El viernes 16 de noviembre, en ESPN, Alex Saucedo aparece en su primera pelea por el título mundial, enfrentándose al campeón de la OMB de 130 libras Maurice Hooker. El partido entre los dos no vencidos – Saucedo es 28-0; Hooker 24-0-3: se jugará en la ciudad natal de Saucedo, Oklahoma City.

Los pesos pesados ​​de Hollywood, Peter Berg y Mark Wahlberg, estarán alentando a Saucedo. Son el pilar de Churchill Management, la agencia de talentos boutique que inscribió a Saucedo y luego se llevó a Regis Prograis. Berg y sus socios también operan el Churchill Boxing Club en la soleada Santa Mónica, un gimnasio que se llama formalmente Wild Card West.

Peter Berg ha hecho muchas cosas como ser: productor, director, guionista, actor. Creó el programa de televisión “Friday Night Lights” de su película del mismo nombre. Mark Wahlberg no necesita presentación. En el 2017 fue el actor mejor pagado del mundo. Protagonizó en cuatro de las películas de Peter Berg e interpretó a Micky Ward en la galardonada película “The Fighter”.

Berg y Wahlberg son simplemente los más grandes del mundo de Hollywood para invertir en las ganancias futuras de los boxeadores. De hecho, la relación entre el boxeo y la industria del entretenimiento es anterior a la llegada de los grandes estudios de Hollywood.

Durante los primeros años del siglo XX, no había una estrella más grande en Broadway que el versátil y asombrosamente prolífico George M. Cohan. El productor teatral Sam Harris era el patrocinador principal del campeón mundial de dos divisiones, Terry McGovern, pero Cohan también tenía un pedazo de Terrible Terry, al igual que el presentador Joe Humphries. En edad, Cohan y McGovern tenían solo dos años de diferencia. En sus horas libres, el Yankee Doodle Boy se veía a menudo en la compañía de McGovern.

Al Jolson dejó su marca en Broadway antes de iluminar la pantalla grande en “The Jazz Singer”, la primera pelicula con sonido de Hollywood. Durante su edad de oro, dicen los historiadores de la música Bruce Crowther y Mike Pinfold, que Jolson “fue el artista más popular que América (y probablemente el mundo) ha conocido, cautivando a las audiencias en el teatro y convirtiéndose en una atracción en los discos, la radio y películas “.

Jolson era un gran fanático del boxeo. Una noche en el Auditorio Olímpico de Los Ángeles, se enamoró de Henry Armstrong, un peleador en constante mejora que recientemente había derrotado a dos de los mejores pesos pluma de México, Baby Arizmendi y Juan Zurita. El manager de Armstrong, Wirt Ross, era un apostador. Jolson compró el peleador por $ 10,000. El acuerdo se consumó el 21 de agosto de 1936.

Lo que consiguió Al Jolson fue un peleador con un récord de 48-10-6 que era en gran parte desconocido fuera de California. Aparte de las dos primeras peleas cerca de Pittsburgh, Armstrong nunca había peleado al este de Butte, Montana.

Jolson confió a Armstrong a Eddie Mead, el gerente / entrenador del ex campeón de peso gallo Joe Lynch (que es Mead en la foto, flanqueado por Jolson y Armstrong) y Al luego se dispuso a hacer de Hammerin ’Hank un nombre que todo el mundo conociera. Como recordó Armstrong en una entrevista en 1981 con Richard Hoffer, escritor de boxeo del LA Times, Jolson y Mead le dieron la idea de que ganara tres títulos como la única manera en que un peleador negro podría avanzar como una atracción de taquilla con la sombra de Joe Louis que se avecinaba. Armstrong ganó los títulos de peso pluma, peso welter y peso ligero, en ese orden, en un período de 11 meses en los cuadrilateros de Nueva York.

En la historia del boxeo, nadie “movió” a un peleador tan hábilmente como Al Jolson (Bob Arum estaría celoso). Por supuesto, fue Henry Armstrong quien hizo el trabajo pesado.

