y West estaba boxeando en los amateurs. Ella tenía 16 años de edad en ese tiempo y había gaanado un torneo nacional. Fui presentado a la tímida adolescente con frenos ortodónticos junto con tres otras adolescentes en el gimnasio de redlands.
West es mezcla de sangre afroamericana junto con mexicana, puertorriqueña y asiática. De jóven la ridiculizaban algunas veces o la atormentaban por ser ligeramente diferent. Cosas normales.

El boxeo le proporcionó un escape y ella sobresalió. Pero su primera vez que se puso los guantes e intercambió golpes no fue un éxito.
“Peleé contra una chica en el este de Los Angeles y me dió una paliza,” dijo West. “Lloré cuando perdí.”
Inmediatamente exigió una revancha.
La siguiente vez que las dos chicas se enfrentaron West ganó la revancha y le demostró a su padre – quien estaba entrenando a boxeadores amateur – que ella tenía el estómago y la determinación para ser una boxeadora. Ella tenía 11 años de edad.

Prueba y Error
A principios del 2000 había pasado apenas una década desde que las chicas fueran aceptadas en los programas de boxeo amateur. Aunque las mujeres habían estado peleando profesionalmente desde los años 1970s, el programa amateur aún estaba despacio como para aceptar oficialmente a las chicas.
Otras como West estaban surgiendo por todo el sur de California en los gimnasios para probar el boxeo. Temprano durante el periódo, el boxeo amateur femenino se trataba principalmente entrenar duro y esperar a pelear con alguien. No había muchas chicas en los programas amateur asi que pelear en torneos era algo de prueba y error para las chicas. El boxeo olímpico no incluía a chicas hasta el 2012 aunque en el sur de California exixtía una abundania de talento al igual que en el resto de los Estados Unidos.
En el 2006, West decidió volverse profesional y 12 días después de su cumpleaños 18 ella frimó para pelear con Suzannah Warner en el Casino San Manuel en Highland, California.

Debido a que habíamos publicado una historia sobre West de cuando ganó un torneo nacional amateur, cubrimos su debut profesional en el Indian Casino. Era la primera vez que una boxeadora había participado en una pelea en ese lugar. West trajo a docenas de aficionados con ella y el lugar estaba repleto.
La batalla entre West y Warner lució la velocidad de ambas peleadoras. Después de cuatro rápidos asaltos West era declarada vencedora por decisión unánime. Cuado el fotógrafo examinó las fotos que había tomado de la pelea se le dificultó encontrar una foto decente. West parecía cerrar sus ojos continuamente.
Esa sería la última vez que ella cerrara los ojos en una pelea.
Irónicamente, aunque Warner perdió en la pelea esa noche, ella siguió y ganó un título nacional en una división de peso menor. En su última aventura en el ring en el 2012 ella se enfrentó a la argentina Yesica Bopp.
Eso es boxeo femenil. Con voluntad, eventualmente puedes pelear contra las mejores.

Guerras de Sparring
A inicios del 2000 era difícil encontrar muchas boxeadoras en la arena asi que regularmente ellas organizaban sesiones de sparring y cerca de una docena acordaban en participar.
En una ocasión se arregló una sesión en Fontana, California en un gimnasio propiedad de Frank y Larry Ramirez. Ellos entrenaban a una talentosa contendiente llamada Heather Percival quien luego pelearía por un título mundial.
Las clases de peso no importaban en esas sesiones de sparring asi que las peso ligero peleaban con pesos mosca.
En una sesión en particular, pequeñas peso mosca como Carina Moreno y Heather Heaps se batieron contra unas más grandes peso gallo como Percival, west y la actual reina del boxeo la mexicana Mariana “Barby” Juarez. También estaba la peleadora peso ligero Jennifer Barber y algunas otras que participaron en las sesiones round robin que expusieron fuertes intercambios.

