Nuestro sitio hermano, The Sweet Science, presenta un nuevo segmento que destaca las voces de las personas que conforman el deporte del boxeo. TSS está comunicandose con personas y pidiéndoles que escriban algo en un nivel más personal, para compartir una visión, perspectiva, memoria o experiencia única. Aquí, en nuestro sitio, compartiremos artículos relevantes con usted, nuestro lector.

El primer artículo es una solicitud hecha por el promotor Peter Broudy, en relación con el reciente fallecimiento de Don Chargin, una figura legendaria del boxeo en la costa oeste. Considerando la amistad y la guía de Chargin, Peter era la persona indicada para la tarea, sin mencionar su participación en el histórico Grand Olympic Auditorium, que forma parte de la historia del deporte. Lo que sigue son algunos de los recuerdos de Peter sobre Don, el Auditorio Olímpico y algunos otros nombres que podrían reconocer.

Peter Broudy recuerda … A Don Chargin y al Auditorio Olímpico

En los años cincuenta y sesenta, el boxeo era un deporte prominente en los Estados Unidos. Yo era un niño y apenas podía esperar las peleas semanales. Fue entonces cuando escuché por primera vez el nombre de Chargin, ya que él era el promotor. Las peleas se llevaron a cabo en el lugar de boxeo más famoso del mundo, el Auditorio Olímpico en el 18 y Grand en el centro de Los Ángeles. Construido en 1924, The Olympic acogió a los mejores peleadores del mundo desde la década de 1920 hasta la de 1990.

Las peleas fueron transmitidas en la televisión local, mucho antes de que existiera la televisión por cable. El canal 5 de KTLA televisaba las peleas semanales de los Juegos Olímpicos, con el legendario personaje de radio y televisión Jim Healy narrando la acción junto con Dick Lane. Esto es cuando me familiaricé con la frase “War-a-Week” Chargin.

Don fue conocido como Chargin de “War-a-Week” debido a su gran habilidad de intermediario. Se las arregló para armar peleas competitivas cada semana, e incluso con la televisión local gratuita, los Juegos Olímpicos estaban a reventar intentando albergar a más de 10,000 fanáticos, y solo quedaba espacio si uno estaba de pié. Y hubo un amplio espectro de fanáticos que asistieron … desde las estrellas de cine más glamorosas de Hollywood que llegaron en limusinas con chófer, hasta trabajadores de campo de Tijuana.

Las peleas trajeron lo mejor en entretenimiento deportivo profesional a Los Ángeles. En ese momento, los deportes profesionales se limitaban a los Rams de Los Ángeles que se habían mudado recientemente a Los Ángeles desde Cleveland, y a los Dodgers que se habían mudado de Brooklyn en 1958. A diferencia de hoy, el boxeo era noticia de primera plana todas las semanas.

Además de la gran riqueza de peleadores profesionales de clase mundial, Chargin también presentó peleas de aficionados antes de que comenzara la cartelera profesional semanal, y esas peleas también fueron televisadas. Muchos de los aficionados pasaron a carreras profesionales muy exitosas y algunos se convirtieron en campeones mundiales. Muchos se convirtieron en nombres conocidos como Mando Ramos, Frankie Crawford y Joey Orbillo. A los fanáticos les encantaron estas jóvenes estrellas del futuro, casi tanto como el “Golden Boy” Art Aragon de Los Ángeles, el peleador más popular hasta el día de hoy en Los Ángeles.

El nombre Don Chargin siempre estará vinculado al Auditorio Olímpico de casi 100 años. Chargin será recordado junto con las grandes personalidades de los Juegos Olímpicos. Aileen Eaton (la promotora), Luis Magaña (el legendario publicista), el anunciador original del ring, Jimmy Lennon (padre de Jimmy Lennon, Jr.), el gran doctor de la pelea, el Dr. Bernard Schwartz (siempre vestido con la bata blanca de doctor), gerentes como Jackie McCoy, Benny Georgino, y el que nunca se olvidará, “El Ruso Loco” “Da Beegman” Harry Kabakoff con esas salvajes y locas camisas hawaianas.

