Dominic Breazeale, que desafía al campeón mundial de peso pesado de la CMB, Deontay Wilder, el sábado; adoptó el apodo “Trouble”. El apodo sería una mejor opción para el ex campeón mundial de peso medio de la OMB, Billy Joe Saunders, quien regresará al ring ese mismo día con Shefat Isufi en la esquina opuesta. “Trouble” ha ampollado a Saunders desde sus días de aficionado.

No hay duda de que Billy Joe es un practicante altamente calificado del llamado arte masculino. Representó a Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos de Beijing a la tierna edad de 18 años. Ganó títulos de la Commonwealth europeos, y británicos, antes de ganar la versión de la OMB del título mundial de peso medio. En su última pelea significativa, le dio al temible David Lemieux una lección de boxeo en el terreno de Lemieux en Quebec. Su récord como profesional es impecable (27-0, 13 KOs). Pero los incidentes fuera del ring le han costado el cinturón y lo han calificado como un estúpido malhumorado.

Después de perder su enfrentamiento en la segunda ronda en los Juegos Olímpicos de Beijing, Saunders fue enviado a casa cuando un video surgió de él comportándose groseramente con una francesa en su hotel en Francia, donde el equipo británico estaba domiciliado en preparación para los juegos. Más recientemente, se mostró a Saunders acosando a una muchacha adicta a la cocaína crack, de 37 años en un video que se filtró a un tabloide británico.

El incidente se desarrolló en septiembre del año pasado. Saunders, sentado al volante de su Rolls Royce, le ofrece a la mujer $ 150 de cocaína si asalta a un transeúnte y realiza un acto sexual a uno de sus compañeros. Ella responde abofeteando a un extraño, con lo cual Saunders se aleja rápidamente.

Todo esto fue en broma y Saunders más tarde se disculparía por lo que denominó “bromas inofensivas”. Pero para la Junta de Control de Boxeo Británica no fue divertido. Calificando el incidente como desagradable, le dieron a Saunders una multa de $ 100,000 por “desprestigiar el deporte”.

Saunders, el bisnieto de un famoso boxeador de nudillos desnudos, es miembro de la comunidad Irish Traveller. Se cree que es un pariente lejano de Tyson Fury con quien ahora entrena. Hace poco compraron los Ferraris rojos a juego.

Los viajeros irlandeses tienden a crecer rápido. Los niños invariablemente dejan la escuela temprano y entran a la fuerza laboral a una edad temprana, generalmente en algún tipo de trabajo de construcción, como pavimentar calles. Las niñas tienden a casarse jóvenes y comienzan a tener hijos cuando aún son adolescentes.

Saunders, de 29 años, parece estar acelerando a su hijo Stevie, de 10 años, a su edad adulta. El niño fue filmado recientemente conduciendo el nuevo Ferrari de su padre alrededor de un estacionamiento (es decir, un complejo de viajeros). Papá orgulloso subió el video a la página de Instagram de su hijo.

Esta no fue la primera vez que el joven Stevie saliera en las noticias. En septiembre del 2017, en el pesaje en Londres para la pelea de Saunders contra Willie Monroe Jr, el niño fue y pateó a Monroe en las bolas. A la mayoría de los asistentes, aunque ciertamente no a Monroe, les pareció bastante divertido.

Desde que destronó al campeón de peso mediano Andy Lee, de Irish Travelers, Billy Joe ha estado relativamente inactivo. Su pelea el sábado será solo la quinta en los últimos 42 meses.

Parte de esta inactividad puede ser atribuida a la mala suerte. Las defensas del título contra el ucraniano Max Bursak y su compatriota Martin Murray fueron puestas en un segundo plano y eventualmente fueron canceladas cuando sufrió lesiones en el entrenamiento. Pero él solo tiene la culpa de su pelea perdida con Demetrius Andrade.

Saunders vs. Andrade estaba listo para el 20 de octubre del año pasado en Boston. Pero cuando una prueba de VADA al azar dio como resultado un estimulante prohibido, la Comisión Atlética de Massachusetts se negó a otorgarle una licencia a Saunders, matando el partido. Él, a su vez, abandonó su título, un movimiento proactivo ya que se esperaba que la OMB se despojara de él.

Andrade posteriormente ganó el cinturón. Su próximo partido con Maciej Sulecki en junio será su segunda defensa del título. En cuanto a Saunders, su única acción desde que dejó vacante el título fue una pelea en el que se mantuvo ocupado en diciembre, que fue enterrada en la cartelera del espectáculo Frampton-Warrington en Manchester. Saunders pesaba 178 libras, pero su oponente, un namibiano de 41 años, se rindió gentilmente después de cuatro rondas.

La OMB luego resucitó la pelea de Saunders-Andrade, considerando a Saunders como el retador obligatorio. Pero Billy Joe no tendría nada de eso. En cambio, hizo saber que en adelante haría campaña como súper mediano y que su promotor Frank Warren salió y lo emparejó con el poco conocido Shefat Isufi, un sirio con sede en Múnich, que organiza la pelea en un estadio de fútbol en Stevenage, Hertfordshire, cerca del hogar de la infancia de Saunders.

La OMB ungió a Saunders-Isufi como una pelea interina por el título mundial, lo que significó que el ganador continuaría contra el titular de las 168 libras de la organización, Gilberto Ramírez. Pero luego Ramírez dejó el cinturón para competir como un peso pesado ligero y, listo, la OMB dejó caer la etiqueta interina para obtener una tarifa de sanción más alta.

¿Ha ganado Shefat Isufi (27-3-2) el derecho a pelear por un título mundial? Esa es una pregunta retórica, por supuesto, y no hace falta decirlo, con tantos cinturones a mano, se hacen muchas preguntas retóricas de esta naturaleza.

Suponiendo que no haga nada estúpido que torpedee el partido, Billy Joe Saunders ganará esta pelea. La única pregunta es cual Billy Joe se mostrará, el Billy Joe que parecía un oficial común en su aburrida defensa del título contra Artur Akavov o el Billy Joe que se parecía casi a Lomachenko contra David Lemieux.

Desde un punto de vista financiero, pasar a la categoría de peso de 168 libras parece un movimiento inteligente. Los mejores boxeadores en la división de peso medio, Canelo, GGG y Daniel Jacobs, parecen estar dirigiéndose allí, por lo que Saunders está por delante de la curva. Pero sería prematuro analizar esos emparejamientos potenciales. Con Billy Joe Saunders, uno nunca sabe qué pasará mañana.

*Traducido para Arne K. Lang en ib.tv.

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