Ninguna se echó para atrás
Estas sesiones de sparring condujeron a más sesiones y entusiasmo por demostrar su ánimo. Fue como fuego arrasador que se propagó por todo el paisaje del sur de California. Otras jóvenes mujeres escucharon acerca de las sesiones de sparring y pidieron ser incluidas.
El boxeo femenil estaba en marcha.
Las sesiones de sparring femeninas aún continuan llevandose a cabo en lugares como Duarte, California y Maywood, California sin importar las clases de peso las jóvenes boxeadoras se congregan y se ponen los guantes para ver como les va una contra la otra y para conseguir sparring contra otras mujeres. Es un deleite raro.

Hace dos años en una de estas sesiones una jóven mujer que no había boxeado competitivamente en casi 10 años tomó parte en una sesión y descubrió que no había perdido su toque. Spareó con West y otras y decidió hacerse profesional.
Su nomvre es Adelaida Ruiz y ahora está entre las nuevas estrellas ascendientes en el mundo del boxeo.
West apoya entusiasticamente a ella y a otras como Ruiz

Trayecto hacia el título mundial
Incapaz de encontrar oponentes o promotores para poner en escena sus peleas, West y su equipo aceptaron peleas en cualquier lugar y a cualquier tiempo.
En una ocasión un promotor Danés contactó al equipo de West através de Facebook y le pregunto que si estaría dispuesta a viajar a Dinamarca para pelear contra la campeona Anita Christensen. Ellos aprobaron la propuesta y se fueron a europa a pelear a la heroína local cerca de Copenhague. Después de 10 muy disputados asaltos la pelea terminó en un empate por mayoría.
Muy pronto le siguieron otras peleas en otros países. La siguiente fue una aventura a Lima, Perú donde West con la ayuda de la estrella peruana Lina Malpartida fué colocada en una cartelera de pelea ahí. Ganó por nocaut en el quinto asalto.
Sus victorias y peleas en Perú, Dinamarca y México incrementaron su notoriedad de ser una peleadora intrépida y pronto su imagen creció. Promociones Golden Boy lo notó.

Con la ayuda de una amiga Claudia Ollis, Promociones Golden Boy ofreció una pelea de título mundial. Se llevó a cabo en septiembre del 2010 en el Staples Center en Los Angeles. West estaría peleando contra Angel Gladney por el título vacante peso gallo de la OMB.
Esa noche West, entonces de 22 años de edad, peleó inteligentemente los primeros dos asaltos y luego comenzó a poner presión contra Gladney quien entró al cuadrilátero con cinco nocauts y seis victorias. Aunque West tenía solo tres nocauts en 15 peleas profesionales, ella había enfrentado a una competencia mucho más ruda. La pelea se vió pareja.

Ambas, Gladney y West combatieron hasta que repentinamente una apertura fue descubierta y un gancho izquierdo termino la noche. West ganó por nocaut al segundo 59 del séptimo asalto. West era la nueva campeona mundial OMB y la algaravia se escuchaba por toda la arena.
Los fanáticos esa noche descubrieron que las boxeadoras son poseedoras de técnica boxística, velocidad y poder como cualquiera de las contrapartes masculinas. La victoria de West sobre Gladney fue probablemente la mejor pelea de la noche. Más tarde, Sugar Sane Mosley y Sergio Mora pelearon por un empate en una batalla de contra golpe. Pero los aficionados no tuvieron más que elogios para el duelo femenil.
Parecía que west estaba en camino a ser una super estrella, pero los planes se fueron de costado..

A West se le había ofrecido otra pelea con Promociones Golden Boy pero la rechazó. En cambio, su equipo le consiguió una pelea en la Arena Deportiva de Pico Rivera y ella peleó contra Ava Knight por un empate dividido en defensa del título peso gallo de la OMB. Para esa pelea west no ganó ningún dinero. Ella tuvo que usar su pago para pagar la cuota sancionaria y para pagarle a Knight.
Ella entonces firmó con una compañía de promoción mexicana y le ofrecieron dos peleas. West salió victoriosa en ambas defensas y regresó a casa con el cinturón. Sin embargo aunque victoriosa, la compañía promotora la despidió en el 2011. Ella subsecuentemente ganó el título super gallo contra Christina Ruiz pero encontrar peleas era una tarea difícil.