Chargin fue tan importante como cualquiera de los grandes nombres que pelearon en el Auditorio Olímpico de forma regular, como Mando Ramos, Frankie Crawford, Joey Orbillo, Ray “Windmill” White, Big Ernie “Red” Lopez, su hermano menor y el futuro campeón del mundo Danny “Little Red” López, Hedgemon Lewis, Carlos Palomino, Jesus Pimentel, Rubén Navarro y, por supuesto, el “Golden Boy” Art Aragon. Todas estas personas se hicieron famosas debido a la plataforma para sobresalir que les proporcionó “War-a-Week” Chargin.

El nombre de Don es sinónimo de todas las cosas del Auditorio Olímpico, incluido el 18 y el Grand, Giant Felix Chevrolet en Figueroa, el hermoso marqués en el frente del Olímpico, la “sección de celebridades”, la sección de jugadores, canal 5 de KTLA, Jim Healy y Dick Lane , los aspirantes y los  especiales, y quién podría olvidar el famoso letrero sobre el ring con lo siguiente: RI 9-5171 (número de teléfono de los Juegos Olímpicos RI-Richmond, mucho antes de que se usaran los códigos de área). Este es el edificio en el que Don influyó en la configuración y ayudó a que el boxeo fuera un deporte que se tenia que ver en Los Ángeles.

Don Chargin fue mi amigo y mentor durante más de 30 años. Lo amo como si fuera mi familia. Lo conocí por primera vez cuando asistí a una reunión mensual de la Comisión Atlética del Estado de California a principios de la década de 1980 en Palm Springs, California. Tuve la suerte de conocer tanto a Don como a su compañero de toda la vida y al amor de su vida, Lorraine. En la reunión de la comisión, Don me presentó a Aileen Eaton, la legendaria promotora del auditorio olímpico. Aunque estaba en una silla de ruedas, era, incluso a su edad avanzada, una mujer notable. Aileen, Lorraine y Don se involucraron en los Juegos Olímpicos, y Chargin “War-a-Week” es conocida por las memorables peleas que se presentaron allí desde 1965-1984.

Don fue un promotor autorizado durante 69 años y se convirtió en el hombre más informado en el boxeo. Durante más de medio siglo, enseñó a muchas personas sobre el boxeo y el arte de ser promotor. Desde el día en que lo conocí, siempre estuvo allí para responder cualquier pregunta que tuviera. Cuando me hice cargo de las promociones en el Auditorio Olímpico a mediados de la década de 1990, el consejo de Don fue invaluable.

La familia Needleman eran los dueños del auditorio olímpico. Mientras estábamos negociando, les prometí que podría llenar el Olímpico y traerlo lo más cerca posible a los días de gloria de Eaton y los Chargins. Me puse en contacto con Don y discutimos la fórmula requerida para traer un éxito instantáneo al gran edificio antiguo que, desde su renovación, aún no había tenido mucho éxito en ese primer año bajo el cuido de Top Rank de Bob Arum. Chargin sabía que quería volver a centrar la atención en el mejor lugar del mundo, en lugar de simplemente usar los Juegos Olímpicos como escenario de sonido para los espectáculos de ESPN.

En ese momento, Don, junto con Dan Duva, dirigían la carrera de Ramon “Yory Boy” Campas. En una pelea por el título welter de la FIB en septiembre de 1994, Campas experimentó su primera derrota ante la estrella en ascenso, Félix Trinidad de Puerto Rico. Hubo muchos fanáticos de la pelea que escribieron “Yory Boy” después del TKO de la cuarta ronda, especialmente los de su país de origen, México. Decidimos que Campas era el hombre adecuado para los Juegos Olímpicos.

El LA Times imprimió una historia de Tim Kawakami el 18 de junio de 1995 titulada “Desde los días de gloria hasta los días de Yory”. Campas ha dado nueva vida al Gran Auditorio Olímpico “. Chargin se cita diciendo:” Le dije a Peter que él sería el hombre que dibujaría en el Olímpico. Número 1, es un verdadero mexicano. El es de ahi. Él ha tenido la mayoría de sus peleas en México, tomará dos golpes para conseguir uno, y es un golpeador, lo que les gusta. “La forma en que el conoce a la gente y les da la mano, simplemente tipifica al peleador desde debajo de la frontera que realmente les gusta “Debo admitir que se necesitaban”, dijo Chargin sobre el peleador y el viejo edificio. “Su carrera, después de perder ante Trinidad, necesitaba un impulso y el olímpico necesitaba un impulso”.

