Un hijo está siguiendo los pasos de boxeo de su padre y está avanzando más allá de lo que hizo Ángel Camacho, un tenaz golpeador ex Golden Glover de Puerto Rico. Y aunque no está relacionado de ninguna forma con el fallecido miembro del Salón de la Fama, Héctor “Macho” Camacho, probablemente ya deberías haber oído hablar de Angel Camacho Jr., de 35 años.

Nacido en Providence, Rhode Island, el peso semipesado (16-0, con 5 KOs), se encuentra actualmente en el tercero de los tres caminos de regreso de tres largos períodos de inactividad de la carrera que totalizan más de nueve años.

Él sabe que es ahora o nunca.

“Todavía tengo que trabajar”, dice.

Si las cosas hubieran ido según lo planeado, Camacho Jr. podría haber agregado ya una victoria sobre Peter Manfredo Jr. a su currículum. En cambio, el talentoso boxeador perdió su mayor oportunidad ante una lesión en el pie que sufrió mientras corría en un sendero al aire libre solo dos semanas antes de la pelea más grande de su vida.

“Ya no corro por senderos”.

Haciendo su debut profesional en el 2006 a los 23 años de edad después de un breve período de 1996 en los aamateurs, donde compitió en solo quince combates, Camacho acumuló once victorias en dos años en el circuito de Nueva Inglaterra antes de que una situación de asalto doméstico lo llevara a la cárcel; descarrilando su verdadera pasión.

Terminó sirviendo nueve meses.

Cuando Camacho regresó en el 2011, se enfrentó al portero local Keith Kozlin en una tarjeta de Big Six Entertainment en West Warwick. Era obvio para todos los que lo vieron que el puño de Camacho era rápido y todavía podía mover las manos. Usando sus ventajas de altura y alcance, el estadounidense puertorriqueño de seis pies de altura rompió el ojo derecho de Kozlin y obtuvo una decisión unánime en cuatro asaltos mientras llevaba puesto un brazalete de tobillo emitido por RI-DOC como condición de su libertad condicional.

PLAN B

En lugar de aprovechar el impulso de la victoria, lo que siguió fueron tres años más de inactividad. “Solo fueron los obstáculos de la vida. Las complicaciones de la vida”, explica Camacho. “Me divorcié. Estaba tratando con mi pareja que quería que pasara más tiempo en casa. He pasado por muchas cosas: problemas con las drogas, la automedicación debido a la depresión, ahora estoy limpio y concentrado “.

Actualmente apartado de su segunda esposa, Camacho admite libremente que las mujeres son su ruina. “Soy adicto a ellas”, me dice con una sonrisa. “Pero en la cárcel volví algo negativo a algo positivo. Obtuve mi GED mientras estaba allí. Me quedé en gran forma. Trabajé con un tipo grande llamado “Moose” que envolvía su colchón alrededor de su cuerpo y me dejaba golpear con toallas envueltas en mis manos “.

Cuando regresó de nuevo en el 2014, Camacho, firmado y promovido por Classic Entertainment & Sports de Jimmy Burchfield, enfrentó otra dura prueba en Paul Gonsalves. Camacho obtuvo una victoria por decisión unánime en seis asaltos en la base del CES de Twin River Casino en Lincoln, R.I.

Las cosas estaban mejorando en el 2015 para el destacado local y él estaba empezando a aparecer en mi radar como el nuevo boxeador de Nueva Inglaterra. Cinco meses después de la victoria sobre Gonsalves, Camacho estaba de vuelta en un ring de CES, enfrentándose al zurdo súper mediano, Chris Chatman. Camacho obtuvo otra victoria unánime en seis asaltos, pero fue una gran pelea.

Originalmente programado para pelear contra Kevin Cobbs en 178, Camacho tuvo dos semanas para bajar a 168. “Estaba muerto en esa pelea, agotado. Mis piernas eran como fideos. No tenía nada en mí sino corazón puro “.