Libra por Libra
Al tiempo que West fue despedida por la compañía promotora mexicana ella se encontraba entre las más imortantes peleadoras libra por libra. Pocas pesos gallo o super gallo podían igualar su combinación de velocidad, poder y habilidades. Ella nunca había sido derribada o seriamente herida en ninguna de sus peleas.
Debido a que no tenía ya un promotor, defender su título OMB peso gallo estaba fuera de su alcance. Entonces fue despojada del título por una inhablidad de pagar la cuota para retenerlo. Un tipo de fraude común en ese tiempo. West nunca perdió una pelea de título en peso gallo o super gallo, pero el título pasó a otra persona. Sólo algunas pocas peleadoras durante ese periódo eran capaces de pelear contra west, boxeadoras como Melinda Cooper, Ana Julaton y Celina Salazar fueron rivales en las clases de peso de 118-122 libras. Pero pagarles para que pelearan una contra la otra era una gran piedra de tropiezo. West nunca peleó contra ellas en el cuadrilátero pero si hizo sparring con dos y también entrenó con la mexicana Mariana Juarez quien hoy es la actual titular peso gallo CMB a la edad de 38.

Otro problema era encontrar oposición dispuesta a enfrentarla. Existían unas pocas pero el problema de encontrar un promotor dispuesto a pagar por una pelea de título mundial era la principal desventaja. La televisión era otro obstáculo y uno que no cambió hasta la llegada de las olimpiadas del 2016. Muy pocas peleas femeniles eran promovidas entre el 2007 y el 2016, ninguna era televisada en ninguna parte de los Estados Unidos. Con la televisión vienen más grandes ganancias pero nadie estaba abierto para las mujeres. Era el periódo más oscuro para el boxeo femenil.
West regresó al cuadrilátero al ring una última vez en septiembre del 2017 y peleó como super pluma contra Kristie Simmons en el Casino Agua Caliente en Rancho Mirage, California. Tres años habían pasado y pelear en un peso más pesado contra una oponente más pesada cambió la manera en que usualmente peleaba. Pero esa siempre fue una fuerza para West. Ella tenía más de un método de pelear. Podía pelear agresivamente, boxear y moverse o contra atacar con las mejores. Durante su pelea final ella metódicamente puso la presión en su más grande oponente y conectó golpes sordos por todos los seis rounds. Simmons no era fácil e intentó igualarla pero fue atacada repetidamente por sus ganchos izquierdos. West retrocedía continuamente mientras conectaba golpes sencillos y dobles. Los tres jueces anotaron a favor de West. Esa fue su última pelea profesional.

La mayoría de sus fanáticos esperaban que regresara pronto al cuadrilátero. Algunos promotores estaban interesados en West pero aunque ella entrenaba nunca regreso al ring. La lesión incurrida mientras entrenaba era muy dañina.
“Escuché algo tronar en mi cuello cuando fui golpeada,” dijo West de la lesión de sparring.
Pero ella tenía una larga carrera del 2006 al 2017. Ahora a sus 30 años de edad, la anterior peso gallo y super gallo mundial se ha retirado formalmente.
“Ahora veo a todas las campeonas y pienso, yo he estado haciendo esto por tanto tiempo,” dijo west. “Estoy bendecida.”
West anunció formalmente su jubilación del boxeo el domingo 18 de noviembre desde su casa en Temecula, California. Cuando peleó, muchcos la consideraban como una de las mejores boxeadoras que jamás hubiera tenido el sur de California.
Ella comenzó quemando el camino para las boxeadoras a comienzos de los 90s como amateur y terminando como profesional en el 2018. West aún es recordada hoy como una de las más emocionantes boxeadoras femenino o masculino. Y permanece hoy enamorada con el deporte del boxeo.

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