Parece que el tiovivo finalmente ha terminado. Varias fuentes informan que el promotor de Anthony Joshua, Eddie Hearn, se ha decidido por Andy Ruiz como el próximo rival de Joshua y que se ha llegado a un acuerdo. Joshua contra Ruiz será el 1 de junio en el Madison Square Garden.

El oponente original de Joshua fue Jarrell “Big Baby” Miller. Cuando Miller fue quitado como resultado de una prueba de drogas fallida, abrió una compuerta de especulaciones. Al parecer, cada peso pesado con un pulso fue promocionado como el posible reemplazo de Miller.

En una historia anterior, este reportero hizo de Michael Hunter el favorito para hacer frente al codiciado plazo. Hunter tenía mucho sentido porque ya estaba en el redil, habiendo firmado con Matchroom Sport, la compañía de Hearn, poco antes de que se supiera que Big Baby Miller había salido sucio. Es cierto que no habría sido una elección popular, pero hoy en día la facilidad de firmar, casi siempre triunfa sobre otras consideraciones.

Los corredores de apuestas británicos, como es su costumbre, publicaron un “libro futuro” sobre el próximo rival de Joshua. Michael Hunter asumió el papel del favorito hasta los últimos días de apuestas cuando fue suplantado en la parte superior de la tabla de clasificación por Ruiz, antes del 20 de abril cuando hizo volver cabezas con una fuerte actuación contra Alexander Dimitrenko. (El hecho de que los corredores de apuestas quitaron la propuesta de la pizarra sugiere que temían ser abrumados por el dinero inteligente de Ruiz).

Peleando en la cartelera de un evento de PBC en Carson, California, Ruiz (que es él a la izquierda) golpeó al ruso con sede en Alemania cuya esquina lo sacó después de cinco rondas de un solo lado. De gran importancia, Ruiz salió de la pelea sin un rasguño.

Andy Ruiz

Andrés Ponce “Andy” Ruiz Jr., hijo de un obrero, nació en la comunidad del desierto de Imperial, California, que se encuentra junto a El Centro, la puerta de entrada a Mexicali, México, donde Ruiz tuvo varios de sus primeros combates profesionales. Durante sus años de formación, vivió varias veces en ambos lados de la frontera. Según el autor José Corpas, el abuelo de Ruiz una vez dirigió un gimnasio de boxeo en Mexicali, el gimnasio donde el ex campeón mundial de peso pluma IBF / WBO Jorge “Maromero” Páez tuvo su inicio.

Al principio de su carrera profesional, Ruiz firmó con Top Rank, que tuvo problemas para moverlo. Eso fue en gran parte culpa de Ruiz, ya que era notoriamente relajado en su entrenamiento. Pero Top Rank finalmente lo logró llevar a una pelea por el título. El 10 de diciembre de 2016, Ruiz conoció a Joseph Parker en el césped de Parker en Auckland, Nueva Zelanda. En juego estaba el título mundial de peso pesado de la OMB, anteriormente propiedad de Tyson Fury, quien había dejado el título para centrarse en abordar sus problemas de estilo de vida.

Para esta pelea, Top Rank envió a Ruiz al complejo de Abel Sanchez en Big Bear, California. Según Sanchez, Ruiz perdió 34 libras durante sus cinco semanas allí.

Peleando por convertirse en el primer mexicano en ganar un título mundial de peso pesado, Ruiz se quedó un poco corto, perdiendo una decisión mayoritaria. Dos de los jueces tenían a Parker ganando siete rondas a cinco y el otro lo tenía parejo. La decisión fue algo controversial. “Andy Ruiz fue estafado anoche a lo grande”, dijo el nativo de Auckland, Lance Revill, ex boxeador profesional y presidente de la Asociación de Boxeo Profesional de Nueva Zelanda (la reacción violenta obligó a Revill a renunciar).

Esa sigue siendo la única pérdida en el libro mayor de Ruiz. Traerá un récord de 32-1 (21 KOs) a su encuentro con el invicto Joshua, quien hará su debut en los EE. UU. Nacidos con un mes de diferencia, ambos tienen 29 años.

Hubo un tiempo, no hace mucho, cuando Ruiz hubiera sido menospreciado como un boxeador con un atractivo estrictamente regional. Pero el mundo ha cambiado. La gran inmigración de México ha eclipsado una tendencia demográfica aún más sorprendente: la diversificación geográfica de este grupo étnico con grandes poblaciones de mexicanos que ahora se encuentran en comunidades lejos de México que albergaban solo a unos pocos mexicanos hace unas pocas décadas. Ahora hay aproximadamente 330,000 personas que se identifican como mexicanos en los cinco condados de Nueva York y los mexicanos son el grupo étnico de más rápido crecimiento en la ciudad.

Cuando Canelo Alvarez se enfrentó a Rocky Fielding en el Madison Square Garden el 15 de diciembre del año pasado, gritos de “México, México” siguieron a Canelo mientras caminaba desde su camerino hasta el ring. Ese evento atrajo a una multitud completa de 20,113, a pesar de un oponente en gran parte desconocido y una cartelera más bien peatonal.

Según los primeros resultados, Joshua vs. Big Baby Miller habría sido un estadio lleno. Josué contra Andy Ruiz también estará lleno, de eso hay pocas dudas.

En cuanto a la desventaja del partido, lo guardaremos para un artículo posterior. Basta con decir que Joshua será un favorito pronunciado, como debería ser, pero que Ruiz es más atlético de lo que uno podría deducir de su físico de Pillsbury Doughboy; ya que tiene manos rápidas y es ligero sobre sus pies.

Un aspecto interesante del partido Joshua-Ruiz (que asumimos que para todos los propósitos prácticos es un trato hecho) es que representa una tregua, aunque sea temporal, entre los promotores rivales Eddie Hearn y Al Haymon. Ruiz, quien estuvo fuera todo el año 2017, según informes debido a problemas contractuales, siguió la plantilla establecida por Oscar De La Hoya, Floyd Mayweather Jr., Mikey Garcia y otros, y compró su libertad de la organización de Bob Arum. Su partida con Alexander Dimitrenko fue su primera bajo el estandarte de PBC de Haymon.

Si Hearn, Haymon, y sus afiliados de los medios de comunicación pueden soltar sus espadas y trabajar juntos por el bien común, eso solo puede beneficiar al deporte.

*Traducido para Arne K. Lang en ib.tv

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