Cinco meses después, en septiembre en Twin River, Camacho enfrentó su prueba más severa hasta el momento, un enfrentamiento de diez asaltos programado contra Rich Gingras por un título vacante de UBF de 175 libras. En un lanzamiento de alto contacto local, Camacho detuvo a Gingras en el octavo asalto para obtener la victoria más grande de su carrera. La pelea fue una guerra de desgaste absoluta ganada a lo grande por Camacho después de descorchar una combinación de nueve golpes dignos de un récord para terminarla. La pérdida brutal efectivamente terminó la carrera de boxeo de Gingras, quien regresó sin éxito tres años después, en el 2018.

Usando las redes sociales, Camacho se acercó a mí después de que Gingras TKO se preguntara por qué todavía no había escrito una historia sobre él. Me alentó a hacerlo y me puse a prestar especial atención a su desarrollo. Pude ver que estaba claramente por encima de los locales con los que se enfrentaba y que las cosas buenas estaban en su futuro. En cambio, Camacho se dejó caer en un acantilado.

No dejó de entrenar, pero Camacho dejó de pelear. También es una pena, porque aunque el título que ganó en la pelea de Gingras es menor, Camacho estaba entusiasmado por defenderlo. En mayo del 2016, estaba programado para ponerlo en juego en una batalla entre Providence y Providence con la ex estrella Contender, Peter Manfredo Jr., en un gran evento principal del CES.

Este encuentro de alto perfil con Manfredo se suponía que era la pelea que impulsó a Camacho más allá de Nueva Inglaterra, al siguiente nivel, a las cosas más grandes y mejores que el boxeo ofrece a los ganadores.

No estaba destinado a ser.

Camacho salió con una lesión en el pie. Manfredo peleó contra el oponente de reemplazo, Vladine Biosse en su lugar. El ‘Orgullo de Providencia’ se mantuvo en un sorteo dividido en ocho asaltos y no ha vuelto a pelear desde entonces. Desde el ringside, Camacho pudo ver el deterioro que Manfredo le estaba pasando tan claramente como cualquier otra persona a su alrededor. Si hubieran peleado según lo programado, es probable que el astuto y agresivo Camacho haya molestado a Manfredo, se haya mantenido con su título y tal vez haya ganado otro como el nuevo Orgullo de Providencia.

“Debería haber peleado contra él con el pie malo”, dice Camacho, solo bromeando a medias. “Sé que lo habría golpeado. Estaba haciendo todo bien en el entrenamiento “, se lamenta. Con orgullo, Camacho aún tiene esperanzas de que Manfredo intente volver a ganar dinero y que una pelea entre Manfredo y Camacho aún pueda convertirse en una realidad. “Me encantaría que eso suceda. Estoy bastante seguro de que si le ofrecen lo que le ofrecieron antes, él regresaría por eso. Todavía puedo vencerlo “.

Camacho, que tenía previsto regresar unos pocos meses después del 15 de julio del 2016 en defensa de su amado título de la UBF contra “Vermont Bully” Kevin Cobbs, Camacho vio otra oportunidad de evento principal del CES entre sus dedos cuando se produjo una lesión devastadora en el hombro durante el entrenamiento. Camacho estaba en el gimnasio lanzando su mano derecha a la pesada bolsa cuando sintió un terrible dolor en el hombro. Se había lesionado el manguito rotador y ahora necesitaba una cirugía para repararlo. La recuperación fue larga y agotadora.

Parecía que Camacho no iba a ser mas.

“Estuve en un cabestrillo por siempre. Yo estaba terminado “, recuerda. “Pero terminé la mayor parte de mi terapia física sabiendo que necesitaba volver al boxeo. Hoy mi hombro se siente mejor que nunca ”.

Frustrado por los altibajos del boxeo, Camacho comenzó a trabajar en trabajos manuales para mantener a su familia. Los días se convirtieron en semanas y en meses y luego en años. Nunca pude escribir esa historia sobre el prometedor Ángel Camacho Jr. porque ya no había nadie para contar.

PRIMAVERA ADELANTE

Son tres años después.