El resto es historia, ya que “Yory Boy” trajo una gran asistencia a los Juegos Olímpicos. Y no solo una vez, regresó poco tiempo después y nuevamente entregó una casa llena y una emocionante pelea. A los fans les encantó. “Yory Boy” estaba de vuelta. Al final del artículo de Tim sobre “Yory Boy” y el lugar, Chargin enfatizó que la clave era hacer lo que hizo el viejo Olímpico, seguir encontrando peleadores jóvenes que puedan atraer a la verdadera multitud de pelea. “Peter no tiene miedo de trabajar, por lo que probablemente tendrá éxito”, declaró Chargin. Que es algo que Top Rank, por todo su poder y nombre de peleadores, no pudo hacer. Chargin también dijo: “Escuché que Arum le dijo a (Top Rank Matchmaker) Bruce Trampler” Tu amigo Chargin le dio al nuevo promotor a “Yory Boy”. ¿Por qué no nos lo dio a nosotros? “” La cosa fue “, dijo Chargin,” que nunca preguntaron “.

Don Chargin debe ser acreditado para que el Auditorio Olímpico despegara nuevamente en los años 90.

Don y yo hablamos todos los días y cada conversación siempre evolucionó a una discusión sobre qué peleadores llevar a los Juegos Olímpicos. Una vez más, Don me ayudó y pudo conseguir a Hector “Macho” Camacho, que era uno de mis peleadores favoritos. Ambos estábamos muy seguros de que Héctor era el tipo de peleador que podía llenar el Auditorio Olímpico. Aunque Héctor no era un ciudadano mexicano, ambos sentíamos que el tipo de fanáticos en los Juegos Olímpicos apreciaba el inmenso talento de Héctor. Y debido a que peleó en las divisiones de peso que los fanáticos mexicanos siguen de cerca, lo habían visto pelear muchas veces en la televisión. Es importante tener en cuenta que en el boxeo, no solo Héctor no era mexicano, sino que también era el enemigo natural, un puertorriqueño. Lo mejor de todo, Héctor nunca había peleado en el sur de California. De hecho, la única vez que Héctor peleó en California fue hace muchos años, cuando peleó por mi hombre Don en el norte de California. Ambos sabíamos que los fanáticos de Los Ángeles apreciarían ser tratados a este gran showman.

Lo único era que tenía algunas reservas en el fondo de mi mente debido a todas las locas historias que había sobre Héctor. Don me aseguró que me encantaría trabajar con Hector, para olvidar toda la locura que la gente veía en la televisión. Don me dijo que Héctor era un verdadero caballero, muy profesional, y que era el mejor amigo de un promotor porque nadie podía promocionar una pelea como Héctor podía. Héctor comprendió que los promotores y peleadores tenían que trabajar juntos para que el espectáculo fuera muy esperado y una noche verdaderamente memorable para los fanáticos. Todo lo que Don me contó acerca de Héctor era verdad, y el Auditorio Olímpico estaba rockeando la noche en que Héctor peleó.

Don compartió una historia divertida sobre Héctor. Años antes, cuando Héctor peleó por Don, después de que la pelea terminó, Héctor le pidió a Don que le guardara el dinero y más tarde, le dejaría saber a Don a dónde enviarlo. Creo que su bolso fue de $ 80,000, por lo que estamos hablando de una cantidad significativa de dinero. Don depositó el bolso de Hector en una cuenta separada. Pasaron los años, y Don me dijo que Hector finalmente lo llamó. A mi mejor recuerdo, la conversación fue casi exactamente como sigue: Hector se presentó, “Sr. Chargin, este es Hector. “Después de que Don lo reconoció, Hector dijo:” Sr. Chargin, ¿todavía tienes los $ 80,000? “Don me dijo que aunque tenía una gran sonrisa en su rostro, dijo en tono serio,” Hector, no tengo los $ 80,000 “. Don esperó a que Hector dijera algo , pero solo hubo silencio en el otro extremo. Don finalmente habló, diciendo: “Héctor, no tengo los $ 80,000, pero sí lo que tengo son tus $ 80,000 más los intereses acumulados después de todos estos años”. Héctor se rió y le dijo a Don cuánto lo amaba y luego le dio la dirección de donde enviar el dinero.

