El Cinco de Mayo, que celebra la victoria del Ejército mexicano sobre los invasores franceses en la batalla de Puebla el 5 de mayo de 1862, en realidad se ha convertido en una causa más grande para la celebración en los Estados Unidos que en la mayoría de las comunidades en México. En Las Vegas, los propietarios de los casinos se han aprovechado de este desarrollo, comercializando el fin de semana festivo con muchos eventos dirigidos a sus clientes mexicanos.

En México, el boxeo es el segundo deporte más popular detrás del fútbol. Nadie en Las Vegas ha descubierto una manera de organizar un partido de fútbol internacionalmente importante en la ciudad el fin de semana del Cinco de Mayo, pero un gran combate de boxeo se ha convertido en un elemento básico en este feriado y nuevamente en el fin de semana del Día de la Independencia de México en septiembre.

La última iteración es el sábado 4 de mayo, cuando Saúl “Canelo” Álvarez, el mayor atractivo en el boxeo, intenta agregar otro cinturón de títulos a su colección a expensas del campeón mundial de peso mediano de la FIB, Daniel Jacobs. Pero si esta pelea sobresale en la memoria, será porque Álvarez y Jacobs hicieron un buen espectáculo. Dentro de unos años, nadie recordará qué hardware estaba disponible.

Desde el advenimiento de las grandes peleas en el fin de semana del Cinco de Mayo, ha habido varios momentos emocionantes y varios momentos de aburrimiento. Volvamos a visitar algunos, comenzando con las cosas buenas.

Estupendos

CORRALES vs. CASTILLO (2005)

El primer encuentro entre Diego Corrales y José Luis Castillo fue la mejor pelea del fin de semana del Cinco de Mayo y mucho más. Fue la pelea del año, la pelea de la década, y se mantiene como la pelea del siglo hasta que se presente una mejor.

Esta fue una pelea de unificación en la división de peso ligero. Corrales, el hijo de un padre colombiano y una madre mexicano-estadounidense, sostuvo el cinturón de la OMB. Castillo, quien luchó para salir de Mexicali, era dueño del cinturon de la CMB. Pero una pelea tan intensa, con cambios de impulso tan dramáticos, no necesitó ningun sello para certificarla como un clásico para todos los tiempos.

Aquí estamos en el décimo round, observando cómo Corrales visita el lienzo por segunda vez, despachando su boquilla, con ambos ojos hinchados casi cerrados, mirando al mundo como un ganso cocido. Nadie habría culpado al árbitro Tony Weeks si lo hubiera detenido aquí.

Y aquí estamos unos momentos después, cuando Corrales le pegó con una serie de golpes maliciosos con Castillo atrapado en las cuerdas, en sus pies, obligando a Weeks a intervenir. La multitud, que había dado a ambos boxeadores numerosas ovaciones de pie durante el transcurso de la pelea, se quedó estupefacto.

PACQUIAO vs. MARQUEZ (2004)

Esta fue la primera de lo que serían cuatro reuniones, una trilogía más una. Y si la primera ronda hubiera pasado unos segundos más, Márquez probablemente no habría sobrevivido, y una de las mayores rivalidades del boxeo nunca habría nacido.

Manny Pacquiao estaba subiendo de peso. Esta fue su primera pelea como peso pluma. Juan Manuel Márquez, del distrito de Iztacalco de la Ciudad de México, fue un campeón de dos cinturones de peso pluma.

El hombre más joven por seis años, Pacquiao, fue  el favoritos por un poco. Esas probabilidades parecían estar fuera de control cuando PacMan golpeó a Márquez al lienzo tres veces en la primera ronda. Pero el mexicano, que regresó a su esquina en grave angustia, tenía increíbles poderes de recuperación. Para la tercera ronda, estaba peleando contra el filipino en igualdad de condiciones y dominó la segunda mitad de la pelea.

La pelea fue a las tarjetas de puntuación donde había una gran disparidad. Un juez hizo que Pacquiao subiera por cinco puntos y el otro favoreció a Márquez por el mismo margen. El desempate, por así decirlo, produjo un empate, una cuenta de 113-113. La pelea entró en los libros como un sorteo.

La ronda 12, con la multitud en pie, fue sobresaliente. “Probablemente no sean los últimos tres minutos en los que Márquez y Pacquiao se verán”, dijo proféticamente Dan Rafael.

Apestosos

MAYWEATHER vs. PACQUIAO (2015)

El jurado aún estaba deliberando sobre Manny Pacquiao después de su primera pelea con Juan Manuel Márquez, pero se convirtió en una superestrella, consolidando su estatus como uno de los grandes de todos los tiempos con victorias consecutivas sobre Oscar De La Hoya, Ricky Hatton, y Miguel Cotto en 2008/09. Su enfrentamiento con Floyd Mayweather fue la pelea más esperada desde el primer encuentro entre Muhammad Ali y Joe Frazier en 1971.

Decir que Mayweather vs Pacquiao rompió el récord de Nevada para los tiquetes comprados sería una gran subestimación. Se rompió el récord por muchas millas. Una asistencia pagada de 16,129 produjo una puerta de $ 72,198,500. ¡Eso es un promedio de $ 4,476 por boleto! Los que fueron recompensados ​​fueron algunos de los jugadores más grandes del planeta, hombres que se sabe que arriesgan hasta $ 10,000 en una sola mano de bacarra.

Esta no fue una mala pelea si puedes apreciar la magia defensiva de Mayweather. Pero fue una pelea sin un momento indigerible, puras chispas y nada de fuego, perdón por el cliché.

Se supo que Pacquiao era mercancía dañada . Cuatro días después de la pelea, fue sometido a una cirugía por un manguito rotador roto. Se presentaron demandas contra varias partes por fraude porque la lesión no se había divulgado antes de la pelea. En varias ciudades, los bufetes de abogados publicaron anuncios en los periódicos que decían que aquellos que compraron la pelea en PPV ($ 99 era la tarifa estándar para alta definición) podrían tener derecho a una compensación. No hay constancia de que alguien haya recibido ni un reembolso.

ALVAREZ vs. CHAVEZ JR. (2017)

Este enfrentamiento mejicano encontró a Canelo peleando contra el hijo de la realeza mexicana del boxeo. Fue un atractivo emparejamien como lo demuestra la participación, 20,510, pero no fue una gran batalla. El hijo, que nunca peleó con un sentido de urgencia, fue una pálida imitación de su padre y Canelo ganó todas las rondas en las tres tarjetas de puntuación sin aburrirse. Las últimas tres rondas fueron disputadas en medio de una cacofonía de abucheos.

Esta fue la última pelea del Cinco de Mayo, la renovación de 2018 se suspendió cuando la Comisión Atlética de Nevada suspendió a Canelo Álvarez por una prueba de drogas fallida.

Y entonces, ¿qué veremos el sábado, una pelea que nos recuerde a las mejores peleas del Cinco de Mayo, o una pelea que cae hacia el extremo feo del espectro? Esperemos que el fantasma de Diego Corrales esté en el edificio, pero eso es mucho pedir.

*Traducido para Arne K. Lang en ib.tv

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