Más tarde se sabría que el amigo de Jolson, George Raft, un bailarín que se convirtió en actor de cine y que solía ser un gángster, era un socio silencioso en los asuntos del cuadrilatero de Armstrong. Además, se escribiría que Raft fue uno de los primeros inversionistas en la carrera de la futura campeona de peso semipesado Maxie Rosenbloom. En aquellos días, el juego del boxeo estaba repleto de personajes del inframundo y Raft, que era amigo del estafador Owney Madden y otros de esta clase, encajaban perfectamente.

En clubes nocturnos y salas de conciertos, Al Jolson cantó sus canciones mientras comandaba el escenario con su efusivo lenguaje corporal. Finalmente, su fama fue empequeñecida por los cantantes cuyos estilos eran más íntimos; más relajados. Los gigantes del género fueron Bing Crosby y Frank Sinatra y, como Jolson, eran estrellas multimedia.

Crosby fue un gran deportista. Fue cofundador de la pista de pura sangre Del Mar, cerca de San Diego, que se inauguró en 1937, y fue copropietario del equipo de béisbol Pittsburgh Pirates desde 1946 hasta su muerte en 1977. Menos conocido, tenía un pedazo de FreddieSteele, de peso mediano. 

Crosby probablemente sintió una afinidad hacia Steele porque ambos eran productos de Apple State. Steele es de Tacoma; Crosby, aunque nacido en Tacoma, se crió en Spokane. Al final de su carrera, Freddie Steele ganó la versión del título mundial de peso medio en el estado de Nueva York y la defendió con éxito cinco veces.

En enero de 1944, Frank Sinatra, de veintiocho años, lleno de dinero luego de firmar una extensión de siete años con el estudio RKO, compró el contrato del robusto barman del Bronx Tami Mauriello. Mauriello, quien comenzó su carrera profesional como peso welter, peleó dos veces por el título de peso semipesado de NYSAC, quedándose corto en dos vueltas con Gus Lesnevich. Continuaría peleando contra Joe Louis ante más de 38,000 personas en el Yankee Stadium. El “Brown Bomber” lo noqueó en la primera ronda.

Francis Albert Sinatra heredó su amor por el boxeo de su padre, un inmigrante siciliano que peleó profesionalmente con el nombre de Marty O’Brien, compilando un registro de 1-7 según la investigación de Thomas Hauser. En 1956, Sinatra se enganchó con otro peleador y compró una participación del 50 por ciento en Robert “Cisco” Andrade, el “Compton Comet”. Andrade siguió compitiendo por el título mundial de peso ligero, perdiendo una decisión de 15 asaltos ante el titular Joe Brown.

En 1974, con su exitosa serie de televisión “Sanford and Son”, el comediante Redd Foxx lanzó la carrera profesional de Fred Houpe, quien llamó su atención mientras competía en los torneos AAU. Houpe, un peso pesado pequeño, a quien se le dio el apodo de Young Sanford, fue invicto en 12 peleas cuando perdió una decisión de 10 asaltos ante el ex rival amateur Duane Bobick. Abandonó el deporte dos años más tarde, regresó brevemente en la década de 1990 y terminó su carrera sin distinciones con un récord de 14-6. (Houpe pudo haber sido el segundo boxeador en romper el corazón de Redd Foxx. En una entrevista con un reportero de Oakland con motivo del debut profesional de Houpe, el comediante afirmó que cuando era joven en Chicago tenía un pedazo del peso pesado de mentón debil Bob Satterfield .)

Como Redd Foxx puede testificar, si aún estuviera vivo, patrocinar a un joven boxeador, un aspirante a campeón, es una propuesta costosa que a menudo no da frutos. La formación de un sindicato disminuye el riesgo al extender el peligro.

