“Mighty Mo” Hooker convencido que silenciará al público de Oklahoma -Hijo adoptivo de Okhlahoma, los fanáticos del boxeo tienen cifradas grandes esperanzas en que el mexicano Alex Saucedo se convertirá en el segundo campeón mundial del territorio cuando enfrente el próximo 16 de noviembre, al estadounidense Maurice Hooker, dueño del cinturón súper ligero de la Organización Mundial (OMB), en la Chesapeake Energy Arena.

De conseguir la faja de las 140 libras, “El Cholo” Saucedo (28-0-0, 18 KOs) se unirá a Sean O´Grady, quien el 12 de abril de 1981, se adueñó por fallo unánime en 15 asaltos, de la corona ligera de la Asociación Mundial (AMB), en pleito ante su coterráneo Hilmer Kenty, en Atlantic City, Nueva Jersey.

El más reciente triunfo de Saucedo por nocaut técnico en el séptimo asalto frente al australiano Leonardo Zappavigna, incrementó el optimismo de sus seguidores, al vencer en un sangriento pleito, en el que demostró el poder de sus puños al derribar también a su oponente en el tercero, y la mejoría técnica en relación con pleitos anteriores. La victoria le reportó la faja Internacional de la OMB en los súperligeros.

Para el nacido en Meoqui, Chihuahua, fue la tercera victoria sucesiva por la vía del cloroformo, todas bajo la supervisión del renombrado mexicano Abel Sánchez, el hombre que lo entrena desde 2016 en Big Bear, California, y ha pulido muchos de sus defectos. Ambos comenzaron juntos en noviembre de 2016, cuando Saucedo derrotó unánime en ocho asaltos al estadounidense Raymond “Tito” Serrano, en Las Vegas, donde el azteca envió a la lona al local en el segundo episodio.

Sánchez ha reiterado en varias entrevistas que aceptó entrenar a Saucedo porque pensó que podía ayudarlo a mejorar su técnica, pero básicamente porque su connacional es un peleador agresivo, que busca demoler a su adversario a toda costa. Insistió que no le interesa malgastar el tiempo con los púgiles que solo buscan imponerse por decisión.

Esta será la cuarta presentación de Saucedo en las 140 libras, pues los 25 primeros combates los disputó en los welter. Al referirse a su compromiso versus Hooker señaló con gran convicción: “Estoy muy emocionado por esta oportunidad de combatir en casa y no tengo dudas que mis puños harán la diferencia”.
Imbatido en 27 combates, Hooker, sin embargo, estima que la pelea será una pesadilla para Saucedo, sin importarle el respaldo que le ofrezca el bullicioso público en “La Peake” (como denominan a la instalación donde se efectuará la velada), porque sobre el ring estarán ellos dos solamente junto al árbitro de turno.
“Me siento muy cómodo con la pelea en Oklahoma, porque la presión estará sobre él”, dijo Hooker. “El debe ganar, que es lo que esperan los fanáticos. Yo simplemente voy a hacer mi trabajo y no tengo dudas que el público quedará enmudecido cuando vea como lo golpeo y salgo con el brazo en alto”.

Hooker viene de imponerse por fallo dividido al zurdo inglés Terry “Turbo” Flanagan, el 9 de junio pasado, en la Manchester Arena, donde se encontraba vacante el título de las 140 libras. Dos de los jueces se inclinaron por el norteño 117-111 y 115-113, mientras el otro lo hizo por 117-111 favorable al local.
Para Flanagan fue la primera pelea en los súperligeros, ya que escaló de los ligeros, donde ostentaba la faja, también de la OMB, desde 2015, cuando doblegó por abandono en el segundo episodio a José Zepeda, quien sufrió una dislocación del hombro izquierdo a mediados de la fracción y continuó combatiendo. Después su esquina le anunció al réferi que no estaba en condiciones de seguir.
Posterior a ese triunfo, Flanagan hizo cinco defensas exitosas hasta su duelo contra Hooker. Como prueba de que no ha tenido un desenvolvimiento halagüeño en las 140 libras, el inglés sucumbió nuevamente el 27 de octubre por unanimidad ante el zurdo estadounidense Regis “Rougarou” Prograis, en los cuartos de final de la Súper Serie Mundial (WBSS), en la Lakefront Arena, de New Orleans. El británico besó la lona en el octavo y al final recibió boletas adversas de 119-108, 118-109 y 117-110.

“No me importa lo que haya dicho Saucedo ni que esté envalentonado porque peleará ante su público en Oklahoma”, dijo Hooker enfadado al referirse a las declaraciones de Saucedo. “Soy el campeón del mundo y convertiré su sueño en pesadilla. Para mí el cuadrilátero es mi hogar, dondequiera que sea. Le voy a golpear la boca tan fuerte que no podrá hablar. El 16 de noviembre descubrirá cual es el secreto por el que conquisté el título”.
Señalada por la Organización Mundial (OMB) como obligatoria para el campeón Hooker, la pelea frente a Saucedo requirió de una subasta pública, debido a que ambas partes no llegaron a un acuerdo previo en las conversaciones bilaterales
Con un cheque de $ 1,625 millones, la promotora Top Rank, ganó los derechos para organizar el combate, con lo cual aventajó a Matchroom Boxing, que guía los destinos de Hooker, dueño de la faja que dejó vacante Terence “El Cazador” Crawford, considerado uno de los mejores libra por libra del mundo, y actualmente en la categoría welter. Por su condición de campeón, Hooker recibirá el 75 por ciento del total ($ 1,2 millones) , en tanto a Saucedo le corresponde el otro 25 por ciento ($ 400 mil).

“Sé que (Saucedo) es un joven con futuro y ambiciones, pero mi estilo y la forma en que peleo, puede hacer un gran daño a su carrera”, enfatizó Hooker. “El carece de defensa y recibe muchos golpes. Conmigo esa forma de combatir es un peligro real. De cualquier forma, la gente podrá ver una buena pelea. Yo estoy preparado para cualquier cosa que él traiga al cuadrilátero. ¿Lo está él?”.

"Mighty Mo" Hooker convencido que silenciará al público de Oklahoma

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