Camacho (quien insiste en que realmente es un súper mediano hambriento) regresó al ring y levantó la mano por decimosexta vez como profesional el 15 de marzo del 2019. Se describe a sí mismo como todavía en su mejor momento físico. “Probablemente estoy en la mejor forma de mi vida”, dice después de haber pesado oficialmente las 171 libras. Él no quiere vivir con el arrepentimiento de nunca haber sabido lo que pudo haber logrado en el deporte que ama y piensa como el ajedrez.

La noche del viernes pasado en Massachusetts, el regreso de Camacho apareció en la cartelera de la  pelea Worcester Palladium, debutante del promotor novato Chuck Shearn, titulada Every Man For Himself, un programa de un club local lleno de peones que hacian sus movimientos de apertura en el juego de boxeo.

Camacho tuvo que trabajar para derrotar a su oponente de 40 años de edad, Larry Smith, un hombre de Texas 10-40-1 que siempre aparece y trata de ganar, incluso si rara vez lo hace. Camacho no mostró signos de sus dos lesiones anteriores (lideró con su pie izquierdo y lanzó fuertes manos derechas a Smith) pero se quejó de un nuevo problema después de la pelea en el vestuario, revelando una lesión en el pecho desconocida sufrida en el combate con el oponente anterior, y ahora buen amigo, Keith Kozlin.

“Me duele cuando respiro hondo”.

Camacho mostró algunos signos de oxidación del ring después de su largo descanso, pero se mantuvo ocupado con el cuerpo y fue recompensado con una clara decisión unánime. También había un pequeño temblor bajo su ojo derecho por haber sido golpeado por Smith. Los puntajes del juez fueron 60-54 y 59-55 dos veces.

“Este es el primer paso en mi regreso”, dice Camacho. Hablando de eso, casi tropezó con las barras de metal que se abrían paso en el ring y en el tercero, con Smith apoyado en él, casi se cayó del ring y cayó sobre los fotógrafos. Tratando de lastimarlo pero no lastimarlo realmente, Smith se aferró a Camacho y le impidió que se cayera del ring.

“Lo amo”, dijo el respetuoso Smith sobre el ganador. “Podría haber sido una victoria para mí dejarlo ir, pero para verlo caer fuera del ring, vamos, tiene hijos”. Basta con mirar a Prichard Colon en este momento, ejemplo perfecto. Él no puede boxear. ¿Puede él hablar? El no puede hablar. El no puede caminar. Él esta en una silla de ruedas.

“Te amo, Larry”, dijo Ángel antes de que los hombres se separaran.

REVELACIONES

Humilde para no ser humillado, Camacho pone su resurrección como hombre y como boxeador en sus manos. “Dios me dio el talento para hacer esto”, dice. “He estado boxeando desde que tenía 12 años de edad, después de haber sido aterrorizado y acosado de niño por un niño mucho más grande que realmente me torturó”.

Nick Tucci, un ángel guardián de la misma edad que el torturador de Angel, detuvo la intimidación de “Bubba” y en 1995 presentó a Camacho al entrenador Artie Artwell en el Phantom Boxing Club en Branch Avenue en Providence. “Aprendí a pelear y gané los guantes de plata en 1996”.

“Ese fue el comienzo de mi carrera en el boxeo”, recuerda Camacho. “Se lo debo a Nick y a mi abuelo que me llevó al gimnasio. Es hora de volver allí y ver qué pasa “.

De acuerdo con su equipo de gestión, Camacho ahora está buscando un regreso al casino Twin River el 26 de abril y luego una posible aparición en junio ante el advenedizo local Richie “Popeye The Sailor Man” Rivera, un invicto golpeador de peso ligero 10-0 (9) de Hartford, Connecticut.

“No estaba destinado a dejar de pelear”, insiste Camacho. “Hay más que hacer. Quiero difundir la palabra de Dios y ayudar a los jóvenes. Quiero usar el boxeo como una plataforma para llegar a los niños necesitados. Es por eso que creamos la Fundación Angel Wings para recaudar dinero para esos niños en el interior de la ciudad. Si puedo ayudar a uno de los llamados niños inadaptados al compartir mi historia, hace que todo valga la pena “.

Amén a eso, Angel.

Crédito de la foto: Emily Harney

*Traducido para Jeffrey Freeman en ib.tv

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