Lee Majors, Burt Reynolds y el artista de grabación de Motown, Marvin Gaye, formaron parte de un sindicato que respaldó al peso welter Andy “The Hawk” Price. Hawk fue lo suficientemente bueno como para derrotar a Carlos Palomino y Pipino Cuevas, pero no fue rival para Sugar Ray Leonard, quien lo noqueó en la primera ronda. Ryan O’Neill, Robert Goulet y Bill Cosby tuvieron el peso welter Hedgemon Lewis. Entrenado por el gran Eddie Futch, Lewis tuvo 2-3 en combates anunciados como peleas por el título mundial con dos victorias contra Billy Backus en el terreno de Backus en Syracuse, Nueva York. Estos sindicatos fueron precursores de la gestión de Churchill.

Sylvester Stallone no formó un sindicato cuando se interesó en Lee Canalito. El arquitecto de la franquicia “Rocky” quería a Canalito para él solo.

Un gran liniero defensivo en la escuela secundaria (a Parade All-American) y en la Universidad de Houston antes de que su carrera futbolística fuera descarrilada por una lesión crónica en la rodilla, Canalito hizo su debut profesional en el Hotel Fountainbleu en Miami Beach con Angelo Dundee en su esquina . Tenía cuatro peleas en su haber cuando Stallone lo vio por televisión en una pelea preliminar en un programa que incluía a los hermanos Spinks. Stallone buscaba entonces a un actor desconocido para interpretar a su hermano en una película que había escrito y protagonizaría, “Paradise Alley”, y cuando vio a Canalito (aquí flanqueado por Stallone y su coestrella Armand Assante) encontró a su hombre. Canalito, que tenía un cierto parecido facial con Stallone, tenía la mirada que Sylvester estaba buscando.

Stallone finalmente se hizo cargo de los asuntos de Canalito. Canalito estaba 8-0 cuando Stallone compró su contrato. Instaló al boxeador en una casa de huéspedes en los terrenos de su espaciosa propiedad de Pacific Palisades y los dos levantaron pesas a menudo e hicieron trabajos de carretera juntos. El famoso fotógrafo Neil Leifer capturó la escena en un espacio de cinco páginas para la revista Life. El esperado Rocky de la vida real de Stallone, apodado el “Italian Stallion”, era un producto popular antes de que alguna vez tocara los guantes con un oponente que tenía la habilidad de hacerle una prueba seria.

Canalito, que habitualmente llevaba 250 libras en un cuadro de seis pies y cinco pulgadas, nunca peleó contra un peleador superior, ni siquiera contra un oponente de medianamente bueno. El peso pesado bien mimado tuvo un récord de 21-0 con 19 nocauts cuando perdió interés en el boxeo y se fue a su casa en Houston, donde actualmente opera un gimnasio, pero solo cinco de sus víctimas tenían registros ganadores cuando peleó contra ellos.

Stallone, mucho más que predecesores como Al Jolson, pudo ver que las ganancias potenciales de un boxeador no se limitaban a sus bolsos. Churchill Management lo ha llevado un paso más allá. En su prospecto, la compañía dice: “Churchill Management es la primera de su tipo, una agencia promocional y comercial que representa un enfoque innovador para ayudar a los boxeadores profesionales con marca, mercadeo y relaciones públicas”. Supongo que agregarán más boxeadores a su establo en un futuro próximo.

Hasta ahora, Alex Saucedo y Regis Prograis han hecho su parte para justificar la fe de Berg y Wahlberg en ellos. La última pelea de Saucedo, contra Lenny Zappavigna, fue una maravilla y Saucedo caminó a través del fuego antes de detener al Australiano en la séptima ronda. La tórrida cuarta ronda entre Saucedo y Lenny Z fue una para recordar.

¿Quién sabe si Churchill Management seguirá existiendo en unos pocos años? Sus clientes deben seguir ganando para manifestar la visión de la compañía para ellos y, para tomar prestada una antigua línea de Larry Merchant, el boxeo es el escenario de lo inesperado. En cualquier caso, es una apuesta segura que en el futuro veremos a más pesos pesados ​​de Hollywood sumergiendo sus dedos en el lado comercial del juego de boxeo.

*Traducido para Arne K. Lang en ib.tv

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