Lo que es irónico de esta historia es que después de que Héctor peleó por mí en los Juegos Olímpicos, tuvimos una situación similar. Después de la pelea de Héctor, que la multitud amaba, bajé al camerino de Héctor. Quería agradecerle por un gran espectáculo y decirle que fue un placer trabajar con él y su equipo. Héctor me llevó a una habitación contigua, para que estuviéramos solos y pudiéramos tener una conversación privada. Las cosas procedieron de la siguiente manera: Héctor me dijo: “Peter, toda la experiencia de pelear en los Juegos Olímpicos fue excelente. Disfruté de los entrenamientos públicos todos los días en el Brooklyn Gym y me sentí feliz al hacer todas las entrevistas “. (Hector iba en limusina todas las noches a diferentes estaciones de radio y televisión, animando la pelea. Incluso fue un invitado en la transmisión del partido de Monday Night Football la semana de la pelea. Nunca vi a un peleador trabajar tan duro para ayudar a promover una pelea, realmente entendió todo el negocio del boxeo. Hector continuó la conversación y dijo: “Mira, Peter, sé que corriste un gran riesgo poniéndome en un show sin televisión. Sé que soy caro, especialmente con todos los vuelos de avión que solicité, y que nos hospedaste en un hermoso hotel durante casi dos semanas. A pesar de que sé que fue un gran espectáculo y una gran multitud, sé que no podrías haber ganado ningún dinero, e incluso puedes haber perdido dinero. Sé lo que estás haciendo con los Juegos Olímpicos y me siento honrado de haber peleado en un edificio con tanta historia. ¿Por qué no retienes mis $ 25,000 y en un mes aproximadamente, puedes comenzar a enviarme $ 5000 al mes hasta que se pague todo el dinero. “

Ese era el Hector Camacho que conocía, no el Hector “Macho” Camacho que vio el público en sus televisores. Una vez más, todo sucedió gracias a Don Chargin y al gerente de Hector, Mike Acri. Nunca podría agradecerle a Hector, Mike y especialmente a Don lo suficiente.

Quería compartir otro lado de Don Chargin contigo. Él estaba co-promoviendo una pelea de campeonato mundial con Don King. Todos estuvieron ocupados durante la semana previa a la pelea. Un día, Don estaba en su habitación de hotel con algunas personas involucradas en el espectáculo. Se oyó un fuerte golpe en la puerta y Don contestó. Una de las personas involucradas en la promoción estaba allí, sin aliento, y diciéndole con entusiasmo a Don que tenía que bajar al vestíbulo lo más rápido posible. Don le dijo al chico que se calmara, contuviera el aliento y le dijera cuál era el problema. El tipo le dijo a Don que su esposa Lorraine estaba discutiendo con Don King en el vestíbulo y que necesitaba bajar al vestíbulo lo antes posible para salvar a Lorraine de King. Con una gran sonrisa en su rostro, Don le dijo al chico que Lorraine no era quien necesitaba salvarse, ¡era King! Lorraine fue tan dura como cualquiera en el boxeo y esa es una de las razones por las que Don y Lorraine Chargin hicieron un gran partido como compañeros en la promoción y socios en la vida.

Don ha tenido un gran impacto tanto en mi vida como en el deporte del boxeo. No solo fue instrumental, sino también esencial para el éxito del Gran Auditorio Olímpico. Chargin fue un notable intermediario y promotor. Personalmente, lo considero el padrino del boxeo profesional. El mundo del boxeo ha perdido una leyenda en Don Chargin y se le extrañará mucho.

Escrito por Peter Broudy

*Traducido para Peter Broudy en tss.ib.tv

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